Platanthera bifolia - Orquídea mariposa menor

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Orchidales - Familia: Orchidaceae

Platanthera bifolia - Orquídea mariposa menor

Descripción

Las orquídeas mariposa menor y mayor son muy difíciles de distinguir por ser similares en tamaño a pesar de sus nombres comunes que sugieren lo contrario.

Con un crecimiento de entre 20 y 30 cm de altura, esta orquídea tiene dos hojas estrechas en la base de la planta con varias hojas más pequeñas parecidas a brácteas más arriba del tallo. La inflorescencia es cilíndrica cuando está completamente abierta y cada una lleva hasta 25 flores. Las flores son de color verde blanquecino y los sépalos y pétalos forman una "capucha" por encima de la columna. Hay un espolón alargado en la parte posterior de las flores y el labio es largo y en forma de correa. Las polinias son blancas (se vuelven marrones con la edad) y son paralelas, a diferencia de las de la orquídea mariposa Platanthera chlorantha, que tienen forma de V. Una inspección minuciosa de las polinias es la única forma de estar seguro de la identificación precisa de estas dos orquídeas.

Pequeña orquídea mariposa, primer plano de flores

Distribución

La orquídea mariposa menor está en fuerte declive en toda su área de distribución que incluye el Reino Unido, Europa, Asia y África del Norte.

Habitat

Esta orquídea se encuentra en páramos y en terrenos pantanosos. También crece en bosques sobre sustratos calcáreos y en prados abiertos alcalinos.

Épocas de floración

De junio a finales de julio.

El espécimen que se muestra arriba fue fotografiado en una reserva natural de Gales del Sur, (Cae Blaen Dyffryn,) cerca de Lampeter en junio.

Variedades e híbridos

Un híbrido entre Platanthera bifolia y orquídea mariposa menor y Platanthera chlorantha , orquídea mariposa mayor , P l atanthera x hybrida , es raro, pero a veces ocurre cuando las dos especies florecen juntas.

Fuentes de referencia

La lista de plantas

Sue Parker (2016) Wild Orchids of Wales: cómo, cuándo y dónde encontrarlas; Primera naturaleza

Sue Parker (2014) Wild Orchids of the Algarve: dónde, cuándo y cómo encontrarlas; Primera naturaleza

Anne y Simon Harrap (2005) Orquídeas de Gran Bretaña e Irlanda; A&C Negro

Pierre Delforge (2005) Orquídeas de Europa, África del Norte y Oriente Medio ; A&C Negro

Den Nordiska Floran (1992) Bo Mossberg, Stefan Ericsson y Lennart Stenberg; Wahlstrom y Widstrand

Les Orchidees de France, Belgique et Luxemborg ; Colección Parthenope


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