Aegopodium podagraria, Ground Elder: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Apiales - Familia: Apiaceae

Aegopodium podagraria, anciano de tierra

La mayoría de los jardineros odian Ground Elder porque sus tallos subterráneos rastreros (conocidos como rizomas) se extienden muy rápidamente, a menudo produciendo parches densos en los bordes de las carreteras, en los cementerios y en las riberas de los ríos. Una vez establecida esta planta perenne es muy difícil de erradicar.

Umbela de flores de anciano de tierra, Aegopodium podagraria

Descripción

Aunque Ground Elder puede crecer hasta un metro de altura, la mitad de esa altura es más normal. Los tallos huecos son acanalados pero sin pelo y las hojas son de color verde oscuro a principios de la primavera, volviéndose más amarillas en verano. Las umbelas de copa plana de flores blancas que tienen un parecido pasajero con las flores de un árbol de saúco son el origen del nombre común de esta planta.

Hojas de saúco de tierra, Aegopodium podagraria

Distribución

Encontrado en Gran Bretaña e Irlanda, Ground Elder se encuentra también en la mayor parte de Europa continental y en Asia. Como especie exótica introducida, esta planta es una maleza molesta en América del Norte, Nueva Zelanda y Australia.

Se considera posible que los romanos hayan introducido ancianos terrestres en Gran Bretaña; una pista de por qué podrían haberlo hecho se puede encontrar en uno de sus muchos otros nombres comunes: Gout Weed!

Habitat

Ground Elder prefiere los suelos húmedos y los lugares sombreados, pero se adapta bien a las alteraciones del suelo y, por lo tanto, a menudo se asocia con terrenos baldíos y los márgenes de los vertederos.

Primer plano de flores de anciano, Aegopodium podagraria

Tiempos de floración

Las primeras flores aparecen en mayo y, por lo general, han pasado de su mejor momento (nada espectacular) a finales de julio; sin embargo, cortar antes de la temporada de floración es ineficaz como mecanismo de control porque esta planta se propaga principalmente a través de sus raíces extendidas; Deje incluso la pieza más pequeña en el suelo y rápidamente dará lugar a una nueva planta.

Usos

Incluso Ground Elder tiene sus usos. En un momento, esta flor silvestre común se cultivó como hierba para macetas y también se usó en remedios herbales para la artritis y la gota.

Etimología

Aegopodium , el nombre del género, puede provenir de Aix , o Aig , que significa cabra, y podio , que significa pie. El epíteto específico podagraria repite pod- = pie (una referencia a los rizomas subterráneos), al que se agrega el término - agraria , que significa 'de tierra cultivada'.


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