Mariposa monarca, Danaus plexippus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Mariposa monarca en su hábitat nativo en Barbados

Con el cambio climático, esta hermosa mariposa estadounidense puede encontrar que el clima tormentoso de primavera es un problema importante, ya que migra en las corrientes de viento miles de millas a través del Océano Atlántico hacia Europa. En partes del sur de Europa, especialmente en Madeira, las Islas Canarias y las Azores, las mariposas Monarca son residentes; también puede haber colonias residentes en la región del Algarve de Portugal.

La Monarca pertenece a una subfamilia conocida como las mariposas algodoncillo.

Mariposa monarca

Con una envergadura típica de 9 a 10 cm (los machos un poco más grandes que las hembras), las mariposas grandes y conspicuas se identifican fácilmente por el fondo naranja brillante de sus alas y el patrón negro. Las hembras tienen vetas negras algo más anchas que los machos. Una hembra, con las alas cerradas, se muestra arriba y un macho debajo.

Distribución

La monarca es probablemente la mariposa más conocida de América del Norte, famosa por su migración de larga distancia hacia el norte hasta Canadá en la primavera y luego hacia el sur nuevamente en el otoño (¡el otoño!).

Las mariposas individuales no completan toda la migración, ya que para la mayoría de ellas su esperanza de vida adulta (es decir, como insectos alados) se limita a no más de uno o dos meses.

Solo muy ocasionalmente se reportan monarcas del sur de Gran Bretaña, pero se ven más comúnmente en las islas Scillies y Chanel. El magnífico ejemplar que se muestra arriba fue fotografiado en un antiguo almendro en el sur de Portugal.

Ciclo vital

Mariposa monarca en una planta de algodoncillo

Las hembras ponen huevos en primavera y verano durante el viaje migratorio, y de esta manera las nuevas Monarcas pueden tomar el relevo. Las plantas alimenticias de las larvas incluyen varios algodoncillos y algas seda (incluido el Silkweed Gomphocarpus fruticosus de fruto de cerdas que se muestra a continuación), así como margaritas (Asteraceae), zanahoria silvestre ( Daucus carota ), cardos y cardos. Los huevos eclosionan en aproximadamente cuatro días, y las orugas amarillas y negras se alimentan de la planta huésped durante aproximadamente dos semanas antes de pupar. Dos semanas después emerge la mariposa adulta.

Silkweed con frutos de cerdas

Silkweed con frutos de cerdas Gomphocarpus fruticosus es una planta alimenticia de larvas de mariposas monarca en la región del Algarve, en el sur de Portugal

La monarca de colores brillantes tiene dos valiosos mecanismos de defensa: tiene un sabor horrible (el grado depende de la planta huésped de la que se alimentó durante la etapa larvaria) para la mayoría de las aves que de otra manera se aprovechan de ella, y contiene fuertes toxinas. (Los algodoncillos son venenosos, y de ellos la Monarca acumula cardenólidos (glucósidos cardíacos). Las especies de algodoncillo varían mucho en su contenido de cardenólidos y, por lo tanto, también lo hacen las mariposas Monarca (los algodoncillos no se encuentran en la naturaleza en Gran Bretaña).

La reducción de la cubierta forestal es una gran amenaza para la supervivencia de la monarca, cuyo número, según se informa, se ha desplomado en los últimos años.

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