Mandragora autumnalis, Mandrake: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Solanales - Familia: Solanaceae

Mandrake en plena floración, Chipre

La mandrágora es un pariente del tomate y la papa, pero difícilmente lo adivinarías al ver esta gran planta perenne que abraza el suelo ... a menos que ya haya florecido y esté produciendo frutos parecidos al tomate.

Descripción

La mandrágora tiene una roseta que abraza el suelo de grandes hojas de color verde brillante de hasta 40 cm de largo y flores densamente agrupadas de cinco pétalos malva o violeta de 4 a 5 cm de ancho.

Mandrake en Chipre

Los frutos, que inicialmente son verdes, maduran y se vuelven amarillos o anaranjados y parecen pequeños tomates en forma de huevo. Además de estar al nivel del suelo en lugar de crecer en un arbusto espinoso, los frutos de Mandrake podrían confundirse fácilmente con los frutos de color amarillo anaranjado (y muy venenosos) de Apple de Sodom Solanum linnaeanum .

Distribución

La mandrágora se puede encontrar en gran parte del sur de Europa y, en particular, en la región del este del Mediterráneo; sin embargo, no es común.

Habitat

Esta planta suele crecer en terrenos baldíos y otros lugares pedregosos tanto del interior como de la costa.

Tiempos de floración

Las flores de mandrágora suelen aparecer de septiembre a diciembre, pero a veces también en primavera.

Frutos de mandrágora, Creta

Etimología

Mandragora , el nombre genérico, es una referencia a la Mandrake de mitos y leyendas. Las plantas de mandrágora tienen raíces que se asemejan a la forma humana y se rumorea que emiten gritos estridentes cuando son arrancadas del suelo.

Shakespeare escribió En Romeo y Julieta: Chillidos como mandrágoras arrancadas de la tierra.

El epíteto específico autumnalis se refiere a la época habitual del año en que estas plantas producen sus flores.

Otros nombres comunes que se han aplicado a Mandragora autumnalis incluyen Manzana de Satanás, Manzana del diablo, Hierba del diablo y Oreja de elefante.

Usos

La mandrágora está lejos de ser común, quizás en gran parte debido a la tradición de recolectarla como fuente de narcóticos venenosos o en la creencia arraigada de que tiene la capacidad de mejorar la fertilidad humana.

Flores de mandrágora, Creta

Las raíces contienen alcaloides levemente venenosos y se han utilizado históricamente en el tratamiento del dolor y para aliviar el insomnio; sin embargo, todas las partes de esta planta deben tratarse como venenosas ya que es un pariente cercano de Deadly Nightshade Atropa belladonna y contiene los mismos tipos de compuestos químicos venenosos mortales.

La planta fructífera que se muestra arriba y las flores que se ven arriba fueron fotografiadas en Creta a principios de abril.

Sinónimos

Sinónimos de Mandragora autumnalis Bertol. incluyen Mandragora officinarum L.

Reconocimiento

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding y Anne Horsfall.