Dytiscus marginalis, gran escarabajo buceador: guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Coleoptera - Familia: Lucanidae

Dytiscus marginalis hembra

Gran escarabajo de buceo hembra

Con unos 3 cm de largo, este es uno de los escarabajos más grandes que se encuentran en Gran Bretaña e Irlanda. El gran escarabajo buceador habita en agua dulce quieta o de flujo muy lento, generalmente donde hay mucha vegetación sumergida entre la que puede cazar a sus presas.

Gran escarabajo buceador (hembra)

Estos escarabajos tienen alas de color marrón oscuro (élitros) con un tinte oliva y un borde amarillo pardusco. Las cubiertas de las alas de las hembras son estriadas, mientras que las de los machos son lisas. Tanto los machos como las hembras tienen cuerpos oscuros, de color marrón oliva, en forma de almendra, de unos tres centímetros de largo, y tórax bordeados por un amarillo opaco. En el Reino Unido e Irlanda, las alas de la hembra tienen nervaduras, mientras que las del macho son lisas. (En algunas partes de Europa continental, también se registran hembras con élitros lisos).

Larve, gran escarabajo buceador

Larva de gran escarabajo buceador

Descripción

La temible apariencia del escarabajo adulto es más profunda que la piel: ¡pueden darle a un dedo un mordisco muy doloroso! Las larvas miden típicamente 5 cm de largo y, a pesar de tener cuerpos blandos, estas larvas son capaces de atacar presas grandes como tritones jóvenes, ranas e incluso peces pequeños, por lo que la piel de los dedos humanos no representa un obstáculo para ellas.

Ciclo vital

Los grandes escarabajos buceadores se aparean y las hembras ponen sus huevos a principios de la primavera, insertándolos individualmente en los tallos de plantas acuáticas sumergidas. Los huevos tardan típicamente 18 días en incubarse. Las larvas jóvenes crecen rápidamente y, a fines del verano, están listas para pupar; antes de hacerlo, abandonan el agua y se entierran en un suelo marginal húmedo. Los escarabajos adultos jóvenes emergen de sus pupas (hacen eclosión) típicamente a mediados de otoño, pero permanecen enterrados en el suelo húmedo durante los fríos meses de invierno, regresando al agua a medida que los días se alargan y se vuelven más cálidos.

Gran escarabajo buceador macho

Arriba: fuera del agua, un Dytiscus marginalis macho con su élitros lisos

Los grandes escarabajos buceadores adultos son buenos voladores, pero en su mayor parte esta actividad es nocturna. Los estanques de jardín recién creados a menudo se pueblan de esta manera durante el primer año después de la construcción.

Referencias

Harde KW y Severa F. (1984) Guía de campo en color para los escarabajos . Servicios de libros de Littlehampton.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por el Countryside Council for Wales.


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