Taxus baccata, tejo inglés, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Pinopsida - Orden: Pinales - Familia: Taxaceae

Tejo

Los tejos son nativos de Gran Bretaña y particularmente comunes en Inglaterra y Gales, donde se han plantado en muchos cementerios. Estos árboles de hoja perenne crecen muy lentamente y viven muchos cientos de años. Se cree que algunos tejos viejos tienen más de 2000 años. Los arcos largos estaban hechos de tejo, y esta madera duradera se ha utilizado para tornear cuencos de madera y como revestimiento por los fabricantes de muebles.

Tronco de tejo

A diferencia del espécimen que se muestra aquí, muchos tejos tienen troncos formados por la coalescencia de varios tallos, y tienden a volverse huecos cuando envejecen.

A principios de primavera se pueden ver los tejos en flor y a finales del verano aparecen los frutos. Las semillas contienen un alcaloide venenoso. Los frutos, con sus arilos brillantes (la capa carnosa que cubre las semillas), al principio parecen pequeñas bellotas, pero maduran en bayas de color rojo brillante. Es la semilla dentro de la fruta la que es venenosa.

Bayas de tejo