Mercurialis perennis - Mercurio de perro - (Euphorbiacea)

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Malpighiales - Familia: Euphorbiaceae

Mercurio de perro

El mercurio del perro es una planta extremadamente venenosa y se sabe que cuando se ingiere causa vómitos, ictericia y coma. Por tanto, cuidado: ¡esta planta puede matar!

Mercurio del perro, bosque de Hedin, Francia

Descripción

El mercurio de perro es dioico (las flores masculinas y femeninas crecen en plantas separadas). Su método principal de propagación es a través de rizomas subterráneos. Las flores masculinas son pequeños amentos, mientras que las flores femeninas discretas tienen tres pequeños tépalos. Las hojas dentadas simples son de color verde medio a principios de la primavera y se vuelven de un tono verde más oscuro a medida que se acerca el verano.

Habitat

Esta planta amante de la sombra de bajo crecimiento cubre el suelo de algunos bosques de hoja caduca en primavera; también se encuentra en setos y en algunas zonas de pavimento de piedra caliza.

Épocas de floración

El mercurio del perro florece entre febrero y abril.

Etimología

El nombre común surgió porque esta planta generalmente se consideraba de poco o ningún valor: se considera que una planta de 'perro' no tiene usos medicinales. El nombre del género Mercurialis se refiere al dios Mercurio, hijo de Júpiter, mientras que el epíteto específico establece que se trata de una planta perenne.

Distribución

Esta planta perenne es común y está muy extendida en los bosques del sur de Inglaterra y Gales, pero mucho menos en Escocia e Irlanda. Se propaga a un ritmo considerable y, como resultado, a menudo desplaza a otras especies de bosques (más atractivas). Esta planta también está presente en gran parte del norte y centro de Europa, incluidas Francia y Eslovenia.

El mercurio anual es una maleza que crece entre los cultivos de los campos; es muy similar en apariencia pero no es una planta perenne.

Las plantas de mercurio del perro que se muestran en esta página fueron fotografiadas en bosques en Francia.


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