Mariposa grande de cobre, Lycaena dispar, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Mariposa de cobre grande - macho, Bulgaria

Arriba: un macho Large Copper, Bulgaria

Lamentablemente extinta en Gran Bretaña desde 1865 (o al menos eso fue cuando se registró oficialmente por última vez), la mariposa Large Copper está en declive en muchos otros países de Europa. El hermoso espécimen que se muestra arriba es solo uno de los muchos que estaban disfrutando de una magnífica fiesta en un prado de flores silvestres en las montañas Pirin de Bulgaria durante junio de 2009.

Mariposa grande de cobre - hembra, Bulgaria

Arriba: una hembra de cobre grande

Mariposa de cobre grande - underwing, Bulgaria

Arriba: vista de las alas

Mariposa grande de cobre, macho, Bulgaria 2009

Arriba: un macho Large Copper; las manchas en las alas son evidentes en este espécimen.

A pesar de varios intentos de reintroducción en sitios, hasta ahora ha resultado imposible restablecer colonias autosuficientes de esta hermosa mariposa en Gran Bretaña e Irlanda; eso puede deberse a que la subespecie elegida (ssp batavus , traída de Holanda) no pudo adaptarse a hábitats sutilmente diferentes a los de su país de origen.

La envergadura es de 4,5 a 5,5 cm. El macho tiene un color del ala superior principalmente cobrizo, mientras que la hembra es como un Cobre Pequeño magnificado dos veces, siendo mucho más oscuro que el macho y con bordes oscuros más anchos en las alas y muchas manchas negruzcas.

Mariposa grande de cobre - macho

Distribución

Perdido hace mucho tiempo de las tierras pantanosas de Cambridgeshire, su último punto de apoyo en Gran Bretaña, el Gran Cobre todavía se puede encontrar en muchas partes de Europa central y Asia.

Incluso donde ocurre, las poblaciones de la mariposa Large Copper son generalmente escasas y muchas están disminuyendo. Sin embargo, todavía se están considerando planes para otro intento de reintroducir una mariposa grande de cobre en Gran Bretaña desde Europa continental.

Ciclo vital

La planta alimenticia de larvas de Large Copper es siempre un muelle ( especie Rumex ) asociada con pantanos y otros hábitats húmedos. En Holanda, el Gran Cobre utiliza Rumex hydrolapathum , el Gran Dique de Agua; en Europa del Este, otras especies de diques son las larvas de la subespecie rutilus que se encuentran allí.

Los huevos se ponen individualmente en la planta alimenticia de larvas, aunque una hembra pondrá un huevo al lado de un huevo puesto por otro Cobre Grande, por lo que a veces se ven pequeños grupos. Los huevos eclosionan en diminutas orugas verdes que se alimentan hasta finales de septiembre; luego hibernan durante los fríos meses de invierno, se despiertan y continúan alimentándose en abril y pupan en junio. La pupa es redondeada y de color beige con marcas grises a lo largo de los lados del abdomen. La etapa de pupa dura hasta julio, cuando emergen las mariposas adultas.

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