Borago officinalis, Borraja: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: insertae sedis - Familia: Boraginaceae

Borago officinalis, borraja

Por qué una flor silvestre tan hermosa debería colgar la cabeza avergonzada es un misterio, pero las flores colgantes de borraja se ven mejor desde una posición acostada.

Descripción

Hasta 60 cm de altura, esta hierba anual de ramas erizadas tiene hojas puntiagudas ovaladas con márgenes ondulados dentados. Las flores de color azul brillante de la borraja, cada una con cinco pétalos curvados puntiagudos y una columna extendida de anteras de punta negra púrpura, varían de 2 a 12,5 m de ancho y crecen en racimos sueltos (cimas).

Borago officinalis, borraja, región de Algarve de Portugal

Distribución

Esta hermosa planta, que se establece en algunos bordes de las carreteras y en un terreno baldío en el sur de Gran Bretaña, se cultiva como hierba culinaria en verano. La borraja es común en toda la región mediterránea del sur de Europa, incluido el Algarve en Portugal, donde, además de reproducirse anualmente a partir de semillas, también puede pasar el invierno.

Borago officinalis, borraja, en un borde de carretera perturbado

Habitat

Borago officinalis es una flor silvestre de tierras cultivadas en barbecho, bordes de caminos perturbados y terrenos baldíos. Prospera en lugares soleados y se adapta sorprendentemente bien durante los períodos secos.

Tiempos de floración

La borraja florece de marzo a junio dentro de su área de distribución mediterránea nativa, pero durante los meses de verano en Gran Bretaña e Irlanda.

Usos

No es de extrañar que la borraja se haya cultivado principalmente como planta ornamental, aunque sus hojas se utilizan para dar sabor a bebidas, en particular Pimms. En estos días, la planta también se cultiva por sus semillas ricas en aceite.

Etimología

El origen del antiguo nombre del género Borago parece haberse perdido en la noche del tiempo, pero el epíteto officinalis específico indica que se consideraba que esta planta tenía propiedades medicinales.

Especies similares

La borraja es uno de los muchos miembros de esta familia que se encuentran ampliamente en toda la región mediterránea. Otra especie común con flores azules aún más profundas es Anchusa azurea (Large Blue Alkanet).

Las plantas de borraja que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el sur de Portugal a principios de marzo.


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