Reservas naturales del norte de Gales, mapa, guía, fotografías

Reservas Naturales, Gales del Norte
  • Introducción y mapa de reservas, norte de Gales
  • Aber Falls - Coedydd Aber NNR
  • Abercorris NWWT
  • Afon lleiniog LNR
  • Allt y Benglog NNR
  • Isla Bardsey NNR
  • Bryn Pydew NWWT
  • Cors Geirch NNR
  • Cors Gyfelog NNR
  • Cadair Idris NNR
  • Bahía Cemlyn NWWT
  • Conwy RSPB
  • Ceunant Cynfal NNR
  • Ceunant Llennyrch NNR
  • Coed Camlyn NNR
  • Coed Cymerau NNR
  • Coed Dolgarrog NNR
  • Coed Ganllwyd NNR
  • Coed Gorswen NNR
  • Coed Llyn Mair NNR
  • Coed Tremadog NNR
  • Coed y Rhygen NNR
  • Cors Erddreiniog NNR
  • Cors Bodeilio NNR
  • Cors Goch NNR
  • Cwm Glas Crafnant NNR
  • Cwm Idwal NNR
  • Fenn's Whixall y Bettisfield Mosses NNR
  • Proyecto Glaslyn RSPB Osprey
  • Great Orme - Maes y Facrell NNR
  • Hafod Elwy Moor NNR
  • Hafod Garregog NNR
  • Reserva Mariandyrys NWWT
  • Meirionydd Oak Woodlands NNR
  • Cantera Minera NWWT
  • Morfa Dyffryn NNR
  • Morfa Harlech NNR
  • Newborough Warren y Ynys Llandwyn NNR
  • Rhinog NNR
  • Snowdon / Año Wyddfa NNR
  • Reserva RSPB de South Stack Cliffs
  • Nant Porth NWWT
  • Spinnies Aberogwen NWWT
  • Reserva RSPB de Valley Wetlands
  • Año Eifl (The Rivals) NNR
Mapa

Vida salvaje, paisajes y ecología

Las divisiones regionales de Gales utilizadas en este sitio web siguen las adoptadas por Natural Resources Wales (NRW), la organización con la responsabilidad clave de la designación y gestión de nuestras áreas de excepcional belleza nacional, reservas naturales, parques nacionales y el campo en general.

Para ayudarlo a localizar reservas naturales y otros hábitats de vida silvestre, por lo tanto, en este sitio web, "Gales del Norte" significa la isla de Anglesey junto con Flintshire, Denbighshire, Conwy, Clwyd, Gwynedd y Wrexham.

Abajo: una de las muchas cascadas encantadoras de Snowdonia
Reserva natural nacional de Aber Falls

El norte de Gales es una zona preciosa con algunos de los paisajes más espectaculares de Gales. Con tal diversidad de paisajes y hábitats de vida silvestre, es difícil decidir cuál podría ser la característica definitoria de la zona en su conjunto.

Para muchos de nosotros, el norte de Gales está dominado por colinas y montañas, incluida Snowdon, la montaña más alta de Gales. Pero, aparte de las montañas Snowdonian, al noreste se encuentra la cordillera de colinas Clwydian, que forma una cadena de 35 kilómetros de paisaje ondulado desde el Valle de Clwyd en el oeste hasta el estuario Dee en el este.

También está la Cordillera de Berwyn, que se extiende desde Llangollen en el este y a lo largo del valle de Dee hasta Bala en el oeste. Entre estas montañas y colinas hay valles con ríos y arroyos, muchos de los cuales están designados como ZEC (Áreas Especiales de Conservación) por derecho propio.

Agregue a esto la fabulosa costa del norte de Gales con sus vastas extensiones de playas de arena, sistemas de dunas de arena, pantanos, musgos (áreas de pantanos elevados de tierras bajas), pavimento de piedra caliza y bosques y comenzará a comprender la importancia del paisaje galés. a la conservación de la vida silvestre. Qué suerte tenemos de tener en un área relativamente pequeña, un recurso tan destacado e importante a nivel mundial. Todo esto es, en general, completamente gratuito para que lo visitemos y disfrutemos.

Abajo: vista de una reserva de dunas de arena en la costa norte de Gales
La costa norte de Gales

La cordillera y el parque nacional de Snowdonia

Las montañas de Snowdonia que vemos hoy fueron moldeadas en gran parte por el inmenso poder de la actividad glacial durante la última Edad de Hielo, aunque la estructura subyacente de la cordillera es mucho más antigua y muestra una enorme variación en su composición. Los efectos de los glaciares, tanto en su formación como en su posterior retroceso, contribuyeron a muchas de las características de Snowdonia con las que estamos tan familiarizados hoy: las crestas y picos afilados, debajo de los cuales se encuentran los cwms en forma de anfiteatro (Cwm Idwal, Cwm Cywion y Cwm Melynllyn son ejemplos). Por la acción abrasiva de los glaciares, los valles fluviales en forma de U y las llanuras abiertas del norte de Gales se forjaron a partir de sus estructuras originales en forma de V.

En los 10.000 años transcurridos desde que se retiraron las capas de hielo más recientes, Snowdonia se ha ido calentando gradualmente y atravesando una serie de cambios climáticos definidos. Al principio, solo las plantas más resistentes de la tundra ártica podían sobrevivir; pero, a medida que pasó el tiempo, las montañas pasaron por un período sub-boreal (hace 5000 a 2800 años) y luego un período subatlántico (hace 2800 años hasta el presente), y muchos más árboles, arbustos y plantas crecieron y florecieron allí. . Este paraíso vegetal no duró mucho: las mismas condiciones que alentaron este crecimiento también alentaron la presencia de los hombres, que pronto establecieron

Abajo: Snowdon Lily - foto Mike McCabe, NRW
El Snowdon Lily - foto Mike McCabe CCW

sobre la tala de bosques y otra vegetación para pastar a sus animales y cultivar cereales. Como resultado de toda esta actividad, parte de la riqueza botánica de Snowdonia ahora se limita a áreas que eran (y afortunadamente, todavía son) inaccesibles para los hombres y sus animales de granja.

A pesar de estos cambios, Snowdonia sigue siendo un lugar de excepcional belleza natural e interés de conservación. Parte de la tierra ha sido protegida como Áreas Especiales de Conservación de Europa, mientras que tanto Llyn Tegid como Cwm Idwal están reconocidos como humedales de importancia internacional en virtud de la Convención de Ramsar. Además, existen numerosos sitios de especial interés científico y alrededor de 30 reservas naturales nacionales en el norte de Gales.

Cordillera de Clwydian

En 1985, la cordillera de Clwydian fue designada como una de las cuatro áreas de excepcional belleza natural que se encuentran íntegramente en Gales. Esta cadena de colinas de 35 kilómetros no solo es de gran interés geológico y ecológico, sino que también hay una gran cantidad de restos arqueológicos e históricos que datan desde la prehistoria hasta la Segunda Guerra Mundial, lo que agrega interés a cualquier visita.

Abajo: las montañas de Snowdonia
La cordillera de Snowdonia

Probablemente más famosa por sus páramos abiertos de brezos, la Cordillera Clwydian también tiene impresionantes afloramientos de piedra caliza con atractivos bosques y, más abajo, áreas de pastizales ricas en orquídeas y otras flores silvestres. Los dos ríos principales de la zona son el Alyn y el Wheeler, que en algunos lugares desaparecen bajo tierra en cursos de agua en las profundidades de la piedra caliza. Correr a lo largo de la cresta de las colinas es parte del Sendero Nacional Offa's Dyke, y además North Wales Wildlife Trust tiene varias reservas naturales en el área.

El conocido parque rural de Loggerheads ofrece excelentes instalaciones para los visitantes de la zona.

La cordillera de Berwyn

Menos conocida que las montañas de Snowdonia, la cordillera de Berwyn se extiende desde Llangollen en el este y junto al valle de Dee hasta Bala en el oeste. los

Abajo: Un día de finales de verano en Berwyns
Las montañas de Berwyn

El pico más alto de la gama es Cadair Berwyn, a 830 metros, pero dentro de la gama no hay menos de 24 picos superiores a 600 metros. Los Berwyns parecen ser más conocidos por los informes de un aterrizaje forzoso de ovnis en 1974, aunque los eventos de la noche en cuestión ahora parecen atribuirse generalmente a una combinación de lluvia de meteoritos y terremoto. Aterrizaje de ovnis o no, las Berwyns sin duda proporcionan un refugio para la vida silvestre. La Reserva Natural Nacional de Berwyn cuenta con vastas áreas de páramos altos, que cubren casi 8,000 de las 24,000 hectáreas de la cordillera de Berwyn.

La costa

El norte de Gales también es conocido por su hermosa costa y playas, que se extienden desde el estuario Dee en Flintshire en el norte hasta el estuario de Dyfi, al sur de Machynlleth en el oeste. En este tramo costero se encuentran Great Orme y Little Orme en Llandudno, la península de Lleyn, la isla Bardsey / Ynys Enlli y la mitad norte de Cardigan Bay, todas las cuales tienen una gran diversidad ecológica y son de gran interés para los naturalistas. Anglesey también es famosa por su hermosa costa y playas. Muchas de las reservas naturales tienen acceso directo a los estuarios y otros hábitats costeros, con paneles informativos y otras instalaciones que facilitan la búsqueda y el disfrute de la maravillosa diversidad de la fauna costera.

Abajo: Una foca gris en la costa de la península de Lleyn - imagen cortesía de Chris Monks
Una foca gris en la costa de la península de Lleyn

Algunos de los hábitats más interesantes se encuentran en los sistemas de dunas de arena y, en particular, los sistemas de dunas cambiantes en Morfa Dyffryn y Morfa Harlech situados entre Harlech y Barmouth. A diferencia de otros sistemas de dunas llamados 'estables' a lo largo de la costa de Gales, estas dunas móviles todavía se encuentran en un estado de desarrollo muy activo, lo que hace de este un refugio raro y precioso para muchos tipos de plantas y animales que necesitan este extraño entorno. Una vez que los sistemas de dunas se estabilizan, ya sea como resultado de los esfuerzos del hombre para prevenir el proceso de erosión, o porque la fuente de arena arrastrada por el mar se agota, los hábitats de dunas se degradan y pronto se vuelven colonizados por árboles y arbustos que se desplazan hacia fuera. las plantas especiales y otros animales salvajes que dependen de sistemas activos para su supervivencia.

Los robles de Meironydd

Estos bosques son remanentes de los Robles del Atlántico que alguna vez cubrieron gran parte de las costas de Europa, extendiéndose desde la costa del norte de Escocia hasta Portugal. Son el hogar de muchas especies raras y en peligro de extinción de helechos, musgos, hepáticas, líquenes y hongos, que han estado presentes allí desde el final de la última Edad de Hielo. Los bosques son un hábitat ideal para aves, insectos y mamíferos, especialmente murciélagos. Los bosques en el Valle de Ffestiniog, y desde Porthmadog hasta Maentwrog, forman el SAC Meironydd Oak Woods y Bat Sites. Hay una serie de reservas naturales en toda la zona, aunque no todas son aptas para el acceso público debido a la naturaleza peligrosa de su terreno.

Es en parte debido a la inaccesibilidad de algunos de estos bosques, que se encuentran principalmente en desfiladeros de ríos escarpados y rocosos, que algunos permanecen en condiciones casi vírgenes. Incluso aquellos sitios que han sido dañados a lo largo de los años por la conversión a tierras agrícolas o forestales, bien merecen ser restaurados, porque las semillas de plantas con flores y árboles que han permanecido dentro del suelo pueden germinar y crecer incluso después de muchos años de inactividad. Hay una serie de programas de restauración y gestión que se ejecutan en los bosques.

Abajo: Brezos y aulagas iluminan los acantilados de South Stack en Anglesey
Color de verano alto en Anglesey

Isla de Anglesey

Anglesey (Ynys Môn, en galés) está situada frente a la costa noroeste de Gales, separada del continente por el estrecho de Menai. Durante la Edad Media, Anglesey también era conocida como Mam Cymru (Madre de Gales) porque su tierra fértil producía gran parte de los alimentos consumidos en la parte norte de Gales.

Toda la isla de Anglesey está designada como Área de Excepcional Belleza Natural. (Es el AONB más grande de Gales). Cualquiera que haya pasado tiempo allí y haya visitado algunas de las áreas costeras excepcionalmente hermosas apreciará fácilmente el motivo de esta designación. Pero, como verá en la riqueza de las reservas naturales en Anglesey, hay mucho más que solo la hermosa costa para disfrutar durante una visita a la isla.

Gales, particularmente el norte de Gales, es casi tan famoso por sus lluvias como por su belleza escénica. Anglesey tiene su propio microclima, resultado de su separación por el estrecho de Menai y las montañas Snowdonia del resto del norte de Gales. En consecuencia, las condiciones de lluvia en Capel Curig de Snowdonia, por ejemplo, no necesariamente implican que también lloverá en Anglesey, aunque solo esté a unas pocas millas de distancia. Entonces, si su caminata hasta la cima de Snowdon está lloviendo, ¿por qué no dirigirse a Anglesey, donde el sol podría estar brillando?

El sendero costero de Anglesey

Este camino existente de 125 millas (200 kilómetros), a partir de 2012, formará parte de la Ruta Costera de Gales. El sendero costero de Anglesey circunnavega la isla, atravesando un paisaje impresionante y diverso que incluye extensos sistemas de dunas de arena, calas rocosas y acantilados cubiertos de brezos. Oficialmente, el camino comienza y termina en la iglesia de St. Cybi en la ciudad portuaria de Holyhead, aunque, por supuesto, es posible tomar el camino desde cualquier número de lugares. Varias caminatas circulares cortas incorporan parte del camino costero, y se puede acceder al camino a través de algunas de las reservas naturales situadas cerca de la costa, incluidas Newborough Warren y Cemaes Bay. En Llangoed, uno de los senderos del bosque de Afon Lleiniog conecta con el Camino de la Costa en la playa de Lleiniog.

Abajo: el letrero de Anglesey Coast Path
El signo de la ruta de la costa de Anglesey

El punto más alto de la ruta costera se encuentra en Holyhead Mountain, a unos 200 metros (720 pies) sobre el nivel del mar. Sin embargo, en su mayor parte, esta es una caminata por las tierras bajas y se puede completar cómodamente en 12 días de caminata sin prisas. La ruta es principalmente para caminantes, pero hay partes que se pueden recorrer en bicicleta o a caballo, y algunas secciones son aptas para cochecitos y para usuarios de sillas de ruedas.

El Camino atraviesa muchos hábitats diferentes, brindando oportunidades para ver y disfrutar de una gran variedad de vida silvestre. Las dunas de arena y las cimas de los acantilados albergan numerosas flores silvestres, incluida una gran cantidad de orquídeas silvestres.

Los pantanos de Anglesey

Después de East Anglia, Gales tiene la segunda extensión más grande de pantanos que se encuentra en el Reino Unido, y en Anglesey hay tres Reservas Naturales Nacionales (NNR) que cubren grandes áreas de pantanos: Cors Erddreiniog (el más grande de los tres), Cors Bodeilio y Cors Goch. Estos NNR protegen un tipo raro de humedal, alimentado por agua alcalina que drena hacia los pantanos de las rocas calizas porosas que los rodean. Cuando los hábitats de humedales se encuentran en suelos de turba sobre arenisca, granito u otros sustratos deficientes en tiza, normalmente son ácidos en su composición. Es el agua alcalina que desemboca en estos humedales en Anglesey lo que crea las condiciones únicas que sustentan una combinación inusual de plantas, muchas de las cuales solo pueden existir en este tipo de hábitat alcalino. Las plantas a su vez albergan muchas especies de insectos, en particular,que se han vuelto raros en otras partes del Reino Unido.

Abajo: Las ardillas rojas están aumentando en número en Anglesey
Ardilla roja en Anglesey

Ardillas rojas en Anglesey

Desde 2003 se ha estado ejecutando un programa en Anglesey para reintroducir la ardilla roja ( Sciurus vulgaris ), que alguna vez estuvo muy extendida por toda la isla. Parece que la población de ardillas rojas se redujo drásticamente durante la década de 1980, y para 1998 las ardillas rojas probablemente se habían extinguido en Newborough Forest, uno de sus antiguos baluartes. Al mismo tiempo que se repobla el bosque en Newborough, ha habido un régimen de captura agresivo para eliminar las ardillas grises del área. Para el año 2000, la población de ardillas rojas se había duplicado y para el 2002 la población había alcanzado la capacidad de carga del bosque. Durante el mismo período hubo informes de ardillas rojas que se alimentaban en los bosques de frondosas adyacentes a Newborough, y esta migración hacia el exterior parece continuar.

El proyecto, financiado y gestionado por Menter Môn (la Junta de Empresas de Anglesey), parece haber tenido mucho éxito. Hay informes de que las ardillas rojas se están extendiendo por los bosques de la isla e incluso aparecen en comederos para pájaros en los jardines.

El estrecho de Menai

El estrecho de Menai separa Anglesey del continente del norte de Gales. Esta estrecha franja de agua, de unos 20 kilómetros de longitud, alberga más de 1.000 especies de vida silvestre en sus costas y en sus aguas. La geología del estrecho de Menai es interesante, porque está ubicado en una zona de falla que divide el continente del norte de Gales y las montañas Snowdonia de las rocas más antiguas de Anglesey. Esta fisura geológica, que se inundó cuando el nivel del mar comenzó a subir hace unos 10.000 años, se profundizó durante la última Edad de Hielo por la acción de trituración de los glaciares. El entorno marino resultante del Estrecho creado por estas fuerzas físicas es único en Gran Bretaña. En algunas partes, fuertes corrientes se arremolinan sobre el lecho rocoso y los cantos rodados; en otros, el agua fluye con suficiente lentitud para permitir que se asienten gruesas capas de arena y lodo.Es esta diversidad de hábitats lo que permite que tal riqueza de vida silvestre prospere allí.

Abajo: el área del estrecho de Menai conocida como The Swellies
The Swellies en el estrecho de Menai

Conocido como Swellies, la sección estrecha de agua entre los dos puentes es una marea rápida con corrientes extremadamente peligrosas. A pesar de esto, es el hogar de criaturas marinas que prosperan en tales condiciones. Allí abundan las esponjas en particular. Las algas marinas dominan las costas rocosas, mientras que en ambos extremos del Estrecho, las amplias llanuras arenosas albergan una rica comunidad de criaturas marinas excavadoras. Como resultado, estas áreas arenosas suaves atraen poblaciones grandes y diversas de aves. Las aves zancudas en particular se alimentan y descansan allí.

El fondo marino en las partes más profundas del Estrecho está dominado por coloridos animales marinos, pero pocas plantas crecen allí porque el agua turbia creada por las corrientes las priva de la luz necesaria para que se alimenten y crezcan.

Hay propuestas para convertir el estrecho de Menai, incluidas las aguas, las costas y los fondos marinos, en la segunda reserva natural marina de Gales (la primera frente a la costa de Skomer). La orilla de la Reserva Natural de Nant Porth formaría parte de esta reserva, que se extendería desde Malltraeth en la costa oeste de Anglesey hasta Red Wharf Bay en la costa este.