Identificación de reptiles: serpientes, lagartos.

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Todos los reptiles son criaturas de sangre fría y en invierno hibernan bajo troncos o materiales de construcción desechados o en madrigueras en tierra blanda, donde pueden mantenerse calientes y fuera de la vista de los depredadores.

En los días fríos, los reptiles se mueven muy lentamente y facilitan la comida de los zorros, tejones, buitres y muchos otros depredadores. Para calentar sus cuerpos por la mañana, los reptiles toman el sol al aire libre: obtienen su calor corporal del sol en lugar de los alimentos que comen. En días muy calurosos, la mayoría de los reptiles se refugian en lugares húmedos y sombreados para evitar el sobrecalentamiento.

Especies que aparecen en este sitio:

Gusano lento

Gusano lento

Anguis

serpiente lisa fragilis

Serpiente lisa

Coronella

austriaca lagarto de arena

Lagarto de arena

Lacerta

Lagarto común agilis

Lagarto común

Lacerta

vivipara serpiente de hierba

Serpiente de hierba

Natrix

natrix Adder

Sumador

Vipera

berus

Un poco más sobre los reptiles

Al menos una vez al año, generalmente en los meses de verano, los reptiles mudan sus pieles escamosas, un proceso conocido como desprendimiento (pronunciado "escurrimiento"); al hacerlo, no solo pueden crecer más, sino también deshacerse de los parásitos de la piel. La piel no es la única parte de un reptil que se renueva regularmente: también le crecen nuevos dientes continuamente.

Varios tipos de lagartos, incluido el gusano lento, pueden desarrollar colas de reemplazo si su cola original se rompe, aunque la cola de reemplazo no es una réplica exacta de la original. Cuando es acorralado por un depredador, el lagarto puede incluso soltar su propia cola, que se rompe en un punto débil especial y continúa retorciéndose frente al depredador, distrayéndolo y permitiendo que el lagarto tenga tiempo para escapar a un lugar seguro.

Algunos reptiles ponen huevos, mientras que otros (en Gran Bretaña solo la víbora y el lagarto común) son vivíparos, lo que significa que dan a luz a crías vivas.

Las mandíbulas de una serpiente están rodeadas por una piel extremadamente flexible y son especialmente capaces de separarse por completo. Al dislocar temporalmente su mandíbula, una serpiente puede tragar su comida (pequeños mamíferos, anfibios o huevos de aves, por ejemplo) entera, sin masticarla.

Conservación de reptiles y la ley

En el Reino Unido, los reptiles están protegidos por la Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981. Es un delito matar, herir, vender o anunciar la venta intencionalmente de cualquiera de las seis especies nativas de Gran Bretaña; y, debido a que son tan raros y necesitan protección adicional, es una ofensa incluso poseer, manipular, capturar o molestar serpientes lisas y lagartijas de arena. En determinadas circunstancias, se puede conceder una licencia especial para que los investigadores puedan estudiar los reptiles británicos más raros. La autoridad relevante para Inglaterra es Natural England, y para Gales, la autoridad que otorga licencias es Natural Resources Wales.

También existen leyes estrictas que controlan la importación y el mantenimiento de especies exóticas de reptiles. En particular, cualquier persona que tenga reptiles exóticos tiene prohibido liberarlos en la naturaleza, donde podrían tener un efecto dañino sobre las especies nativas. La legislación pertinente incluye:

    1. Ley de Vida Silvestre y Campo de 1981
    2. Ley de Animales Salvajes Peligrosos de 1976
    3. La Ley de Especies en Peligro (Importación y Exportación) 1976

Otros sitios web de reptiles

Conservación de anfibios y reptiles

Grupos de anfibios y reptiles del Reino Unido

Sociedad herpetológica británica

Esquema Nacional de Registro de Anfibios y Reptiles

Las agencias gubernamentales activas en la conservación de mamíferos incluyen:

Recursos naturales Gales

Inglaterra natural (anteriormente, naturaleza inglesa)

Patrimonio natural escocés

La Agencia de Medio Ambiente

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los reptiles.


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