Epipogium aphyllum - La orquídea fantasma: historia, identificación y sitios

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Epiogium aphyllum - Orquídea fantasma

Las flores de la orquídea fantasma cuelgan hacia abajo, pero el labio apunta hacia arriba. Muchas orquídeas silvestres europeas tienen el labio apuntando hacia abajo (resupinato) porque el ovario está torcido 180 grados

Introducción

Mientras caminaba cuesta arriba, a través de la espesa alfombra de hojas de haya, con la mochila y el trípode, sentí, instintivamente, que este año, 2016, sería demasiado seco para esos pequeños tesoros, las orquídeas fantasma. A lo largo de los años, esta especie elusiva e impredecible se ha convertido en una pasión particular para mí dentro del ámbito más amplio de mi orquidofilia, una enfermedad que he `` sufrido '' durante más o menos medio siglo cuando era un joven que encontró por primera vez las orquídeas abejas y no podía creer cómo una flor podría verse así.

La coloración de las orquídeas fantasma con varios marrones rojizos pálidos, tonos amarillos y cremosos crea un efecto de camuflaje con la iluminación moteada dentro de su hábitat de madera de haya. La habilidad es detectar la primera cuando, como ocurre con las orquídeas de todo tipo, otras parecen brotar ... a medida que te acostumbras a la luz y "metes el ojo". Esta vez, me había rendido, resignado a intentarlo otro día y tomé un ligero desvío de unos 40 metros de lado de mi camino hacia un barranco. Con ese capricho que caracteriza a esta y otras especies de orquídeas, hubo la primera de apenas unos centímetros de altura… le siguieron otras 9 espigas, floreciendo unas dos semanas antes de lo que las había encontrado anteriormente en ese lugar.

El trabajo serio comenzó entonces con lentes macro de todo tipo, desde gran angular hasta telefoto con luz natural y flash, mientras que los mosquitos grandes y persistentes descubrieron que tenían una nueva fuente de alimento: yo. Uno naturalmente tiene que sufrir a veces por su arte, pero sus incursiones viciosas y su persistencia significaron que una proporción mucho mayor de imágenes de lo habitual tuvo que ser descartada en la etapa de edición posterior.

Orquídea fantasma - Epipogium aphyllum

Las imágenes más recientes que tengo de las orquídeas fantasma (julio de 2016) dos semanas antes de lo habitual pero en lo profundo de la penumbra del bosque de hayas

Además de algunas imágenes de esta visita, he decidido desempolvar y volver a visitar un artículo que escribí hace unos cuatro años que analiza mi historia con esta orquídea y da una idea de lo que puede aportar el amor por un sujeto y una especie….

A mediados de la década de 1960, pude elegir un libro como premio de biología escolar y, sin tener idea de lo que eventualmente significaría en mi vida, elegí el clásico Wild Orchids of Britain de VS Summerhayes, uno de los muchos clásicos en el Collins. Serie de New Naturalist. Aunque aquí había mucho entre sus cubiertas para fascinar a un orquidomane embrionario, era difícil no sentirse especialmente intrigado por Epipogium aphyllum, la orquídea fantasma, con su rareza y la pura imprevisibilidad de la floración.

Nunca en su historia evolutiva se puede imaginar que la Orquídea Fantasma haya sido algo más que extremadamente poco común en el mejor de los casos: nunca hubo claros de bosques llenos de esta orquídea que crecía como campanillas azules. La floración es impredecible en todas sus localidades conocidas en Europa hasta Asia y, aunque el mecanismo de polinización es eficaz, se dice que se establecen pocas semillas.

Hubo algo de publicidad (y no poca hipérbole) que acogió, hace algunos años, el redescubrimiento por Mark Jannink de esta especie en el Reino Unido por primera vez desde 1986. Me hizo pensar en algunas experiencias personales y los resultados de investigaciones informales y continuas en Europa desde que comencé mi propia búsqueda en 1976 cuando vivía en Wendover, Bucks. Por lo que sé ahora, ese verano memorablemente caluroso no fue un buen augurio para descubrir la orquídea fantasma, ya que generalmente se acepta que es esencial que llueva suficiente lluvia en primavera y principios del verano, ya que la humedad almacenada en el rizoma estimula la creación de brotes en el rizoma resultará en tallos aéreos. Esto incluso puede regirse por las condiciones del año anterior cuando se forman los brotes y permanecen inactivos bajo tierra. Sin embargo, si las condiciones son demasiado secas,el rizoma continúa creciendo pero esos brotes (e incluso los tallos en flor) se abortan bajo tierra.

Al año siguiente, las cosas parecían mejor e hice peregrinaciones semanales a un conocido bosque de hayas cerca de la ciudad de Marlow. Me apresuro a agregar que, en esta etapa, mi confiabilidad había sido probada y establecida a través del trabajo de conservación que había realizado y los poderes que dirigía BBONT (The Berks, Bucks y Oxon Naturalists Trust) en ese momento. Finalmente se me confió el capítulo y el versículo en cuanto a ubicaciones anteriores de madera de haya conocidas.

Epipogium aphyllum - Orquídea fantasma

Cada vez que fui allí, noté que había al menos otra persona presente y ambos jugamos ese juego botánico esencialmente británico en el que cada uno finge con indiferencia no darse cuenta del otro (aunque saben muy bien por qué están allí ...). Lo que me sorprendió entonces y desde entonces es que esta y otras ubicaciones eran un secreto a voces y, por muy bien intencionadas que fueran, las personas que lo iban a buscar bien podrían haber sido (y sugiero que siguen siendo) la mayor amenaza para su supervivencia mientras barajaban en el mástil de haya, aplastando tallos nacientes. El sistema subterráneo con sus rizomas y estolones no está situado profundamente y, por lo tanto, no puede ser ayudado por el pisoteo general. No encontré nada en 1976 ni en 1977 haciendo visitas semanales desde julio hasta finales de septiembre.

Una llamada telefónica en agosto de 1978 me alertó del descubrimiento de un tallo floreciente ese mismo día y el siguiente, con indicaciones precisas, estaba en el bosque con la cabeza hacia abajo y buscando en la penumbra. Incluso entonces ya era demasiado tarde; no había tallos con flores, pero había signos sospechosos de la eliminación de una planta: los ladrones ni siquiera se habían molestado en cubrir sus huellas y habían abandonado el agujero. Decir que estaba enojado sería quedarse corto, hice preguntas cuidadosas y se siguió mencionando un nombre "profesional", pero no había pruebas concretas. La sensación general era que, si se presentaba la prueba del robo, bien podría haber otro gran agujero en la madera de haya, ¡esta vez lleno de material humano!

En septiembre de 1978 partí para una nueva vida en Chipre y, típicamente, en 1979 recibí una postal que decía que había aparecido otro pico e incluso que se había eliminado. Para la gente normal es difícil tolerar la obsesión egoísta de unos pocos. Esto existe con los recolectores de plantas raras, huevos de aves, mariposas… no se piensa en el bienestar y la supervivencia de la especie: probablemente sean enfermos mentales. Mi participación en la conservación ha durado cuatro décadas y he tenido experiencia directa de las depredaciones de algunas de estas personas y los pasos a los que irán ... incluso hasta el punto de suplantarme. Hoy en día trato las solicitudes (pero no las demandas) de sitios con educación: en Italia, muchas de las ubicaciones de rarezas me han sido confiadas y estoy al final de esa cadena y, lo siento, pero no romperé la confianza.

La línea de tiempo en mi cuento se desplaza a 1985, aunque es justo decir que en el ínterin encontré unas pocas orquídeas y escribí un libro… Wild Orchids of Britain & Europe con Anthony Huxley (1983). Ahora, de vuelta en Gran Bretaña, después de una estancia de tres años en Chipre, recibí una llamada telefónica de Alemania donde un amigo cercano me dijo que, en su sitio clásico en Hüfingen en la Selva Negra, había una floración notable. Es imposible resistirse a esas cosas y esa tarde tomé el primero de varios trenes de S.Wales, un ferry a Ostende y un tren nocturno a Stuttgart… donde, a las 6 de la mañana, los amigos alemanes Ralf me recibieron con una taza de café caliente. y Karin Berndt-Hansen. A las 9 de la mañana estaba temblando de emoción, rodeado (bueno, casi) por los tallos en flor de la orquídea fantasma.

Orquídea fantasma - Epipogium aphyllum

La flor de la orquídea fantasma: muestra todas las partes claramente: tanto el labio como el espolón apuntan hacia arriba y se puede ver el tallo corto que sujeta el ovario al tallo principal de la flor: no es resupinatet (es decir, no está torcido 180 grados)

Mis sentimientos muy fuertes sobre ser europeo y la importancia de ampliar los intereses (para que la flora y la fauna británicas estén en proporción) también informan mis opiniones políticas y sociales sobre la UE. Detesto el nacionalismo de mente estrecha, aborrezco esa mentalidad de "pequeño isleño" y amo la diversidad de diferentes personas, filosofías, puntos de vista y lenguajes.

Sé que algunas personas sienten un cierto grado de "nacionalismo" cuando se trata de orquídeas y sienten que deben ver estas cosas en Gran Bretaña. De hecho, en los días en que hablaba a lo largo y ancho del Reino Unido, una noche me recibió un caballero que me pidió que le avisara cuando comencé a hablar sobre las orquídeas más allá de las costas de Europa porque a él solo le interesaba el Reino Unido. orquídeas ... Traté de explicar que era solo observando nuestra empobrecida flora del Reino Unido que se podía entender la evolución y los efectos de las presiones humanas sobre la población de orquídeas ... por no decir otras especies de plantas y animales. No se conmovió ... y creo que fue el perdedor.

Hace tiempo que adopto la actitud de que no quiero sumar mi peso al número de personas que van a ver orquídeas donde están en peligro de extinción, contribuyendo así a asegurar su desaparición. En Alemania, en un antiguo pinar, sobrevivió una maravillosa colonia de estas exquisitas orquídeas fantasma (y todavía lo hace). Los lugareños conocen bien el sitio y el hecho de que, al otro lado de la carretera, en otra parte del bosque, crecen un gran número de zapatillas de dama floreciendo un par de meses antes. Hay un gran orgullo local en su protección.

Algunas observaciones ...

Epipogium aphyllum - orquídea fantasma

Un par de flores de orquídeas fantasma sobre un fondo blanco.

En Alemania tuve la primera oportunidad de estudiar las orquídeas de cerca y en el tiempo libre, notando el aroma distintivo sobre el que había leído en libros antiguos. Se ha descrito alternativamente como dulce o fétido y se asemeja a las piñas en fermentación. Esto muestra la falta de fiabilidad de las descripciones olfativas; para mí fue claramente dulce: no podría jurar ni los tonos de miel ni de piña, no tengo ese tipo de nariz. Vale la pena señalar que, aunque la madera en Hüfingen es de pino antiguo, no es lúgubre en todas partes como los sitios de madera de haya del Reino Unido; todas las plantas continentales que he encontrado que crecen en madera de haya / latifoliadas mixtas o debajo de pinos crecían a menudo en condiciones más ligeras, incluso en los bordes de los bosques donde la hierba escasa podía crecer.

En todos los casos, los bosques hospedantes se han establecido desde hace mucho tiempo y las plantas de orquídeas encontradas generalmente han estado en lugares donde hay agua cerca en invierno: un área húmeda en un bosque, una zanja, etc. El sustrato siempre ha sido calcáreo, pero el entorno inmediato de la planta será ligeramente ácido debido al material de las hojas en descomposición.

Como saprófito, cualquier necesidad de luz sería cuestionable, especialmente porque hay registros de flores que se producen bajo tierra. Esto es accidental, probablemente un pico abortado ya que los polinizadores no excavan, a diferencia de dos fascinantes especies australianas del género Rhizanthella que siempre florecen bajo tierra.

Siempre hay un enigma con esas pocas especies de orquídeas silvestres en Europa que se consideran saprofitas en el sentido de que todas las orquídeas dependen en algún momento de su vida de la relación con un hongo micorriza, a menudo más una batalla ding-dong por la supervivencia en las primeras etapas que simbiosis. Muchas orquídeas que crecen en los bosques volverán a depender de los hongos cuando los niveles de luz bajen y no se eleven más que un perfil como una especie de "periscopio". De hecho, cuando el micelio fúngico penetra en la semilla de la orquídea en germinación (la semilla en sí misma es más o menos un núcleo en una vaina protectora), las sustancias químicas secretadas comienzan a digerir los extremos del micelio dentro de él, convirtiéndolos en bolas como nudos llamados 'plotons' que la planta luego digiere ... una mezcla de parasitismo y actividad saprofítica.

Orquídea fantasma

Las espigas de la orquídea fantasma suelen ser muy pequeñas (menos de 10 cm de altura) y con pocas flores 2-3, por ejemplo.

Aunque no he vuelto al sitio de Hüfingen, me he encontrado por casualidad con plantas de orquídeas fantasmas varias veces desde entonces, siempre en las regiones montañosas de Europa. Te da una idea del tipo de madera: los pinares tienen mucho musgo, el haya con una abundancia de hojarasca con especies de bosques como los árboles de invierno (Pyrolas) y otros taxones de orquídeas como varias Epipactis y, en época de floración. los tallos con semillas de la orquídea nido de pájaro (Neottia nidus-avis ) y el nido de pájaro amarillo ( Monotropa hypopitys ) Puedo recordar varios hallazgos fortuitos en pinos establecidos desde hace mucho tiempo y bosques mixtos en los Dolomitas.

Hasta el presente

Mientras vivía en Italia, he visitado (durante siete años seguidos) varios sitios conocidos a menudo con amigos italianos que, ellos mismos, han estado buscando durante décadas. No puedo expresar con demasiada fuerza mi gratitud por la generosidad y el compañerismo de Pier-luigi Pacetti y Pino Rattini ... sin olvidar las mejoras en mi italiano hablado.

No importa dónde crezca esta orquídea, el capricho parece universal… no hay garantías de éxito y nunca comienzo un día de caminata con algo más que una leve esperanza. Con las condiciones climáticas en todas partes de Europa ahora altamente impredecibles, las posibilidades de una primavera húmeda son escasas, pero incluso cuando llueve en lo que podría pensarse tentativamente que es el momento adecuado, la floración es, por decir lo menos, incierta.

Hay una ubicación excelente en los Apeninos, a unas 2,5 horas de viaje desde donde vivimos. eso exige transportar cualquier equipo fotográfico que tenga durante unos buenos 90 minutos cuesta arriba en el calor. Pero cuando llegas a un hayedo donde un arroyo cruza el sendero en invierno, la fatiga se evapora, cuando en la luz moteada vislumbras el premio, créeme, lo sé. Se han visto espigas de orquídeas fantasma en una ocasión en cuatro visitas; lo que fue particularmente preocupante fue el nivel aparente de actividad de los jabalíes, que en Italia parecen tener un amor por las raíces de las orquídeas y los tubérculos independientemente de su rareza y son una gran amenaza para su supervivencia.

Otro sitio en el monte Amiata, la montaña más alta de la Toscana, ha producido un solo pico de flores en una ocasión. Un sitio mucho mejor y más confiable en Abruzzo (al que regresé ayer el 13 de julio de 2016) ha proporcionado al menos un puñado y más de picos en cada una de las cinco ocasiones que lo he visitado.

El futuro

En Europa continental, los sitios pueden verse amenazados por la tala y, en última instancia, por el cambio climático. Es casi imposible decir la extensión de esto y, por lo tanto, la distribución exacta de las especies dada la conocida irregularidad de la floración. Hay numerosos casos registrados de Epipogium aphyllum que aparecen después de largas ausencias (como en el Reino Unido), probablemente de partes subterráneas que han persistido sin ser notadas.

E. aphyllum no es una orquídea fácil de encontrar porque se mezcla bien con la hojarasca en el suelo del bosque donde hay luz moteada; el nombre de orquídea fantasma es apropiado. La dificultad para saber con algún grado de precisión la distribución de una especie como esto es que se deben realizar numerosas visitas durante un período de floración potencialmente prolongado en años sucesivos ... la serendipia es un gran amigo de los amantes de las orquídeas.

Algunos hechos de plantas

Flores

La orquídea fantasma es una planta extremadamente atractiva, independientemente de su estatus casi legendario como rareza. Las flores son grandes para el tamaño total de la orquídea (a menudo menos de 10 cm de altura…) ligeramente colgantes y de tonalidades delicadas. El labelo tiene un margen arrugado con un lóbulo central grande y triangular, es de blanquecino a rosado delicado con papilas violetas en su superficie interna. blanco y delicadamente marcado con rosa rosa, mientras que los sépalos son amarillentos. y luego está ese aroma, delicado pero dulce. Hay rayas moradas en la superficie exterior y en el espolón bastante gordo.

Polinización

Se dice que las abejas pequeñas y humildes son los polinizadores más exitosos, ya que su tamaño es el adecuado para efectuar la polinización. La abeja aterriza en la parte expuesta del labio y se dirige hacia el espolón donde puede alcanzar el néctar. A medida que retrocede, rompe el delicado rostelo, la tapa de la antera se retira y las polinias quedan expuestas, que se adhieren a las partes de la cabeza de la abeja.

Se producen muy pocas cápsulas de semillas en el Reino Unido (RA Graham notó una en un grupo de 22 tallos con flores que encontró). He visto algunas cápsulas donde las plantas crecieron en una cubierta más clara en colonias más grandes en Italia y Alemania donde, presumiblemente, había una mayor probabilidad de un encuentro productivo con insectos.

Distribución

E. aphyllum es una especie euroasiática que se extiende desde Europa a través de Rusia al este hasta Japón y una de las dos especies conocidas del género Epipogium ; la otra, E. roseum, tiene una amplia distribución en las regiones tropicales del mundo. La orquídea fantasma fue descubierta por primera vez en el Reino Unido en 1854 por la Sra. W. Anderton cerca de Tedstone Delamere y en 1876 nr Ludlow. Las plantas de Oxfordshire se observaron por primera vez en 1923 ...

Nombre

El nombre deriva de Epi (encendido) y pogon (barba o labio). En la literatura que tengo a mano aparece la siguiente lista diversa de alternativas… puede haber otras. Nadie parecía muy seguro de dónde colocarlo en el esquema taxonómico de las cosas. El primer registro que encuentro es de Siberia (1747)

1.  Satyrium epipogium L. (1753)

2.  Orchis aphylla FW Schmidt (1791)

3.  Epipactis epipogium (L.) Todos. (1789)

4.  Limodorum epipogium (L.) Sw. (1799)

5.  Epipogium aphyllum Sw (1814)

6.  Epipogium gmelinii Rich. (1817)

7.  Serapias epigogium (L.) Steud. (1821)

8.  Epipogium epipogium (L.) H. Karst. (1881)

9.  Epipogium generalis EHL Krause (1905)

Orquídeas Saprofitas

Orquídeas saprofitas. Arriba a la izquierda - Violeta Limodore Limodorum abortivum , arriba a la derecha - Orquídea nido de pájaro Neottia nidus avis , abajo a la izquierda Orquídea de raíz de coral Corallorhiza trifida , abajo a la derecha - Orquídea fantasma Epipogium apyllum
© Paul Harcourt Davies Agosto de 2016

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