Betula pendula, Silver Birch, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Magnoliopsida - Orden: Sapindales - Familia: Betulaceae

Abedul de plata

Este elegante árbol caducifolio de hoja ancha vive hasta 80 o excepcionalmente 100 años, y alcanza una altura de 30 metros (aunque por lo general alcanza poco más de la mitad de ese tamaño).

Los abedules fueron pioneros en la marcha hacia el norte de los árboles tras el retroceso de la capa de hielo polar al final de la última Edad de Hielo, hace unos 8000 años.

Dentro de la familia de los abedules, Betulaceae, Silver Birch es la especie más común en Gran Bretaña. A menos que se dañe temprano en la vida, un abedul plateado tiene un solo tronco con atractivas ramas colgantes.

La corteza de los árboles inmaduros es de color blanco plateado, pero con el tiempo el árbol desarrolla protuberancias negras distintivas en forma de diamante en la parte inferior del tronco.

En abril, aparecen amentos masculinos y femeninos en el mismo árbol, y las hojas se vuelven amarillas desde finales del verano hasta el otoño.

Abedul plateado joven - corteza

Corteza de abedul plateado joven

Abedul plateado más viejo - corteza

Corteza de un viejo abedul plateado

SilverBirch hojas y amentos

Hojas de abedul plateado y amentos femeninos

Hojas de abedul suave y amentos femeninos

Amentos y hojas de abedul suave

Muchos de los abedules que vemos en el campo en Gran Bretaña e Irlanda no son verdaderos abedules plateados, sino híbridos entre Betula pendula y Downy Birch Betula pubescens . Ambas especies son bastante comunes en toda Gran Bretaña y comparten algunos de los mismos hábitats, aunque Downy Birch se adapta bien a suelos anegados durante la mayor parte o todo el año.

Mientras que las ramas del abedul plateado son colgantes, las del abedul velloso son más erectas; otras características distintivas son el tinte anaranjado de la corteza de un abedul velloso; y el hecho de que las hojas de Silver Birch tienen un dentado bastante grueso en el margen, mientras que las de Downy Birch son dentadas más finas.

Hongos asociados con abedules

Los abedules son buenos colonizadores y pronto se mueven cuando se talan otros árboles o donde la tierra húmeda se limpia de matorrales, pero en todos los lugares, excepto en los más húmedos, todo tipo de abedules significa buenas noticias para aquellos de nosotros que tenemos un interés en los hongos, porque Estos árboles de crecimiento rápido y vida corta tienen una gran cantidad de hongos asociados. Muchos hongos son micorrízicos con abedules; algunos son parásitos en raíces, troncos o ramas de abedul; y muchos más se mueven para consumir la madera muerta una vez que un abedul ha muerto o ha sido talado por el viento o el hombre.

Amanita muscaria

Los abedules son ectomicorrízicos y albergan a muchos hongos grandes y coloridos, incluidos varios de los géneros Amanita, Cortinarius, Lactarius, Leccinum y Russula . El agárico mosca, Amanita muscaria , se encuentra más a menudo con abedul que con cualquier otra especie de árbol, al igual que Leccinum scabrum, que tiene el nombre común de Brown Birch Bolete. Pero hay un hongo de soporte espectacular que rara vez se ve en otro lugar que no sea en los abedules, y es el hongo Razorstrop o Birch Polypore, Piptoporus betulinus. Este gran hongo que pudre la madera puede incluso ser un parásito débil en los abedules enfermos, pero ciertamente, tan pronto como muere un abedul, es probable que aparezcan estos soportes, lo que provoca la descomposición rápida del tronco y las ramas que permanecen adheridas.

Fomes fomentarius

Más comúnmente en Escocia y otras partes del norte de Europa, Silver Birch también es atacado por otro grupo aún más duro, Hoof Fungus o Tinder Fungus, Fomes fomentarius . Debido a que se quema muy lentamente, una vez seco, este hongo gris se utilizó en el pasado distante como un medio para llevar "fuego" de un lugar a otro. Más recientemente, los pescadores de moscas usaron 'amadou' creado al secar, golpear y tratar sus cuerpos frutales como desecante para secar moscas artificiales que se habían empapado. (Hoy en día, amadou ha sido reemplazado por químicos sintéticos más fáciles de producir).