Mariposa Speyeria del Golfo, Agraulis vanillae, Guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Mariposa Speyeria del Golfo

El Speyeria del Golfo, más comúnmente conocido en el Caribe como Flambeau con manchas plateadas, está muy extendido y es relativamente común en Barbados (donde las mariposas están lejos de ser abundantes). Es una de las pocas mariposas que se pueden ver en los jardines de flores, donde se trata de beber néctar. Estas mariposas de alas largas no son parientes cercanos de los verdaderos fritillaries (como el Marsh Fritillary).

Distribución

El 'Golfo' en el nombre común que se usa con mayor frecuencia en los EE. UU. Es una referencia al Golfo de México, por supuesto, y no al Golfo Arábigo. Es una especie principalmente sudamericana y de las Indias Occidentales, pero también reside todo el año en Florida y Texas. La práctica de plantar Passionflowers en jardines la está atrayendo más al norte, incluso hacia las partes centrales de los EE. UU. Durante los meses más cálidos del año.

Aunque se ve ocasionalmente en los senderos del bosque, esta es principalmente una mariposa amante del sol, y la luz del sol ciertamente ayuda a lucirla en su mejor momento. La envergadura suele ser de entre 6,5 y 8 cm, y la parte superior de las alas y el cuerpo es de color naranja intenso; sin embargo, la parte inferior de las alas es de color beige con grandes manchas plateadas. Los machos y las hembras se ven muy similares (¡a nosotros, claro!). Las características distintivas clave son dos, o más a menudo tres, manchas de color blanco plateado anilladas en negro en cada una de las alas anteriores superiores. (En la muestra que se muestra aquí, la tercera mancha es completamente negra).

Ciclo vital

Los huevos amarillos se depositan individualmente en hojas o brotes de las plantas alimenticias larvarias. Las orugas completamente desarrolladas miden unos 4 cm de largo y son de color naranja brillante con espinas negras suaves que no pican; sin embargo, las larvas se alimentan principalmente por la noche y, como mecanismo de defensa adicional, son tóxicas, por lo que las aves tienden a evitarlas.

Con el aspecto de una hoja muerta enrollada que cuelga de una ramita, la crisálida jaspeada de color marrón oliva tiene pequeñas rayas plateadas a lo largo de los bordes dorsales de sus alas.

Las plantas larvarias de esta mariposa distintiva son Passionflowers, especies de Passiflora . En Barbados, donde fotografiamos estas mariposas, revoloteaban entre la hermosa (pero supuestamente apestosa) Passiflora foetida (abajo).

Speyeria del Golfo sobre Passiflora foetida

Estudiar mariposas y polillas ...


Si esta información le resultó útil, probablemente le resulte muy útil la nueva edición de 2017 de nuestro libro más vendido Matching the Hatch de Pat O'Reilly. Ordene su copia aquí ...

Otros libros de naturaleza de First Nature ...