Epipogium aphyllum - Orquídea fantasma

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Orchidales - Familia: Orchidaceae

Epipogium aphyllum - Orquídea fantasma

Un grupo de robustos tallos de orquídeas fantasma en plena flor abriéndose paso a través de la basura de madera de haya (Abruzzo, Italia)

Descripción

La orquídea fantasma es una de nuestras orquídeas silvestres más raras y buscadas y, sin embargo, esta diminuta planta crece solo alrededor de 30 cm de altura, a menudo es mucho más corta y casi imposible de encontrar debido a su apariencia impredecible en la naturaleza. No tiene hojas y, desprovisto de clorofila (pigmentación verde que permite a las plantas producir energía a partir de la luz solar), depende completamente de una relación con los hongos en el suelo que lo rodea para su supervivencia. Cada tallo tiene entre 1 y 8 flores de color blanco cremoso, excepto el labio (labelo) que es blanco con intrincadas manchas rosadas. Curiosamente, los labelos son la parte superior de las flores, lo que les da una apariencia general de estar colgando boca abajo. La orquídea fantasma pasa la mayor parte de su tiempo bajo tierra y rara vez florece; se registran brechas de hasta diez años entre la floración de esta especie elusiva.

Orquídea fantasma - Epipogium apyllym

Arriba: Una sola flor de la orquídea fantasma que revela su estructura bastante delicada con un labio arrugado (crenulado) que está delicadamente manchado con tonos rojizos. Los dos pétalos restantes y los tres sépalos son de color crema amarillento y apuntan hacia abajo. La gran estructura amarillenta en el centro de la flor es la columna donde residen las polinias (haces de polen). En la flor de la parte trasera, el gran "espolón" es claramente visible en la parte superior de la flor.

Distribución

Epipogium aphyllum está muy extendido por toda Europa, pero está ausente en la región mediterránea. Es raro en toda su gama.

Epipogium aphyllum - orquídea fantasma

Imágenes recientes de Ghost Orchids (julio de 2016) dos semanas antes de lo habitual y en una profunda penumbra de madera de haya

Habitat

Esta orquídea crece en bosques de tierras altas con mucha sombra y aparece a través de una densa hojarasca húmeda.

Épocas de floración

Julio y agosto.

Las plantas de esta página fueron fotografiadas en varias partes de Europa continental.

Fuentes de referencia

La lista de plantas

Buttler, Davies (1991) Guía de campo de las orquídeas de Gran Bretaña y Europa: The Crowood Press

Pierre Delforge (2005) Orquídeas de Europa, África del Norte y Oriente Medio ; A&C Negro

Agradecimientos

Imágenes aportadas por Paul Harcourt Davies - Mundos ocultos ...

Véase también - Buscando la orquídea fantasma por Paul Harcourt Davies ...


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