Carpinus betulus, Carpe, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familia: Betulaceae

Carpe antiguo

Los carpes, nativos del sureste de Inglaterra e introducidos en otras partes de las Islas Británicas, proporcionan madera muy dura, tan dura que ha adquirido el nombre común de palo de hierro. La madera de Hornbeams era la materia prima tradicional para la fabricación de ruedas de carro con ejes de madera y engranajes en las primeras máquinas.

A simple vista, muy similar a los hayas (mucho más comunes en la mayor parte de Gran Bretaña e Irlanda), Fagus sylvatica , con los que se confunden con frecuencia, los carpes se pasan por alto fácilmente; sus hojas son bastante más pequeñas y surcadas más profundamente entre las nervaduras en comparación con las hojas de haya, pero por lo demás son de forma y color similares.

La imagen principal muestra un antiguo carpe en Mottisfont Abbey, en Hampshire. Los carpes maduros tienen troncos estriados (abajo) mientras que las hayas son suaves y mucho más regulares.

El tronco estriado de un viejo carpe

La distinción más obvia entre carpes y hayas se hace evidente de inmediato cuando aparecen las semillas. Las semillas de carpe tienen alas y dependen del viento para distribuirlas lejos de su árbol padre, mientras que las de los árboles de haya no tienen alas, sino que sus cajas externas (comúnmente conocidas como mástil de haya) tienen espinas que se enredan en el pelaje de los animales. asegurando así que al menos algunas de las semillas se transporten lejos de su lugar de origen.

En el sureste de Inglaterra, el carpe europeo es un arbusto de cobertura popular, porque produce una densa maraña de ramas cuando se corta con regularidad; también, como las hayas, los setos de carpe tienden a aferrarse a sus hojas muertas durante el invierno.

En RHS Wisley, por ejemplo, se pueden ver muchos setos finos de carpe.

Hojas de carpe

Hojas profundamente surcadas de un carpe

Las hojas están mucho más surcadas que las de las hayas. Las hojas que se muestran aquí fueron fotografiadas en primavera; se vuelven más oscuros cuando el verano reemplaza a la primavera.

Semillas aladas del carpe europeo

Semillas aladas de Carpinus betulus

Las alas que llevarán las semillas del carpe europeo aparecen en primavera y las semillas engordan más tarde.

Hongos asociados con los árboles Carpe

Los carpes tienen muchos hongos asociados ectomicorrízicos (EM), incluidos los hongos Cortinarius, Russula y Lactarius : webcaps, brittlegills y milkcaps, como se les llama comúnmente. El raro bolete Strobilomyces strobilaceus , a veces conocido como Viejo de los bosques, es otro de los socios EM que se encuentran ocasionalmente debajo de las ramas extendidas de los viejos Hornbeams.