Holly Blue Butterfly, Celastrina argiolus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Mariposa azul acebo, Celastrina argiolus

Con una envergadura de 3 cm y alas superiores de color azul cielo bordeadas de negro (bordes estrechos en los machos y bordes anchos en las hembras), el Holly Blue es uno de los más distintivos de los llamados 'azules'. La parte inferior de las alas es de un azul marfil muy pálido con manchas negras. Los adultos que emergen de la primavera vuelan en abril, mayo y junio y se ven comúnmente en pastizales matorrales, bordes de bosques y parques.

Mariposa azul de acebo, Celastrina argiolus, underwing

El nombre común de Holly Blue surgió porque en primavera las mariposas hembras ponen huevos en la base de los botones florales en los árboles y arbustos de Holly. Los catterpillars emergentes hacen agujeros distintivos en las hojas de una variedad de plantas que incluyen Holly, Heather, Dogwood y Spindle.

Holly Blue Butterfly, Celastrina argiolus, vista underwing, alas abiertas

Distribución

El Holly Blue está muy extendido y es bastante común en el centro y sur de Inglaterra y en Irlanda y Gales, pero es escaso (pero aparentemente en aumento) en el norte de Inglaterra y solo se presenta como un vagabundo ocasional en partes de Escocia. En otros lugares, esta pequeña y bonita mariposa es común y está muy extendida en la mayor parte de Europa, desde el norte de Escandinavia hasta el Mediterráneo. El rango de Holly Blue se extiende hasta el norte de África, y también se registra en partes de Asia y América del Norte.

Mariposa azul acebo sobre flores de ortiga

Ciclo vital

Los huevos se ponen individualmente en la base de las yemas de acebo, y los pilares verdes (a menudo con marcas de color marrón rosado) crecen hasta una longitud de 1,2 cm en tres semanas; luego se convierten en crisálidas marrones de unos 9 mm de longitud adheridas a una hoja o un tallo. Los adultos emergen en primavera en un plazo de dos a tres semanas, según la temperatura. En Gran Bretaña e Irlanda también hay una cría de verano que se puede ver volando desde finales de junio hasta principios de octubre. Esta mariposa pasa el invierno en su estado de pupa.

Holly Blue Butterfly, alas abiertas

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding.

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