Allium ursinum, Ramsons o Wild Garlic: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asparagales - Familia: Amaryllidaceae

Ramsons o ajo silvestre

Ramsons, o Wild Garlic como a veces se le llama (correctamente), anuncia su presencia por su olor muy fuerte, especialmente si los tallos están triturados.

Descripción

Las plantas de Ramsons suelen tener dos o tres hojas de hasta 4 cm de ancho y 30 cm de largo. Los bulbos se forman a partir de la base del tallo de una hoja. Las umbelas de flores blancas con aroma a ajo producen cápsulas que contienen las semillas, pero la reproducción es principalmente vegetativa más que a través de las semillas. Las flores, de 1,5 a 2 cm de ancho, tienen forma de estrella y tienen seis tépalos blancos (tres pétalos y tres sépalos), y tienen estambres más cortos que el perianto. Los tallos de sección triangular y el fuerte olor a ajo son características útiles que distinguen a las plantas jóvenes de Ramsons de las del lirio de los valles, que es muy venenoso.

Allium ursinum, Ramsons, primer plano de flores

Distribución

Allium ursinum es común y está muy extendido en Gran Bretaña e Irlanda, así como en el centro y norte de Europa continental. También se registra en partes de Asia.

Habitat

Ramsons alfombra los pisos de los bosques y los bordes de las carreteras en lugares húmedos y sombreados.

Ramsons (ajo silvestre) en la arbolada ladera ribereña, Gales, Reino Unido

Tiempos de floración

Las primeras flores pueden aparecer a finales de marzo o principios de abril, pero en mayo y principios de junio es cuando esta llamativa flor silvestre está en su mejor momento en Gran Bretaña.

Usos

Ramsons, un pariente del puerro cultivado, es una planta comestible y se ha utilizado para cocinar durante cientos de años. Tiene un sabor más delicado que los dientes de ajo con los que estamos más familiarizados. Si Ramsons disuade a los vampiros es incierto, ¡pero Ramsons ciertamente existe!

Allium ursinum, Ramsons, vista lateral

Etimología

Allium es la palabra latina para ajo, mientras que el epíteto específico ursinum se refiere a un oso (al igual que Ursa Major = The Great Bear, una constelación de estrellas). Se informa que los osos pardos disfrutan comiendo los bulbos de Ramsons, ¡y todavía hay lugares donde se pueden ver osos y Ramsons juntos en los bosques de algunas partes de Europa continental!

Las plantas de Ramsons que se muestran en esta página fueron fotografiadas en primavera en el oeste de Gales, donde muchos bordes de carreteras y bosques están alfombrados por estas invasoras flores silvestres.


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