Reserva Natural Nacional Fenn's Whixall y Bettisfield Mosses, Whitchurch

Reservas Naturales, Gales del Norte
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Designaciones: SSSI

Esta reserva natural es parte de Fenn's, Whixall, Bettisfield, Wem y Cadney Mosses, que juntos forman el tercer SEIC de pantano elevado de tierras bajas más grande de Gran Bretaña. La reserva es administrada conjuntamente por Natural England y Natural Resources Wales (NRW).

Direcciones

Ref rejilla: SJ488370

Hay varias entradas y puntos en los que se puede acceder a los senderos de la reserva: Manor House Nature Reserve Base y la entrada de Morris's Bridge tienen aparcamientos. El punto de acceso más fácil es Manor House (ver más abajo) y los vehículos grandes y los autobuses no deben intentar el acceso en Morris's Bridge porque hay un puente estrecho con joroba en el acceso.

Para llegar a Manor House proceda de la siguiente manera. Desde la carretera principal A525 Wrexham hasta Whitchurch, gire a la derecha en la A495 en Redbrook Hunting Lodge hacia el pueblo de Ellesmere. Tome el primer giro a la izquierda firmado con una señal de tráfico NNR marrón (Fenn's Bank y Whixall) y continúe unos 3 km hasta la señal de tráfico 'Whixhall'. Gire a la derecha después de 100 metros en una curva cerrada a la izquierda y siga una "calle sin acceso" con una caja de pilares en la esquina, y luego siga la señal de NNR Base. La base de la reserva natural se encuentra en oficinas portacabina a unos 100 metros más abajo.

Abajo: Base de la reserva natural Manor House
Entrada de la casa señorial

Acceso

Los senderos que atraviesan la reserva natural son nivelados y fáciles de seguir, pero en algunos lugares pueden enlodarse en clima húmedo, particularmente durante los meses de invierno.

Se recomienda encarecidamente que se mantenga en los caminos, porque Fenn's & Whixhall Mosses están plagados de desagües, muchos de los cuales contienen aguas profundas que a veces están cubiertas de vegetación flotante. Hay tres 'Mosses Trails' interconectados que le permiten explorar Mosses y el canal adyacente Llangollen.

En su primera visita, el sendero más fácil de encontrar es el de Manor House NNR Base, donde puede obtener mucha información adicional sobre la vida silvestre de la reserva.

Descripción del sitio

Abajo: una entrada a uno de los senderos sencillos
Entrada a la NNR

Vale la pena visitar esta maravillosa reserva natural en cualquier época del año, aunque la vasta extensión abierta y marrón con la que se enfrenta durante el invierno y principios de la primavera es desalentadora hasta que se da cuenta de que, en cualquier época del año, este sitio es un un vasto y cambiante desfile de vida salvaje.

Durante nuestra visita de invierno más reciente, uno de los guardianes nos instó a 'salir con unos binoculares', ya que tanto los mochuelos como los zarapitos estaban presentes en el sitio en ese momento.

Para apreciar lo que Fenn's, Whixhall y Bettisfield Mosses, y sus sitios vecinos administrados por Shropshire Wildlife Trust, tienen que ofrecer, ayuda a comprender la escasez del hábitat de pantanos elevados de tierras bajas en Gran Bretaña y también cuán cerca se perdió esta 'joya'. nos.

Se requiere una precipitación anual de entre 700 a 1200 milímetros para fomentar el crecimiento de cúpulas de turba, que pueden elevarse hasta 8 metros sobre la llanura o valle en el que se encuentran. La disminución de las precipitaciones (¡aunque puede parecer más que suficiente para nosotros!) Produce pantanos, turberas y otros tipos de hábitats de humedales que son bastante diferentes de los de Fenn y Whixhall. Buenos ejemplos de estos otros tipos de humedales y sus hábitats se pueden encontrar en Anglesey en Cors Erddreiniog, Cors Goch y Cors Bodeilio NNR y también en la península de Llyn en Cors Geirch.

Antes de la intervención humana, el pantano elevado en Fenn's & Whixhall cubría un área de casi 2,5 km (1,6 millas) de ancho y 7,5 km (5 millas) de longitud. Los primeros registros de corte de turba datan de la década de 1570, pero no fue hasta 1851 que una sucesión de empresas comerciales de turba cortó Fenn's Moss, y esta explotación continuó hasta que el sitio fue rescatado para su conservación en 1990. Un destino peor que el corte de turba podría haber sido Sin embargo, sucedió, y es la conversión de varios otros pantanos elevados en tierras agrícolas lo que selló su destino, dejándolos más allá de la recuperación.

Abajo: Sundew es una planta carnívora - foto Mike Alexander NRW
Drosera sp.

Muchas de las plantas y criaturas que habitan en los pantanos elevados son raras porque su hábitat es raro: del total de 1,4 millones de hectáreas de Gran Bretaña, solo el 5% consiste en pantanos elevados, y menos del 6% de este pantano elevado tiene una buena vegetación de fango. Las plantas y animales de los pantanos pueden crecer (y formar turba nueva) solo cuando el agua estancada ácida y pobre en nutrientes se encuentra en la superficie de la turba durante la mayor parte del año. El corte de turba drena esta vital agua de lluvia para que las plantas competidoras que requieren menos agua comiencen a crecer y prosperar a expensas de las especies de pantanos elevados.

Desde 1991, el Consejo de la campiña de Gales e Inglaterra natural ha trabajado para restaurar la reserva a un pantano elevado de crecimiento activo al disminuir la velocidad de la escorrentía y la eliminación de árboles y matorrales que habían asfixiado la vida silvestre del pantano elevado. Es maravilloso contemplar la recolonización de las verdaderas plantas formadoras de turba, y en primavera los pájaros registran su aprobación con el canto burbujeante del zarapito (Numenius arquata) y otros cantos de pájaros que resuenan en la reserva.

En pleno verano es el turno de los insectos para celebrar el trabajo de restauración, y el lugar zumba con el batir de alas de nubes de libélulas y numerosos insectos más pequeños que, a su vez, alimentan a los vencejos que se alimentan de insectos y otras aves, y a los carnívoros. plantas de bladderwort y sundew.

Las mariposas también abundan. Dingy Skipper (Erynnis tages) , Brimstone (Gonepteryx rhamni) y Large Heath (C oenonympha tullia) se pueden encontrar en Fenn's, Whixhall y Bettisfield Mosses.

Si eres un aficionado a la observación de aves, te encantan las plantas, te intrigan los insectos o simplemente tienes un interés general en la naturaleza, Fenn's & Whixhall tiene mucho que ofrecer. Se han registrado al menos cuarenta y dos especies de aves en la reserva, incluidos Aguilucho pálido (Circus cyeius) , Chotacabras (Caprimulgus europaeus) , Búho chico (Asio otus) , Chorlito dorado (Pluvialis apricaria ) , Peregrino (Falco peregrinus) , Merlín (Falco columbarius) , Ruff (Philomachus pugnax) , Avefría (Vanellus vanellus) y Yellowhammer (Emberiza citrinella).

Las plantas incluyen juncia de algodón, juncia de pico blanco y nenúfar amarillo (Nuphar lutea) . Tres tipos de Drosera - Drosera rotundifolia de hojas redondas (Drosera rotundifolia) , Drosera de hojas oblongas (Drosera intermedia) y Drosera grande (Drosera anglica) - también están presentes, al igual que tres de los verdaderos musgos de turbera que forman turba: Papilosa, Magallánica y Bogmoss rojo. En otoño, Cloudberry (Rubus chamaemorus) y Cranberry (Vaccinium oxycoccos) tiñen el suelo de oro y rojo.

Los mamíferos que viven en la reserva incluyen Watervoles, murciélagos, Liebres, Polecats y Badgers. Otros animales a tener en cuenta son ranas, sapos, tritones y gusanos lentos (Anguis fragilis) ; y si te mueves sigilosamente, es posible que también veas víboras (Vipera berus) y culebras (Natrix natrix) moviéndose silenciosamente entre la maleza.

Actividades en Fenn's, Whixhall y Bettisfield Mosses

Cada año, de abril a julio, los guardianes de la reserva organizan un programa de eventos que resaltan diferentes aspectos de la reserva y su vida silvestre. Para obtener más información y reservar plazas, póngase en contacto con Caroline Dahn al 0300 060 0583 o por correo electrónico a: [email protected]

También hay un Grupo de Voluntarios de Fenn que se reúne el segundo domingo y el cuarto jueves de cada mes. Para participar, llame a Pete Bowyer al 0300 060 0269 o envíe un correo electrónico a: [email protected]