Pequeña Mariposa Azul, Cupido minimus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Pequeña mariposa azul, alas cerradas

La Small Blue es la mariposa residente más pequeña de Gran Bretaña, con un rango de envergadura de 1,8 a 2,7 cm.

A pesar de que el término 'azul' es parte de su nombre común, de hecho hay muy poca coloración azul en esta mariposa. Las alas de las hembras son de color gris oscuro, casi negras en muchos casos, mientras que las alas de los machos son bastante similares con solo una ligera capa de escamas azuladas cerca de la base de las alas.

Pequeña mariposa azul, alas cerradas

Las imágenes muestran un pequeño azul macho; fueron amablemente aportados por Simon Harding.

Distribución

Aunque hay colonias aisladas de esta hermosa mariposa en toda Gran Bretaña, el pequeño azul es poco común, excepto en las llanuras de tiza del sur de Inglaterra y en la franja costera del sur de Gales, rica en calcio.

Si visita el sur de Gales, un gran lugar para ver muchas mariposas azules pequeñas es la Reserva Natural Nacional Kenfig, donde Kidney Vetch, su planta alimenticia de larvas, crece en gran profusión.

La pequeña mariposa azul también está muy extendida y es común en las áreas ricas en piedra caliza de Europa y Asia.

Ciclo vital

En Gran Bretaña, la única planta alimenticia de larvas que se sabe que utiliza el Small Blue es Kidney Vetch, Anthyllis vulneraria . Las orugas hibernan y pupan en abril y mayo. La cría principal de adultos surge en mayo y junio, y hay una segunda generación parcial a finales de julio y principios de agosto en el sur de Inglaterra y Gales del Sur.

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