Mariposa pavo real, Inachis (Aglais) io, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Mariposa pavo real

El néctar de las flores de Buddleia actúa como un imán para estas grandes e imponentes mariposas de jardines, terrenos baldíos y terraplenes de vías férreas. Se cree que las manchas de los ojos en las alas son un disuasivo aterrador para los posibles depredadores.

Los machos y las hembras parecen similares, pero mientras que la envergadura típica de un macho es de 6,5 cm, la hembra es algo más grande con una envergadura media de unos 7 cm.

Mariposa pavo real, Gales

Aglais io ahora se acepta generalmente como el nombre científico de la mariposa pavo real, que anteriormente se clasificaba como el único miembro del ahora desaparecido género Inachis.

El nombre común a veces se escribe en su totalidad como mariposa pavo real europea, lo que la distingue claramente de la especie estadounidense, también conocida comúnmente como mariposa pavo real. Su nombre específico io , es una referencia a Io, que era sacerdotisa de Hera, la esposa de Zeus en la mitología griega. Zeus deseaba a Io, pero su esposa sospechó. Cuando Zeus convirtió a Io en una vaca, Hera pidió y le dieron la bestia, que inmediatamente puso en cautiverio.

Te dejo para que investigues los giros y varios finales de este cuento, en uno de los cuales los grandes ojos de la vaca, Io, se convirtieron en los ojos de las plumas de la cola del pavo real, de ahí la conexión etimológica con esta hermosa mariposa.

Mariposa pavo real, Gales Occidental, Reino Unido, 2020

Distribución

Ocurriendo en Gran Bretaña e Irlanda, aunque es escasa o aún no se ha informado de algunas partes del norte de Escocia, el pavo real es una de las pocas mariposas que parecen estar extendiéndose en rango y aumentando en población.

En otros lugares, la más hermosa de las mariposas británicas también es común en Europa continental y Asia. Es católico en sus requisitos de hábitat, y siempre que haya muchas flores presentes, puede esperar ver mariposas pavo real en huertos, prados, bosques, jardines y zonas verdes.

Mariposa pavo real, vista underwing

El colorido de la mariposa pavo real, lejos de ser espectacular, hace que sea más difícil para los depredadores encontrarla cuando está en reposo; esto puede proporcionar cierto grado de protección, ¡pero solo si la mariposa descansa sobre un fondo oscuro!

Ciclo vital

Las mariposas pavo real pasan el invierno como adultas, hibernando en los rincones oscuros de los edificios, aunque un día cálido y soleado a veces las sacará a relucir durante unas horas incluso en pleno invierno; la parte inferior negra de las alas hace que sea difícil detectarlas en esos lugares. Al emerger de la hibernación en marzo o principios de abril, los pavos reales que pasan el invierno se aparean y producen una primera cría que madura y toma el vuelo a finales de julio. Ocasionalmente se produce una segunda cría escasa.

Orugas de la mariposa pavo real

Las hembras ponen huevos en racimos en la parte inferior de la planta alimenticia larvaria, a veces lúpulo, pero con mucha más frecuencia ortiga, Urtica dioica . Entre una semana y tres, las orugas emergen de los huevos y construyen una red comunitaria cerca de la parte superior de la planta alimenticia. Desde esta red, las orugas peludas negras incursionan y se alimentan, moviéndose a las plantas cercanas cuando es necesario y allí creando nuevas redes. Mudan cuatro veces durante el desarrollo y luego, cuando están completamente desarrolladas, las orugas abandonan sus redes comunales y buscan sitios adecuadamente protegidos para la pupación.

Las pupas, que son de color gris oscuro o amarillo, se adhieren individualmente al envés de las hojas o al tallo y, según el clima, la etapa de pupa dura entre dos y cuatro semanas antes de que emerjan las mariposas pavo real aladas adultas.

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