Atropa belladona, belladona mortal: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Solanales - Familia: Solanaceae

Belladona

Este miembro de la familia Solanaceae (Nightshade) tiene tan mala reputación como los otros miembros de la familia que se encuentran en toda Europa, aunque una especie exótica, Thorn Apple Datura stramonium , está naturalizada en Europa, habiendo sido importada con fertilizantes de América del Sur.

Flor de sombra mortal

Descripción

Atropa belladonna, una planta perenne tupida, crece hasta una altura de dos metros y ocasionalmente más. Las hojas ovaladas de color verde pálido son puntiagudas y fuertemente estriadas, y las flores de color marrón violeta en forma de campana con cinco pétalos fusionados, de 20 a 30 mm de largo, producen bayas de color verde brillante que se vuelven negras cuando están completamente maduras.

Distribución

En Gran Bretaña, Deadly Nighthade ocurre principalmente en las partes sur y este, pero es un hallazgo raro.

Frutos de la Sombra Nocturna Mortal

Esta planta se encuentra también en Europa continental y Asia occidental, así como en el norte de África.

Habitat

Atropa belladonna se encuentra principalmente en suelos ricos en cal. Ocasionalmente se encuentran especímenes solitarios creciendo en el borde de áreas sombreadas donde se habían esparcido esquirlas de piedra caliza unos años antes.

Tiempos de floración

En el sur de Gran Bretaña, Deadly Nightshade florece en junio, julio y agosto.

Usos

Aunque Deadly Nightshade se ha utilizado durante muchos años como medicina, las bayas negras brillantes de esta planta son un potente veneno. Los cosméticos se hacían una vez a partir de esta planta, y algunas personas sugieren que la belladona se refiere a los efectos beneficiosos de las cremas faciales basadas en esta planta.

Etimología

Se cree que Atropa , el nombre del género, es una referencia a la diosa griega Atropos, uno de los tres 'destinos' cuyas funciones eran dirigir el curso de la vida de una persona tejiendo los hilos del destino.

Atropos fue el destino que cortó los hilos para acabar con una vida. Dada la toxicidad de muchas de las plantas de este género, el nombre parece totalmente apropiado.

El epíteto específico belladona se deriva del italiano y significa "bella dama". Esta no es una referencia fantástica a la apariencia de las flores (interesantes pero bastante aburridas) de Deadly Nightshade, sino más bien a su efecto, cuando se comen en pequeñas cantidades, de hacer que las pupilas de los ojos de una persona se dilaten. Las mujeres solían arriesgarse a las otras consecuencias de comer estas plantas venenosas para embellecer sus ojos de esta manera.

Especies similares

Woody Nightshade o Bittersweet Solanum dulcamara es a menudo, pero bastante equivocado, mal llamado Deadly Nightshade.

Las plantas Deadly Nightshade que se muestran en esta página fueron fotografiadas en la ladera de una colina en Hampshire, en el sur de Inglaterra, en junio.


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