Digitalis purpurea, Foxglove: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Lamiales - Familia: Plantaginaceae

Digitalis purpurea, Foxgloves, Pembrokeshire

Dondequiera que se altere el suelo, ya sea por la tala forestal o el movimiento de tierras antes de los trabajos de construcción, las dedalera suelen estar entre las primeras flores silvestres en reaparecer, invariablemente en densos enjambres.

Descripción

Las dedaleras son bienales, aunque ocasionalmente las plantas pueden vivir más de dos años. Crecen hasta más de un metro de altura y son una vista espléndida en las orillas de ríos, lagos y canales, así como en los bordes de las carreteras y los bordes de los bosques.

Un primer plano de las flores de Foxglove

Las dedaleras favorecen los suelos ácidos. En las tierras bajas no prosperan en arcilla pesada y húmeda, pero se adaptan mucho mejor en áreas arenosas y con buen drenaje.

En nuestra experiencia, la situación puede ser bastante diferente en las tierras altas, donde estas majestuosas flores silvestres a menudo se alinean en las orillas erosionadas de pequeños arroyos de flujo rápido y colonizan barrancos pedregosos protegidos, pero tienden a evitar las áreas anegadas y pantanosas.

Distribución

Estas hermosas flores silvestres se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda, y son comunes en la mayor parte de Europa continental, incluso tan al sur como la región del Algarve de Portugal.

Esta especie se introdujo en jardines en muchas otras partes del mundo, incluida América del Norte, donde en muchas áreas desde entonces se ha escapado a la naturaleza y se ha naturalizado.

Dedalera en el borde de un bosque

Habitat

En los setos que dan al soleado sur, las dedaleras ofrecen una espléndida exhibición durante los meses de verano.

Tiempos de floración

Pensamos en las Dedaleras no como flores de primavera, sino como las primeras flores silvestres de verano comunes. En las zonas protegidas de las tierras bajas, es posible que aparezcan algunos picos tempranos a principios de junio, con la exhibición principal en julio y los rezagados, en particular los cortados por cortadores de setos en la carretera, empujan hacia arriba algunos picos inferiores hasta fines de agosto.

En lo alto de las colinas, y particularmente en el norte de Gran Bretaña, las Foxgloves apenas se ponen en marcha hasta julio, y continúan luciendo bien durante agosto y septiembre, momento en el que las flores inferiores han perdido sus corolas y muestran sus cajas de semillas. Los brotes laterales tardíos pueden producir algunas flores pequeñas.

White Foxglove, Escocia

Arriba: una dedalera blanca, norte de Escocia

Usos

Hay muchos cultivares y subespecies hermosos de Foxglove. Si las siembra como semillas, deberá dejar un año para que germinen y crezcan, y las plantas hibernadas florecerán el año siguiente.

Al eliminar las cabezas de flores muertas, fomentará una mayor exhibición de flores más adelante en el año. (Donde vivimos en el oeste de Gales, a menudo se pueden encontrar algunas dedaleras rezagadas en flor hasta noviembre, y a menudo aparecerán y volverán a florecer incluso después de un corte salvaje una vez que la espiga principal haya perdido sus flores).

Los compuestos farmacéuticos digitoxina y digoxina se utilizan para producir el fármaco digital, que se utiliza como estimulante cardíaco. Fue de Foxgloves que estos productos químicos se aislaron y purificaron por primera vez.

En el pasado, los herbolarios hacían un gran uso de Digitalis purpurea , cuyas hojas también se usaban para hacer una especie de té. (Recomendamos encarecidamente no comer ni usar como medicinas ninguna planta sin obtener primero el asesoramiento de un profesional calificado).

Pink Foxglove, Escocia

Arriba: una dedalera rosada entre plantas de flores blancas y púrpuras, norte de Escocia

Etimología

El nombre genérico Digitalis fue dado a esta especie ya sus parientes cercanos por el famoso naturalista sueco Carl Linnaeus en su publicación de 1753 Species Plantarum ; el nombre Digitalis proviene del sustantivo latino digitus , que por supuesto significa dedo.

Las flores individuales de la Dedalera tienen la forma de un dedo, y también encajan muy bien en el dedo como los dedos de un guante o como marionetas de dedo; sin embargo, para las personas con piel sensible, es importante tener en cuenta que solo tocar las dedaleras puede ser suficiente para causar picazón o irritaciones cutáneas aún más desagradables.

El epíteto específico purpurea se refiere a las flores, que generalmente son de color púrpura, aunque las formas de color rosa pálido e incluso dedalera silvestre de flores blancas no son infrecuentes. Las formas blancas son mucho más comunes en partes de Escocia, donde cada parche de Foxgloves púrpura parece tener su propia planta compañera blanca.

Dedalera en el sitio de un bosque de coníferas recientemente talado

Cuando los bosques se talan claramente, la perturbación a menudo resulta en la germinación de semillas de Foxglove que han estado inactivas sobre la hojarasca y / o la hojarasca de agujas. (Gales)

Especies similares

Digitalis lanata se encuentra en Europa continental pero no en Gran Bretaña; sus flores son de color crema con vetas parduscas.

Digitalis lutea , que se cultiva como cultivar en Gran Bretaña e Irlanda, es una flor silvestre nativa en muchas partes de Europa central, incluidas Eslovenia, Austria e Italia.

Las fotografías de las plantas de Foxglove que se muestran en esta página se tomaron en el oeste de Gales y en el extremo noroeste de Escocia entre junio y finales de agosto.


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