Libellula quadrimaculata, Libélula cazadora de cuatro puntos

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Odonata - Familia: Libellulidae

Cazador de cuatro puntos macho

Esta es una de las primeras libélulas que se ven comúnmente volando sobre estanques de jardín y pequeños lagos, apareciendo a veces a mediados de abril y generalmente en su momento más abundante hacia fines de mayo.

Descripción

De 45 a 48 mm de largo y con una envergadura de 74 a 78 mm, esta es una de las libélulas más grandes que utilizan estanques de jardín. El macho y la hembra son muy similares en coloración, con cuerpos de color marrón amarillento que son más pálidos cerca del tórax y progresivamente más oscuros hacia la punta del abdomen. También hay marcas amarillas distintivas a lo largo de los lados del abdomen; sin embargo, la característica distintiva más obvia de esta libélula se menciona en su nombre común. Además de una mancha oscura cerca de la punta de cada ala, hay otra mancha oscura cerca de la mitad del borde de ataque.

Distribución

El cazador de cuatro puntos es bastante común y está muy extendido en Gran Bretaña e Irlanda; en otros lugares, su área de distribución incluye la mayor parte de Europa continental, Asia y América del Norte.

Periodo de vuelo

En Gran Bretaña, los cazadores de cuatro manchas generalmente se pueden ver en el ala desde finales de abril hasta mediados de agosto.

Ciclo vital

El apareamiento suele tener lugar en el aire. Luego, la hembra pone sus huevos en los márgenes de malezas de los estanques, clavando su ovipositor en el agua repetidamente. A veces, el macho la protege acercándose.

Los huevos eclosionan después de unas cuatro semanas y las ninfas (también denominadas náyades) viven en el agua durante dos años o, a veces, más, según la temperatura del agua y la disponibilidad de alimentos.

Cuando está completamente desarrollada, en primavera la ninfa abandona el agua trepando por la vegetación emergente o una ramita parcialmente sumergida; luego, el adulto alado muda una piel final (conocida como exuvium, a veces mal escrita como exuvia; el plural es exuviae) y seca sus alas antes de realizar su vuelo inaugural.

Exuvio de una libélula Libellula

Arriba: exuvio de una libélula LIbellula

Fuentes de comida

Pequeños insectos, incluidos jejenes, mosquitos y mosquitos, constituyen la mayor parte de la dieta de los cazadores de cuatro manchas adultos. Cuando atrapa cualquier cosa que no sea un insecto diminuto, por ejemplo, un olivo de estanque, el cazador de cuatro puntos lleva a su presa a una percha junto al agua, como una ramita emergente o una caña; allí come el cuerpo y descarta las alas. Debajo de una percha muy utilizada junto a un estanque de jardín, es posible que vea una colección de alas de insectos desechadas. Aquellos que estudian insectos acuáticos son capaces de identificar a los propietarios fallecidos de estas alas, al menos a nivel de género, y así investigar la dieta de esta fascinante libélula.


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