Stachys officinalis, Betony: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Lamiales - Familia: Lamiaceae

Betony, Stachys officinalis, Bulgaria

Vale la pena esperar la mayoría de las relativamente pocas flores silvestres que nos mantienen (y a las mariposas) esperando hasta el verano antes de aparecer, y la hermosa Betony ciertamente no es una excepción.

Descripción

Las cabezas de las flores de Betony, algo oblongas y de unos 3 cm de ancho, están en tallos casi sin hojas. La planta crece ocasionalmente hasta una altura de 60 cm, pero 30 cm es más típica. Las flores bilobuladas, de 12 a 18 mm de largo, son de un hermoso color púrpura rojizo.

Betony, Stachys officinalis, primer plano de flor

Distribución

Esta llamativa flor silvestre es bastante común en la mayor parte del sur de Inglaterra y Gales, pero está ausente en el norte de Gran Bretaña y en la mayor parte de Irlanda, excepto en el extremo suroeste. Betony es originaria de Europa, Asia y el norte de África, pero como tantas plantas utilizadas en remedios a base de hierbas, se ha introducido en muchas otras regiones templadas.

Habitat

Betony es una flor silvestre de las tierras bajas que muestra preferencia por los suelos secos y ligeros, como en los bancos soleados y los setos, en los brezales y otros lugares cubiertos de hierba, incluidos, ocasionalmente, los márgenes inalterados de los campos de cultivo.

Betony es una vista común en los antiguos cementerios rurales, donde se plantó en el pasado con la creencia de que tenía poderes que alejarían a los fantasmas, duendes y otros invitados no deseados.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda Betony hace acto de presencia a finales de junio y continúa floreciendo hasta finales de septiembre.

Betony, Stachys officinalis, Gales

Usos

En el pasado se atribuían a la betonía diversos poderes medicinales y mágicos: los romanos la usaban para tratar los dolores de cabeza, y en la Edad Media se pensaba que servía como protección contra la brujería.

Etimología

Stachys , el nombre del género, significa 'espiga de flores', y las plantas de este género de hecho producen flores en forma de espiga. El epíteto officinalis específico , que literalmente significa oficial, indica que esta planta fue reconocida por tener valiosas propiedades farmacéuticas / medicinales.

Especies similares

Hedge Woundwort Stachys sylvatica y Marsh Woundwort Stachys palustris son similares en estatura y forma, pero sus espirales de flores están mucho más espaciados y los labios superiores de sus flores generalmente están más encapuchados.

Las flores de Betony que se muestran en esta página fueron fotografiadas en Bulgaria en junio y en el oeste de Gales durante julio.


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