Almirante rojo Butterfly, Vanessa atalanta, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Nymphalidae

Almirante rojo butterfly, Gales, Reino Unido

Vista desde finales de marzo hasta octubre, esta llamativa mariposa, con una envergadura de 5,5 a 6 cm, es una de las más conocidas entre los visitantes del jardín, y se siente especialmente atraída por los que tienen árboles frutales. A estas mariposas les gustan especialmente las ganancias inesperadas y la fruta demasiado madura. Si cortas un seto de fresno y dejas los recortes al sol, las hojas en fermentación también atraerán a los almirantes rojos cercanos, que pueden volverse muy somnolientos (¡borrachos!) Y no poder volar.

Almirante rojo, Cumbria

Aficionado al néctar, el Almirante Rojo adulto se siente atraído por las Buddleias y muchas otras flores de jardín, incluidas las cosechas de piedra ( Sedum spp). Por lo tanto, los terraplenes ferroviarios suelen estar bien poblados con estas coloridas mariposas.

Distribución

Residente en el sur de Gran Bretaña, esta mariposa grande y distintiva se está moviendo más al norte a medida que el clima se calienta, y en Gran Bretaña puede hibernar durante todos los inviernos, excepto los más duros. El Almirante Rojo, una vez conocido comúnmente como el Admirable Rojo, se puede ver en toda Gran Bretaña e Irlanda. En Europa, su área de distribución migratoria se extiende hacia el norte de Escandinavia, pero reside solo en los países más cálidos del sur. También ocurre tan al sur como los países costeros del norte de África y hacia el este en Asia. El Almirante Rojo también se encuentra en América del Norte.

Mariposa almirante roja

Ciclo vital

La ortiga ( Urtica dioica ) es la principal planta alimenticia de larvas del Almirante Rojo. Los huevos verdes, de menos de 1 mm de diámetro, se depositan individualmente sobre hojas de ortiga, y cuando después de aproximadamente una semana ha eclosionado la pequeña larva con una cabeza negruzca y un cuerpo cremoso, `` cierra '' una hoja enrollada con seda para formar una forma cilíndrica. tienda de campaña para que pueda descansar oculta de los depredadores; sin embargo, cuando sale de su tienda de campaña para alimentar, la oruga es mucho más vulnerable a los depredadores. A medida que crece, una oruga fabricará varias de estas tiendas, cada una más grande que su predecesora.

Las orugas espinosas se oscurecen después de su primera muda, y la mayoría eventualmente se vuelven negras pero con salpicaduras amarillas en los lados de cada segmento del cuerpo; sin embargo, algunos son de una forma verde pero aún con las salpicaduras amarillas en sus lados.

Cuando está lista para pupar, una oruga cuelga con la cabeza hacia abajo dentro de su tienda y con su cuerpo doblado en forma de letra j, y allí se convierte en una crisálida cubierta de brillantes manchas doradas. Por lo general, en doce días, la mariposa adulta emerge de la crisálida.

Mariposa almirante rojo - vista de las alas

Las mariposas adultas hibernan y con sus alas cerradas (en la foto de la izquierda) son mucho menos llamativas y, por lo tanto, pueden evitar una fuerte depredación. Desafortunadamente, en Gran Bretaña muy pocos sobreviven al invierno. Los que superan el clima frío emergen a fines del invierno o principios de la primavera, y luego se complementan con un número mucho mayor que migra hacia el norte desde los países cálidos del norte de África y el sur de Europa.

Una afluencia posterior de migrantes de Francia se produce a fines del verano, pero a mediados de agosto los Almirantes Rojos comienzan a salir de Gran Bretaña y se dirigen hacia el sur hacia climas más cálidos, donde pasan los meses de invierno en hibernación a salvo de las heladas severas.

Estudiar mariposas y polillas ...


Si esta información le resultó útil, probablemente le resulte muy útil la nueva edición de 2017 de nuestro libro más vendido Matching the Hatch de Pat O'Reilly. Ordene su copia aquí ...

Otros libros de naturaleza de First Nature ...