Pequeña mariposa de cobre, Lycaena phlaeas, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Pequeña mariposa de cobre

Los Cobres Pequeños aparecen por primera vez en marzo y se pueden ver durante el verano y el otoño, a menudo sobreviviendo hasta las heladas de noviembre. Se ven comúnmente en pastizales abiertos, jardines y riberas de ríos, pero también habitan en claros de bosques, terraplenes de vías férreas y muchos otros tipos de hábitats secos.

Pequeña mariposa de cobre, debajo del ala

Los machos y las hembras son de color similar, con alas delanteras cobrizas con manchas negras y alas traseras mucho más oscuras. La envergadura suele ser de 2,5 cm.

Distribución

El Cobre Pequeño, del cual hay muchas formas sutilmente diferentes en diferentes regiones, se encuentra en Inglaterra, Gales e Irlanda y ocurre con menos frecuencia en la mayor parte de Escocia, excepto en el extremo norte. También está ausente en las Hébridas Exteriores, las Orcadas y las Shetland. En otros lugares, esta pequeña y encantadora mariposa es común y está muy extendida en la mayor parte de Europa, donde su distribución se extiende hasta el norte de África; también se ve en Asia y en América del Norte.

Ciclo vital

Cobre pequeño fotografiado en Gales

Los huevos se ponen individualmente en la parte superior de las hojas de la planta alimenticia, principalmente acedera común ( Rumex acetosa ) y la acedera de oveja más pequeña ( Rumex acetosella ), aunque también se pueden usar otros tipos de muelles ocasionalmente.

Una vez que las orugas emergen de los huevos, se mueven hacia la parte inferior y se alimentan allí. Las distintivas larvas de color verde y rosa del Cobre Pequeño dejan llamativas áreas transparentes como ventanas donde se han comido todo menos la dura epidermis superior de la hoja. Esta es una de las especies de mariposas que pasa el invierno en estado de oruga.

En la primavera, la pupa tiene lugar entre la hojarasca de los pastizales, y algunas autoridades dicen que las pupas son atendidas por hormigas.

Después de la cría de primavera suele haber una o dos crías más y, en la parte sur de su distribución, a veces una cuarta cría hasta noviembre.

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