Mariposa Argus marrón, Aricia agestis, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Aricia agestis, Argus marrón

El Brown Argus es uno de los llamados 'azules' que no tiene escamas azules en sus alas superiores. Los machos y las hembras son bastante similares en apariencia, pero las hembras están más cerca del extremo superior del rango de envergadura de 2,5 a 3,1 cm, siendo los machos más pequeños.

Mariposa Argus marrón - Aricia agestis

El espécimen que se muestra arriba es Aricia agestis f. cramera (sin. Aricia cramera ) y fue fotografiada en la región de Algarve de Portugal. (Imagen: Rob Petley-Jones)

Distribución

En Gran Bretaña, el Brown Argus se concentra principalmente en las zonas de tierras bajas calizas del centro y este de Inglaterra, con poblaciones dispersas a lo largo de las áreas de dunas de arena ricas en calcio de la costa de Gales, pero ninguna en Irlanda. Más al norte, esta especie es reemplazada por el Northern Brown Argus, Aricia artaxerxes .

En otros lugares, el Brown Argus se puede encontrar localmente en la mayor parte de Europa, excepto en Escandinavia. Al sur, su distribución se extiende al norte de África y al este, esta mariposa también se encuentra en partes del Medio Oriente y Asia.

Ciclo vital

En el norte y centro de Europa hay dos generaciones superpuestas de Brown Argus; emergen en mayo y agosto, y los machos preceden a las hembras unos días. En la península ibérica y en los países mediterráneos normalmente hay tres nidadas, apareciendo los adultos en abril, julio y finalmente octubre.

La principal planta alimenticia de las larvas es la rosa de roca común ( Helianthemum nummularium ), aunque algunos miembros de la familia de plantas Geraniaceae también se utilizan ocasionalmente. Los huevos pálidos, depositados en el envés de las hojas de la planta larvaria, eclosionan en aproximadamente una semana; luego, las larvas diminutas se comen la parte inferior de las hojas, de modo que sólo la parte superior de la cutícula permanece en forma de manchas brillantes y translúcidas.

A medida que se desarrollan las orugas de la primera generación, son atendidas por hormigas que les quitan el rocío de miel. En Gran Bretaña, cuando están completamente desarrolladas, estas orugas verdes con rayas violáceas pupan en el suelo en julio, y sus crisálidas son enterradas por hormigas. Aproximadamente una semana después emergen los adultos alados.

Los huevos de segunda generación eclosionan en agosto, y las orugas se alimentan por un corto tiempo y luego entran en hibernación durante todo el invierno hasta marzo del año siguiente; luego reanudan la alimentación antes de finales de marzo.

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