Polilla cinabrio, Tyria jacobaea, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Arctiidae

Polilla cinabrio, Tyria jacobaea

Desde la distancia, la polilla cinabrio, un miembro de la familia Tiger Moth, Arctiidae, podría confundirse con uno de los muchos miembros de la familia Zygaenidae, las polillas burnet. Aparte de las dos manchas en el borde posterior de las alas anteriores, en reposo se parece un poco a la polilla transparente Burnet (un poco más pequeña), Zygaena purpuralis ; sin embargo, las antenas aporreadas de las polillas burnet son una característica distintiva.

Polilla cinabrio, Tyria jacobaea, Gait Barrows NNR

La envergadura de la polilla cinabrio varía de 3,3 a 4,3 cm.

La imagen de arriba, tomada en el sur de Inglaterra a principios de junio de 2014, fue amablemente aportada por Simon Harding. A partir de esta imagen, es evidente de inmediato que la polilla cinabrio no tiene antenas aporreadas.

Distribución

En Gran Bretaña, la polilla cinabrio está muy extendida y es común en el sur y centro de Inglaterra y Gales; más al norte en Inglaterra y particularmente en Escocia se vuelve más confinado a las áreas costeras, donde las temperaturas extremas del invierno son menos severas.

Las polillas cinabrio también se encuentran en Europa y Asia.

Ciclo vital

Las orugas de la polilla cinabrio, Tyria jacobaea, sobre hierba cana común

Las plantas alimenticias larvarias de la polilla cinabrio son la hierba cana común, Senecio jacobaea y otros miembros del género Senecio, como la hierba cana Marsh, Senecio aquaticus , Oxford Cana, Senecio squalidus y ocasionalmente también Groundsel, Senecio vulgaris . Todas estas son plantas venenosas y, como resultado de las orugas (arriba) que se alimentan de la hierba cana (en particular) y las polillas adultas resultantes, contienen grandes cantidades de toxinas. Se informa que la coloración brillante de las orugas y las polillas (como también se dice que es el caso de las diversas polillas burnet) actúa como una advertencia a los depredadores potenciales de que estos insectos son venenosos.

Las orugas de esta especie son de color naranja amarillento con rayas negras radiales en forma de aro y pelos largos; sus cabezas también son negras. Estas orugas gregarias pueden despojar una planta grande de hierba cana hasta dejar un tallo desnudo en solo un día o dos.

Las polillas cinabrio no son nativas de los EE. UU. O Australia y Nueva Zelanda, pero se han introducido en estas regiones como control biológico de la hierba cana, que puede matar a los animales de granja si la comen.

En Gran Bretaña, los adultos están volando desde mayo hasta julio; tienden a ser nocturnas (a diferencia de las polillas burnet que vuelan durante el día) a menos que se les moleste durante el día. Las orugas de la polilla cinabrio se pueden ver en julio y agosto; luego pupan en el suelo y permanecen en ese estado durante los meses de invierno.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Rob Petley-Jones.

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