Vipera berus, Adder o Viper, guía de identificación

Filo: Chordata - Clase: Reptilia - Orden: Squamata - Familia: Viperidae

Identificación - Distribución - Ciclo de vida - Alimentos - Depredadores - Fuentes de referencia

Culebra, Natrix natrix

Las víboras son la única serpiente venenosa de Gran Bretaña, pero a menos que estén alarmadas, acorraladas o manipuladas, representan una pequeña amenaza para las personas.

Identificación

Una víbora adulta adulta mide típicamente de 50 a 65 cm de largo, y ocasionalmente las hembras pueden crecer hasta más de un metro de largo; sin embargo, en su mayor parte, las víboras son más cortas e invariablemente mucho más gruesas que las culebras. El color de fondo gris-marrón de la víbora es bastante diferente del verde oscuro de una serpiente de hierba y, sin embargo, muchas personas tienen dificultades para distinguir los dos. Las víboras tienen un zigzag oscuro que corre a lo largo de la espalda y una V oscura en la parte posterior de la cabeza. El punto de la V está entre los ojos. El patrón y el color de fondo se vuelven más opacos justo antes de que la serpiente muda (muda) la piel.

Distribución

Las víboras europeas, también conocidas como víboras comunes, se encuentran en toda Gran Bretaña (pero no en Irlanda) y son particularmente comunes en los brezales y en las cimas de los acantilados y laderas cubiertas de hierba, donde les gusta tomar el sol en áreas abiertas (incluso en senderos). A diferencia de las serpientes de hierba, a las víboras no les gustan los lugares húmedos. Son las únicas serpientes venenosas de Gran Bretaña y, aunque son muy venenosas, la mordedura de una víbora rara vez resulta fatal para un adulto. Aun así, si vas a caminar por el hábitat de las víboras es recomendable llevar calzado resistente que proteja tus tobillos. En el continente europeo, su rango se extiende desde Escandinavia hasta el norte de Italia y Grecia, pero están ausentes en la Península Ibérica. Esta serpiente venenosa tiene un rango oriental que se extiende a través de Rusia y Mongolia y el norte de China.

Ciclo vital

Las víboras son vivíparas. Los huevos se desarrollan y eclosionan en el cuerpo de la víbora hembra. Por lo general, diez bebés víboras, de 16 a 18 cm de largo, nacen a mediados del verano; pueden reproducirse cuando tienen cinco años. La vida útil de una víbora europea es de hasta 15 años. Al igual que otros reptiles, hibernan bajo tierra durante los fríos meses de invierno, por lo general, eligen el mismo lugar cada año.

Comida

La dieta de las víboras es muy variada e incluye topillos y otros pequeños roedores, lagartijas, huevos de aves, insectos y caracoles. Comienzan a cazar para alimentarse al anochecer y son más activos durante las primeras horas de oscuridad, viajando hasta 100 metros desde su guarida (que a menudo es el agujero que hace otro animal).

Culebra nadando en el sur de Inglaterra

La Ley de Vida Silvestre y Campo proporciona una protección muy estricta para esta serpiente. Si te encuentras con un Adder, no debes manipularlo ni molestarlo.

Depredadores

Las víboras tienen varios enemigos, incluidos zorros, tejones y algunos de los búhos más grandes.

Fuentes de referencia

Matching the Hatch de Pat O'Reilly (2017): aprenda todo sobre los insectos acuáticos y otras pequeñas criaturas acuáticas que figuran en la dieta de los reptiles.


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