Reserva Natural Nacional Cwm Idwal, Bethesda, Gales

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Designaciones: parte del SSSI de Glydeiriau y Cwm Idwal

Cwm Idwal fue la primera reserva natural nacional reconocida oficialmente en Gales; El Nature Conservancy Council le otorgó este estatus en 1954.

Junto con Cadair Idris, Cwm Idwal fue otro lugar favorito de Charles Darwin. Hizo frecuentes visitas para ver las rocas y las plantas durante sus estudios sobre la evolución.

La gestión de Cwm Idwal se realiza a través de una asociación del National Trust, Natural Resources Wales (NRW) y el Parque Nacional Snowdonia.

Direcciones

Ref. Cuadrícula: SH642590

Cwm Idwal está situado junto a la A5 entre Bethesda y Betwys-y-Coed, aproximadamente a 7 km al sur de Bethesda. El desvío hacia el aparcamiento está a solo 0,5 km (300 yardas) a pie de Llyn Ogwen.

Abajo: Nube baja en Cwm Idwal, donde el clima puede cambiar rápidamente
Cwm Idwal

Acceso

Hay acceso abierto a Cwm Idwal durante todo el año. Hay senderos para caminar bien marcados en la reserva y alrededor del lago, y también rutas de escalada de rocas que conducen a las repisas rocosas y crestas más altas.

Todos los caminos son accidentados e inadecuados para personas con problemas de movilidad. Se debe usar calzado apropiado y, dado que el clima puede ser muy impredecible en cualquier época del año, se debe llevar ropa para clima húmedo si está planeando una caminata larga. En pleno verano puede hacer mucho calor en el cwm y los visitantes deben asegurarse de llevar agua potable con ellos.

Instalaciones

Hay una oficina de guardabosques, baños públicos y un quiosco que vende bebidas y comida junto al estacionamiento de pago y exhibición. En el momento de redactar este informe, existe un proyecto para mejorar las instalaciones para visitantes en la reserva.

Descripción del sitio

El cwm o cuenca forma un anfiteatro detrás de un lago glaciar, Llyn Idwal, y esto hace que la reserva sea uno de los mejores lugares para ver cómo la glaciación y el posterior retroceso de los glaciares afectaron y dieron forma a este tipo de paisaje espectacular.

A lo largo de los años, se produjeron muchos daños como resultado del pastoreo excesivo de las ovejas, pero CCW y el National Trust, que son propietarios de la tierra, han tomado la decisión de excluir el pastoreo de ovejas del área. Esta acción debería dar a la rara vegetación ártico-alpina y de repisa la oportunidad de extenderse a las áreas circundantes. Las pequeñas áreas de pastizales calcáreos en Cwm Idwal también deberían recuperarse y ayudar a las plantas que crecen allí y a los muchos insectos y otras pequeñas criaturas que dependen de esas plantas.

Cwm Idwal es un paraíso para los botánicos. Numerosos helechos, musgos, líquenes y plantas con flores crecen en toda la reserva y en otras partes de Snowdonia. Las principales características botánicamente ricas a tener en cuenta en Cwm Idwal son los acantilados y rocas que sostienen las plantas ártico-alpinas, el llamado Jardín Colgante, y el lago, Llyn Idwal, que también contiene plantas especiales. Otras áreas húmedas esparcidas por la reserva albergan muchas otras plantas interesantes y numerosos musgos.

Abajo: Invierno en Cwm Idwal - foto Mike Alexander, NRW
Cwm Idwal en invierno

Las repisas rocosas en Cwm Idwal y otras partes de Snowdonia que son inaccesibles para los animales que pastan son un hábitat importante para algunas especies de plantas en peligro de extinción, en particular el lirio de las nieves (Lloydia serotina) , las saxífragas copetudas (Saxifraga cespitosa) y la magnífica saxífraga púrpura (Saxifraga oppositifolia) ) . La saxífraga copetuda ha estado al borde de la extinción en Snowdonia en parte debido a la recolección excesiva de la especie. En la década de 1970 hubo un programa para intentar reintroducir plantas cultivadas a partir de semillas de las plantas originales, pero solo ha tenido un éxito parcial y el número de plantas sigue siendo bajo. Saxifraga alpina (Saxifraga nivalis)también es escasa y se limita a las grietas húmedas. Tanto los hábitats como las plantas que viven allí son frágiles y están protegidos por la Ley de Vida Silvestre y Campo.

La conservación de los valiosos hábitats de plantas de Snowdonia es vital para la supervivencia de muchas especies de insectos que dependen de ellos, y una gran variedad de mariposas y polillas están vivas y bien allí, en particular, Marsh Speyeria (Eurodryas aurinia) y la polilla de la alfombra enredada. (Eustroma reticulata) , esta última ahora restringida a pocas áreas en el Reino Unido. Snowdonia también tiene su propio escarabajo: el escarabajo de Snowdon o el escarabajo de hoja arcoíris (Chrysolina cerealis).

Esta zona es uno de los pocos lugares donde se puede decir que la amapola galesa (Meconopsis cambrica) es verdaderamente salvaje. Las repisas sombreadas crean sitios adecuados para las plantas que normalmente aparecerían en el bosque, por ejemplo, Wood- june (Lazula sylvatica), Water Avens (Geum rivale) , Golden Rod (Solidago virgaurea) y Wood Anemone (Anemone nemorosa) .

Roseroot (Sedum rosea) también se puede ver en Cwm Idwal, mientras que alrededor de Llyn Idwal Bogbean (Menyanthese trifoliata) , Water Lobelia ( Lobelia dortmanna ) y otras plantas típicas de aguas ácidas poco profundas crecen aquí en primavera y principios de verano.

Otros animales salvajes que se pueden observar en Cwm Idwal y sus alrededores son las liebres marrones (Lepus europeaeus) , el gamo (Dama dama) , los tejones (Meles meles) , los zorros (Vulpes vulpes) y la rara y esquiva Pine Marten (Martes martes) . Polecats(Mustela putorius) todavía son comunes en Snowdonia, y si ve cabras salvajes (Capra hircus) no está soñando: hay varios rebaños bien establecidos en el área.

Si las aves son su principal interés, las escarpadas cumbres de Snowdonia son frecuentadas por Merlins (Falco columbarius) , Ratoneros (Buteo buteo) y Halcones peregrinos (Falco peregrinus) . Snowdonia es también uno de los últimos baluartes de Chough (Pyrrhocorax pyrrhocorax) , y este miembro distintivo de la familia de los cuervos de pico rojo debería beneficiarse de la conservación activa de los pastizales. Debajo de las cordilleras se puede escuchar el mágico sonido de las alondras (Alauda arvensis) , y en el páramo de brezos se refugian tanto el urogallo rojo (Lagopus lagopus) como el urogallo negro (Tetrao tetrix) .

Imágenes de diapositivas cortesía de Mike Alexander CCW