Polilla leopardo - Zeuzera pyrina, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Cossidae

Polilla leopardo, Cerdeña

La polilla leopardo es una de las tres de las aproximadamente 700 especies de polillas Cossidae (polillas leopardo y cabra) que se encuentran en Gran Bretaña.

El gran tórax peludo y blanco de la polilla leopardo muestra 6 manchas oscuras dispuestas en dos líneas, y sus alas blancas, casi transparentes, también están cubiertas de manchas oscuras. El macho tiene antenas en forma de peine que son una de las características importantes en la identificación precisa.

La polilla leopardo vive en jardines, bosques abiertos, parques y huertos.

El ala delantera de la polilla leopardo varía entre 22 y 35 mm.

Polilla leopardo, Francia, vista superior

Distribución

En Gran Bretaña, la polilla leopardo es más común en el sur de Inglaterra y solo se ha registrado una vez en Irlanda.

Ciclo vital

La polilla leopardo tiene una vida corta porque no puede alimentarse. Pasa el invierno dos o tres veces en su forma larvaria y se alimenta de los tallos y hojas de varios árboles y arbustos.

Las plantas alimenticias de larvas de la polilla leopardo incluyen muchos árboles y arbustos tanto en parques como en jardines. Incluyen varios árboles frutales como el cerezo, el manzano, el peral y la grosella negra, y se sabe que las larvas infligen daños considerables a los cultivos frutales. Las larvas también viven y se alimentan de los árboles Hawthorne, Honeysuckle, Beech y Ash.

Fotos: Rob Petley-Jones

Estudiar mariposas y polillas ...