Creta: descripción del paisaje, ubicaciones de sitios y guía de especies de flores silvestres

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Creta, la mayor de las islas griegas, tiene unos 250 km de largo y 57 km de ancho en su punto más ancho. El paisaje está dominado por montañas, que son lo suficientemente altas para que las lluvias de invierno y primavera caigan en forma de nieve que permanece visible hasta bien entrada la primavera en los picos más altos.

Costa norte de Creta
La costa norte de Creta

La costa norte de Creta tiene pequeñas llanuras costeras salpicadas de bahías y playas; está mucho más densamente poblada que la costa sur, que tiene montañas que generalmente caen directamente al mar y, por lo tanto, tiene muchas menos llanuras, calas y playas.

Garganta de Kourtaliotiko
El desfiladero de Kourtaliotiko

La isla está dominada por una columna vertebral de montañas. Al oeste se encuentran las Montañas Blancas, en el centro de la isla están las Montañas Idi, y al este las Montañas Diki se ciernen sobre el paisaje. Dentro de las montañas hay numerosos sistemas de cuevas, desfiladeros escarpados y rocosos, y grandes áreas de mesetas o 'cuencas' rodeadas de montañas, y las mesetas retienen la humedad durante períodos más largos del año que otras partes de la isla. Como consecuencia, estas áreas planas son florísticamente más ricas, con algunas especies que no se encuentran en otras partes de Creta. La más notable de las gargantas es la Garganta de Samaria, que es la más larga de Europa, mientras que las más importantes de las mesetas desde el punto de vista botánico son Lasithi (en el este), Omalos (en el centro) y Nidha, también en el centro de Creta en el monte Ida.

Lasithi PLateau, Creta
Primavera en la meseta de Lasithi

La hora pico para visitar Creta para ver las flores silvestres es desde febrero hasta finales de abril, cuando el paisaje se vuelve rápidamente reseco y marrón con muy pocas señales de las maravillas botánicas que aparecieron en los primeros meses del año. Las primeras de las especies de orquídeas aparecen en febrero, y estas incluyen la magnífica orquídea gigante ( Himantoglossum robertianum ) y algunas de las especies y subespecies mucho menos conspicuas de Ophrys fusca . Son seguidos rápidamente por una explosión de flores silvestres, que alcanza su punto máximo en marzo y abril.

Garganta de Samaria
El desfiladero de Samaria

El clima en primavera puede ser impredecible. Los días cálidos y soleados se pueden intercalar con tormentas torrenciales y vientos muy fríos y fuertes, pero el mal tiempo rara vez dura mucho y el sol pronto vuelve a aparecer. En las montañas, hogar de muchas de las flores silvestres más hermosas, el clima siempre es cambiante y un día cálido y soleado en la costa puede deteriorarse en vientos fríos, niebla espesa y lluvia a medida que comienza a subir más y más alto. Es aconsejable estar armado con ropa abrigada e impermeables en caso de que las cosas empeoren repentinamente, y zapatos o botas para caminar sensibles son esenciales para las incursiones en la montaña, donde el camino puede ser rocoso y empinado y muy resbaladizo en clima húmedo.

Costa sur de Creta en Frangokastello
Costa sur de Creta en Frangokastello

Hay muchos cafés y hoteles en los pueblos a lo largo de las montañas, por lo que hay lugares para refugiarse, pero es posible que no todos estén abiertos hasta la temporada turística principal, que comienza mucho después de que la mayoría de las flores silvestres hayan desaparecido. Es perfectamente factible alojarse en hoteles en las costas y viajar tierra adentro hasta las montañas, desfiladeros y mesetas, pero el tiempo de viaje aumenta enormemente debido a la naturaleza sinuosa y en zigzag de las carreteras hacia las montañas, y unas vacaciones en dos o tres ubicaciones permitirán acortar considerablemente los tiempos de viaje diarios.

Tulipanes en la meseta de Omalos, Creta
Tulipanes silvestres en la meseta de Omalos

Ningún viaje para ver las flores silvestres de Creta estaría completo sin una visita a las colinas alrededor de Spili, un pueblo situado más o menos en el centro de Creta, a unos 30 kilómetros al sur de Rethymnon. Se pueden ver muchas especies raras y endémicas en esta área, incluidas entre 25 y 30 especies de orquídeas.

Spili Hill, Creta
Hasta 30 orquídeas silvestres ocurren en esta pequeña colina cerca de Spili

La comida en Creta es excelente, pero para que el presupuesto se estire un poco más, es mejor evitar los restaurantes en las ubicaciones obviamente trampa para turistas. El pescado es abundante pero caro. Abundan las sopas, ensaladas y excelentes platos de verduras cocidas y tienen un precio muy razonable, al igual que algunos de los platos griegos más familiares como souvlaki (kebabs) y mousaka (capas de carne, berenjenas y patatas con una ligera cobertura de queso), que son todos fácilmente disponibles y deliciosos. Algo especial a tener en cuenta en la primavera es un plato de verduras al que los cretenses denominan 'verduras', una mezcla de plantas recolectadas de la naturaleza y cocinadas juntas en varias combinaciones. Dependiendo de lo que esté creciendo en un momento dado, el plato puede incluir hojas de acedera silvestre e incluso espárragos silvestres;se sirven calientes con un chorrito de aceite de oliva y unas gotas de zumo de limón. Ningún viaje a Creta puede estar completo sin al menos un plato del sublime yogur cretense servido con miel de montaña o cerezas negras en almíbar.

Miel y yogur cretense
Yogur griego con miel de montaña

El vino de Creta también es muy bueno, y la mayoría de los restaurantes sirven vinos tintos y blancos locales en jarra o jarra, que es una forma mucho más barata de comprarlo que en botella. El ouzo es un gran aperitivo con sabor a anís y se sirve con agua, y donde quiera que vaya, se le dará un vaso de cortesía (¡o más!) De raki después de su comida, pero tenga cuidado: ¡es algo poderoso!

Orquídeas vistas en Creta, con ubicaciones

Nombre de la especie

Nombre común

Ubicación

Anacamptis laxifloraOrquídea de flores laxasSpiliOrchidaceae
Anacamptis papilionaceaOrquídea mariposa rosaLassithiOrchidaceae
Anacamptis pyramidalis Orquídea piramidal Lassithi, Spili Orchidaceae
Himantoglossum robertianum Orquídea gigante LassithiOrchidaceae
Ophrys bombylifloraOrquídea abejorro Spili Orchidaceae
Ophrys candica Ophrys blancos PlakiasOrchidaceae
Ophrys cretensisOphrys cretensis Nr. HeraklionOrchidaceae
Ophrys creticaCreta OphrysSpiliOrchidaceae
Ophrys dyris / OmegaiferaOmega Ophrys SpiliOrchidaceae
Ophrys episcopalis Ofrias del obispo LassithiOrchidaceae
Ophrys fuscaOrquídea de abeja sombreSpiliOrchidaceae
Ophrys gortyniaOphrys gortynia PlakiasOrchidaceae
Ophrys iricolorRainbow OphrysSpiliOrchidaceae
Ophrys phryganaePhrygana OphrysEn todoOrchidaceae
Ophrys siculaOphrys siculaEn todoOrchidaceae
Ophrys sphegodes subsp . SpruneriOrquídea araña griegaSpiliOrchidaceae
Ophrys tenthrediniferaOrquídea MoscaLassithi, Spili Orchidaceae
Orchis anthropophoraOrquídea HombreSpiliOrchidaceae
Orchis fragrans Orquídea insecto Orchidaceae
Orchis italicaOrquídea Hombre DesnudoEn todoOrchidaceae
Orchis lacteaOrquídea lechosaSpiliOrchidaceae
Orchis pauciflora Orquídea de flores dispersas SpiliOrchidaceae
Orchis quadripunctataOrquídea de cuatro manchasLassithi, Spili Orchidaceae
Orchis sitiaca Orchis sitiaca SpiliOrchidaceae
Neotinea tridentata Orquídea dentada LassithiOrchidaceae
Serapias linguaOrquídea LenguaSpiliOrchidaceae
Serapias orientalisOrquídea Lengua OrientalHersonissosOrchidaceae
Serapias parvifloraSerapias de flores pequeñasOrchidaceae

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