Xylaria polymorpha, hongo de los dedos del hombre muerto

Filo: Ascomycota - Clase: Sordariomycetes - Orden: Xylariales - Familia: Xylariaceae

Distribución - Historia taxonómica - Etimología - Identificación - Fuentes de referencia

Xylaria polymorpha - Dedos del hombre muerto

Xylaria polymorpha aparece durante todo el año en la base de los tocones de madera de haya y ocasionalmente en otras maderas duras enterradas. Dead Man's Fingers es un nombre común muy apropiado para esta especie de aspecto aburrido, que generalmente surge en mechones de tres a seis dedos que a menudo están doblados y dan la impresión de nudillos negros artríticos.

A menudo aparecen en racimos palmeados, los estromas comprenden formas blancas infértiles en forma de dedos con una capa negra que contiene los frascos dentro de los cuales los asci (ascus singular) producen sus esporas. Conocidos como "hongos de matraz", estos cuerpos frutales compuestos negros son difíciles de detectar en bosques oscuros.

Xylaria polymorpha - Dead Man's Fingers - primer plano de la superficie

Distribución

Una especie bastante común en Gran Bretaña e Irlanda, Xylaria polymorpha se encuentra también en Europa continental y en muchas partes de América del Norte.

Historia taxonómica

El basiónimo (nombre científico original) Sphaeria polymorpha fue dado a este hongo ascomiceto en 1797 por Christiaan Hendrik Persoon.

A lo largo de los años, este hongo de aspecto mórbido ha adquirido muchos otros nombres científicos (sinónimos), incluido Hypoxylon polymorphum , (Pers.) Mont., Xylaria corrugata Har. & Pat., Xylaria obovata (Berk.) Berk. Y Xylaria rugosa Sacc. Su nombre actualmente aceptado Xylaria polymorpha data de 1824, cuando el micólogo e ilustrador escocés Robert Kaye Greville (1794 - 1866) lo transfirió al género Xylaria .

Polimorfo de Xylaria, cuerpos frutales marrones entre sus fases reproductiva asexual y sexual

Etimología

Arriba se muestra una imagen de cerca de la superficie de un cuerpo de fruta adulto, y su forma granular es claramente evidente; sin embargo, el epíteto polimorfo específico no proviene de la textura de la superficie variable sino de las muchas y variadas formas que estos cuerpos frutales pueden tomar. Polymorpha significa, literalmente, en muchas formas.

Ocultas debajo de esas protuberancias superficiales hay cámaras redondeadas revestidas con estructuras productoras de esporas conocidas como asci; por lo tanto, estos hongos pertenecen al filo Ascomycota, la sección más grande (por número de especies) del reino fúngico.

El dedo del hombre muerto generalmente no se considera un hongo comestible.

Los dedos marrones del muerto que se muestran a la izquierda se encuentran entre las fases reproductiva asexual y sexual de este hongo ascomiceto.

Xylaria polymorpha en la etapa conidial

Los hermosos especímenes de Xylaria polymorpha que se muestran a la izquierda se encuentran en la etapa de producción de esporas conidiales (asexuales), cuando los 'dedos' a menudo se vuelven azul pálido.

Esta espléndida fotografía fue tomada por Andrea Aspenson en Wisconsin, EE. UU., Y se muestra con su amable permiso.

Muchos de los hongos cuyos ciclos de vida incluyen tanto asexual (vía conidiosporas) como sexual (vía ascosporas o basidiosporas) causaron gran confusión en los primeros días de la taxonomía fúngica. A varios de ellos se les dio nombres científicos binomiales separados para cada una de estas etapas, porque eran Se cree que son especies muy diferentes. Si comparas los 'Dedos del hombre muerto' de color azul claro con los de la imagen en la parte superior de esta página, creo que aceptarás fácilmente que esto no fue un error estúpido pero bastante comprensible.

Guía de identificación

Xylaria polymorpha en un tronco cubierto de musgo

Descripción

Los dedos individuales varían de 1 a 3 cm de diámetro y suelen tener entre 3 y 8 cm de largo cuando están completamente desarrollados. La superficie es inicialmente blanca o grisácea y cubierta de un polvo pálido fino (conidios) durante la etapa asexual, luego se vuelve ligeramente granulada y se oscurece de marrón a negro, a veces con tintes verdosos o azulados.

Vista en sección transversal de Xylaria polymorpha

Estroma y peritecia

Como se ve a la izquierda, dentro del cuerpo frutal comunal conocido como estroma (estroma en plural) la pulpa es blanca; es bastante dificil. Cerca de la superficie hay cavidades productoras de esporas conocidas como peritecios, visibles en esta imagen como puntos negros sobre el fondo blanco. Hay un pequeño agujero en forma de poro en la parte superior de cada peritecio, y cuando los ascos explotan y expulsan sus esporas, esta es su ruta de salida al gran mundo exterior.

Esporas de Xylaria polymorpha, Dedos del hombre muerto

Esporas

Producidas dentro de estructuras conocidas como asci (ascus singular), las ascosporas son de color marrón oscuro (cuando están completamente desarrolladas), lisas, fusiformes (en forma de huso) o en forma de plátano, y de 20-30 x 5-9μm. (Los hongos ascomicetos generalmente tienen esporas mucho más grandes que las de la mayoría de las especies de basidiomicetos).

Inusualmente, las esporas que se muestran aquí contienen varias guttules (gotas similares a aceite) de hasta aproximadamente 5 μm de diámetro, mientras que la mayoría de las autoridades se refieren a las esporas de Xylaria polymorpha como que contienen comúnmente solo una gota y, a veces, ninguna.

Los asci son típicamente de 200 x 10 μm con ocho esporas en cada ascus.

Impresión de esporas

Negro.

Conidios en cuerpos fructíferos jóvenes de Xylaria polymorpha

Conidios

Al igual que otras especies de Xylaria, este hongo también es capaz de reproducirse asexualmente mediante conidiosporas (a menudo denominadas conidias), que son más pequeñas que las ascosporas, lisas, elipsoidales e hialinas. Las conidiosporas polvorientas de color gris azulado pálido todavía son visibles en las puntas de los cuerpos frutales jóvenes que se muestran a la izquierda; habrán sido arrastrados o arrastrados cuando las ascosporas estén maduras, y entonces la superficie de los "dedos" se habrá vuelto de un tono marrón mucho más oscuro.

Olor / sabor

No distintivo.

Hábitat y papel ecológico

Sapróbico, por lo que se encuentra en o cerca (y conectado) a los tocones de hayas muertas y, con menos frecuencia, a otros tocones de árboles de hoja ancha. Xylaria proviene del mismo trabajo griego que xilema y simplemente significa madera.

Dead Man's Fingers son hongos que pudren la madera, pero no se especializan en consumir ni la celulosa blanda ni la lignina mucho más resistente, sino más bien los polisacáridos: glucano y otros compuestos minoritarios de la madera que unen la celulosa y la lignina para formar lo que reconocemos como madera. Como resultado, cuando estos y otros hongos ascomicetos han consumido lo que pueden de un muñón muerto, el resto es un lío suave rico en nutrientes del que los insectos y otras criaturas pequeñas pueden alimentarse (si otros hongos que pudren la celulosa o la lignina no lo he encontrado primero).

Temporada

Se observa principalmente en verano y otoño, pero por lo general se pueden encontrar algunos cuerpos frutales durante todo el año. Produce ascosporas en otoño y principios de invierno.

Especies similares

Xylaria longipes es similar pero más delgada, más pequeña y menos robusta. Sus cuerpos frutales son más obviamente mazas acechadas y ocurren con mayor frecuencia en los tocones y ramas caídas de los árboles de sicómoro, así como en las hayas.

Xylaria polymorpha, Carmarthenshire, Gales, Reino Unido

Arriba: Xylaria polymorpha , Cambridgeshire, Inglaterra 2013.

Fuentes de referencia

Fascinado por los hongos , Pat O'Reilly 2016.

Dennis, RWG (1981). Ascomycetes británicos ; Lubrecht & Cramer; ISBN: 3768205525.

Breitenbach, J. y Kränzlin, F. (1984). Hongos de Suiza. Volumen 1: Ascomicetos . Verlag Mykologia: Luzern, Suiza.

Medardi, G. (2006). Ascomiceti d'Italia. Centro Studi Micologici: Trento.

Lista BMS de nombres en inglés para hongos

Diccionario de los Hongos ; Paul M. Kirk, Paul F. Cannon, David W. Minter y JA Stalpers; CABI, 2008

La historia taxonómica y la información de sinónimos en estas páginas se extraen de muchas fuentes, pero en particular de la Lista de verificación de hongos de GB de la Sociedad Británica de Micología y (para basidiomicetos) de la Lista de verificación de Kew de la Basidiomycota británica e irlandesa.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Andrea Aspenson y David Kelly.