Calvatia gigantea, Giant Puffball, identificación

Filo: Basidiomycota - Clase: Agaricomycetes - Orden: Agaricales - Familia: Agaricaceae

Distribución - Historia taxonómica - Etimología - Identificación - Notas culinarias - Fuentes de referencia

Calvatia gigantea - Puffball gigante

Calvatia gigantea (sinónimo común de Langermannia gigantea) , el Puffball gigante, puede crecer hasta 80 cm de diámetro y pesar varios kilogramos. Son fáciles de detectar, ¡aunque desde la distancia podrían confundirse con ovejas!

Es casi inútil ir en busca de estos hongos escurridizos pero muy conspicuos a menos que conozca un sitio donde hayan aparecido en el pasado. ¡Trate el nuevo hallazgo ocasional como un trozo de serendipia y observe la referencia del mapa!

Pat O'Reilly con un típico pez gigante

Calvatia gigantea es uno de varios hongos que se han utilizado como apósito astringente para detener el sangrado de las heridas. Para ello, se corta el puffball en tiras finas. Otro uso es como yesca, un medio para transportar fuego de un lugar a otro en los días anteriores a la invención de los fósforos. Los apicultores también usaban grumos humeantes de este y otros tipos de hongos cuando necesitaban cuidar sus colmenas. El humo de un Puffball gigante humeante se utilizó para calmar a las abejas, reduciendo así en gran medida las posibilidades de que un apicultor fuera picado.

El número de esporas producidas por un gran cuerpo frutal de Calvatia gigantea no se mide en millones ni en miles de millones, sino en billones: un billón es un millón de millones. Gracias a Dios, no todas las esporas de un Puffball Gigante dan como resultado micelios viables que producen Puffballs Gigantes en otros lugares, ¡o pronto nos quedaríamos sin 'otras partes' y no tendríamos espacio para nada más en ningún lado!

Distribución

Un hallazgo localizado y poco frecuente en Gran Bretaña e Irlanda, los Puffballs gigantes se encuentran también en Europa continental, donde son comunes en algunos países pero raros en otros. Estos hongos masivos también se encuentran en muchas otras regiones del mundo, incluidas partes de América del Norte y varios países del hemisferio sur.

El Puffball gigante más grande que hemos encontrado hasta la fecha.

Historia taxonómica

Alguna vez se pensó que los Puffballs, Earthballs, Earthstars, Stinkhorns y varios otros tipos de hongos estaban relacionados y se conocían como gasteromycetes u hongos del 'estómago', porque el material fértil se desarrolla dentro de cuerpos frutales esféricos o en forma de pera. Ahora se sabe que el grupo de hongos gasteromicetos es polifilético (no desciende del mismo ancestro único). Sin embargo, muchas autoridades todavía consideran que esta agrupación es útil para fines de estudio, aunque no existe una justificación científica para ello. Los diversos puffballs pertenecen a las Agaricaceae, mientras que los earthballs están más estrechamente relacionados con los boletes. Por lo tanto, para mayor comodidad, hemos creado una galería de gasteromicetos, en la que puede encontrar una amplia selección de puffballs, earthballs, earthstars, stinkhorns y stalkballs,aunque las diversas especies también aparecen en las galerías de sus grupos taxonómicos actualmente aceptados.

Descrito originalmente en 1786 por el naturalista alemán August Johann Georg Karl Batsch (1761-1802), quien lo llamó Lycoperdon giganteum , el Puffball gigante recibió su nombre actual en 1904 por Curtis Gates Lloyd (1859-1926), un rico micólogo y farmacéutico estadounidense. que se especializó en la investigación de los gasteromicetos. (Para que nadie en Gran Bretaña se apresure a sacar conclusiones, Lloyd's Pharmacy, la cadena de farmacias más grande del Reino Unido, no es un derivado de la editorial fundada por Curtis Gates Lloyd).

Los sinónimos de Calvatia gigantea incluyen Lycoperdon giganteum Batsch, Bovista gigantea (Batsch) Gray, Langermannia gigantea (Batsch) Rostk. Y Lasiosphaera gigantea (Batsch) F. Šmarda.

Etimología

Seguramente el epíteto específico de gigantea no necesita explicación, pero ¿de dónde vino el nombre del género Calvatia ? Se deriva del latín y simplemente significa 'una cabeza calva o cráneo'; por lo tanto, el Giant Puffball se describe a través de su nombre científico como un gigantesco cráneo calvo. Muy apto, ¿no crees?

Guía de identificación

Un Puffball gigante encontrado en Cambridgeshire, Inglaterra

Descripción

Un cuerpo frutal grande, ligeramente aplanado, irregularmente en forma de globo, inicialmente blanco, el Giant Puffball tiene una superficie grumosa y correosa; a veces arrugado cerca de la base, donde está conectado al sustrato por un cordón micelial en forma de raíz. A menudo, el cordón micelial se rompe, lo que permite que el bejín ruede con el viento y distribuya las esporas ampliamente una vez que la piel exterior se ha roto.

Los Puffballs gigantes miden típicamente de 10 a 80 cm de ancho, pero se han reportado ejemplares excepcionales de más de un metro de diámetro.

Interior de un Puffball gigante de maduración, Calvatia gigantea

Casi no hay sección de base estéril ni tallo: prácticamente la totalidad de este puffball está lleno de una masa de esporas fértil, que cambia de blanco a amarillo oliva (como se muestra a la izquierda) y finalmente marrón a medida que maduran las esporas.

Esporas

Más o menos esferoidal, 4-5 µm de diámetro; superficie lisa o más a menudo adornada con verrugas diminutas.

Impresión de esporas

Marrón oliva.

Olor / sabor

Olor muy leve y agradable; sin sabor distintivo.

Habitat

Sapróbico, que a menudo se encuentra en los bordes de las carreteras, en los bordes de los campos y entre las zarzas, las ortigas y otra vegetación rancia en terrenos baldíos ricos en nutrientes y en los bordes de los bosques; ocasionalmente, el Puffball gigante se encuentra en bosques abiertos o en claros de bosques. Por lo general, Calvatia gigantea se presenta en grupos pequeños, pero se sabe que los Puffballs gigantes forman anillos de hadas.

Temporada

De julio a noviembre en Gran Bretaña e Irlanda.

Especies similares

Handkea utriformis es mucho más pequeño, tiene la forma de una pera aplastada verticalmente y tiene una sección de base estéril.

Calvatia gigantea, Puffball gigante, Carmarthenshire, Gales

Notas culinarias

Se trata de un puffball comestible muy fácil de reconocer y, una vez desarrollado por completo, no se puede confundir razonablemente con ningún otro hongo. Desafortunadamente, no todos los días te encuentras con Giant Puffballs, ya que no solo son poco comunes sino que también están muy localizados en su distribución. Si encuentra un buen lugar para estas poderosas fuentes de comida carnosa, anótelo porque los Puffballs gigantes suelen reaparecer en los mismos lugares durante muchos años.

Asegúrese de que los Puffballs gigantes que recolecte para comer estén frescos y blancos en todas partes; se vuelven no comestibles una vez que las esporas comienzan a madurar y la pulpa del cuerpo frutal se vuelve amarillo verdoso u oliva y finalmente marrón. Es probable que los Puffballs gigantes que crecen en los bordes de las carreteras con mucho tráfico estén contaminados por las toxinas de los escapes de los vehículos, por lo que es mejor evitarlos cuando se recolectan hongos para comer.

En cuanto a las recetas, los puffballs son hongos bastante versátiles pero no poseen los sabores más fuertes. Por esta razón, a menudo se pelan y luego se cortan en tiras y se cuecen en cazuelas con carne.

Otra receta consiste en sumergir tiras de Puffball Gigante en huevo batido, cubrirlas con pan rallado y luego freírlas con unas tiras de tocino. Luego se pueden servir con ensalada o con pasta. Los Puffballs son como el tofu (cuajada de soja), así que siempre puedes agregar unas tiras de Giant Puffball a cualquier otro plato de hongos, incluidas las sopas.

Fuentes de referencia

Fascinado por los hongos , Pat O'Reilly 2016.

Pegler, DN, Laessoe, T. y Spooner, BM (1995). Puffballs británicos, Earthstars y Stinkhorns . Real Jardín Botánico de Kew.

Diccionario de los Hongos ; Paul M. Kirk, Paul F. Cannon, David W. Minter y JA Stalpers; CABI, 2008

La historia taxonómica y la información de sinónimos en estas páginas se extraen de muchas fuentes, pero en particular de la Lista de verificación de hongos de GB de la Sociedad Británica de Micología y (para basidiomicetos) de la Lista de verificación de Kew de la Basidiomycota británica e irlandesa.