Quercus robur, roble inglés, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Magnoliopsida - Orden: Fagales - Familia: Fagaceae

Una hermosa extensión de roble inglés en RSPB Lodge, Sandy, Bedfordshire

También conocido como Roble Pedunculate, un roble inglés maduro es una vista magnífica; algunos alcanzan una extensión de 45 my pueden llegar a medir 50 m. Las hojas del roble inglés no tienen tallo, mientras que sus bellotas sí tienen tallo.

En Gran Bretaña solo tenemos dos robles nativos más algunas importaciones naturalizadas. Los robles albar, Quercus petraea , son más comunes en suelos ácidos de tierras altas; tienen hojas acechadas pero sus bellotas son sésiles, sin tallos. ¡El problema es recordar en qué dirección se encuentra!

Tronco de un viejo roble inglés

Hay otras características distintivas, por ejemplo, los lóbulos de las hojas de Sessile Oaks apuntan más hacia adelante y las bellotas son más cortas y más cónicas que las de English Oaks.

Visto desde la distancia, una característica de identificación clave es el tronco muy corto que se ramifica cerca del suelo, a menudo tan bajo que tienes que agacharte para acercarte al tronco.

Los robles proporcionan un hábitat muy favorecido para aves, ardillas y una amplia gama de insectos, arañas y otras criaturas diminutas. Estos árboles de crecimiento lento tienen sistemas de raíces anchos y son buenos para resistir la erosión de las riberas.

Su madera dura y resistente a la putrefacción es solo una de las razones por las que los robles son muy valorados. Hay más de 500 especies de robles en todo el mundo, que proporcionan a las personas madera, corcho, tintes y mucho más.

Hojas y bellota de Quercus robur, roble inglés

Hojas y bellota de un roble inglés

Manzana de roble

Manzana de roble

Las manzanas de roble son agallas causadas por las diminutas larvas de la avispa de las agallas, Andricus kollari . El insecto vive dentro de la manzana de roble y abre un agujero al mundo exterior cuando está completamente maduro. Verdes cuando son jóvenes, las manzanas de roble se vuelven marrones y se vuelven muy duras a medida que se secan durante los meses de verano.

Hongos asociados a los robles

Los robles albergan, albergan y cosechan muchos tipos de hongos, y debido a que las hojas caídas del roble tardan dos o tres años en pudrirse, proporcionan hábitat para muchas más especies de reciclaje de basura que las que se pueden encontrar debajo de árboles con hojas de rápida descomposición (por ejemplo, Fresnos). Aquí hay tres hongos conspicuos que son específicos de los robles o al menos rara vez se ven en ningún otro lugar.

Lactarius quietus

Lactarius quietus , el chinche de leche, es un hongo ectomicorrízico (EM) cuyos hongos suelen aparecer en grandes cantidades entre la hojarasca debajo de los robles. Muchos otros hongos micorrízicos, incluidos varios de la familia Russulaceae, que incluye las cápsulas de leche, se asocian exclusiva o comúnmente con los robles. Entre estos se encuentra el Yellowdrop Milkcap, Lactarius chrysorrheus ; Desafortunadamente (para aquellos a quienes les gusta recolectar hongos silvestres para comer, es decir) se sabe que esta tapa de leche bastante común es venenosa, incluso cuando se cocina completamente.

Grifola frondosa

Grifola frondosa , comúnmente llamada gallina de los bosques, es un polypore de la familia Meripilaceae que aparece en otoño en las bases de los viejos robles. Este parásito débil crece en las raíces. No es un asesino instantáneo, por lo que, una vez que encuentre un árbol infectado, generalmente es posible regresar y ver cuerpos frutales frescos allí durante varios años sucesivos. Una especie similar pero mucho más rara, Polyporus umbellatus , también se encuentra principalmente bajo los robles, a diferencia de su pariente la coliflor de madera, Sparassis crispa, que crece en las raíces basales de coníferas como el pino silvestre.

Daedalea quercina

Entre los muchos hongos que pudren la madera que son parciales a los robles se encuentra un grupo que, al menos en Gran Bretaña, rara vez ocurre en otra cosa que no sea madera de roble muerta. Daedalea quercina , el roble Mazegill, pertenece a la familia Fomitopsidaceae; es un hongo saprofito con poros muy anchos en forma de branquias alineados radialmente en un patrón que se asemeja a un laberinto, de ahí el nombre común.