Persicaria hydropiper, Water Pepper: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Caryophyllales - Familia: Polygonaceae

Agua-pimienta, Persicaria hydropiper

Esta maleza poco imponente de lugares húmedos es uno de los primeros colonizadores del suelo después de una gran perturbación, pero se pasa por alto fácilmente porque sus flores pálidas son muy pequeñas.

Descripción

Los tallos erguidos y ramificados de la pimienta de agua son lampiños y tienen hojas alternas lanceoladas de punta roma cuyos márgenes están bordeados de pelos finos. Esta maleza anual crece entre 20 y 75 cm.

Flores de agua-pimienta, Persicaria hydropiper

Espigas caídas de flores diminutas, rosadas cuando están en capullo, pero de color blanco verdoso cuando están abiertas, se ramifican desde nudos envainados; la espiga de la flor terminal suele ser más larga que las demás.

Las flores suelen tener solo 4 mm de largo con una corola que comprende cuatro o, a veces, cinco segmentos en forma de pétalos unidos cerca de sus bases verdosas. Cada flor hermafrodita tiene seis estambres, tres carpelos fusionados y tres estilos; las flores se autofertilizan y la reproducción se realiza a través de semillas.

Distribución

La pimienta de agua es común y está muy extendida en Gran Bretaña e Irlanda, excepto en el extremo norte de Escocia.

Esta planta tiene una distribución global muy amplia que incluye la mayor parte de Europa continental, África del Norte, partes templadas de Asia, Australia, Nueva Zelanda y América del Norte.

Agua-pimienta, Persicaria hydropiper, cierre de flores y capullos

Habitat

Encontrará mucha pimienta de agua en zanjas y otras áreas pantanosas y en los márgenes de pequeños arroyos y estanques, aunque también se ve con bastante frecuencia en áreas secas donde se ha alterado el suelo: puertas de entrada a granjas, vertederos de basura e incluso sitios de construcción , por ejemplo.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, la pimienta de agua florece desde junio hasta finales de septiembre.

Usos

Las hojas de agua-pimienta tienen un fuerte sabor a pimienta y se han utilizado en mezclas de especias orientales y, en pequeñas cantidades, en ensaladas.

Se han reclamado propiedades medicinales para los extractos de Persicaria hydropiper , y sus jugos ácidos se pueden utilizar para teñir la lana de amarillo.

Etimología

Persicaria , el nombre genérico, relaciona la forma de las hojas de este grupo de plantas con las de un melocotonero. El epíteto específico hydropiper se traduce en agua pimienta.

Esta flor recibe su nombre común de agua-pimienta (a veces escrito como agua de pimienta) debido a su preferencia por los hábitats húmedos y el sabor picante de las hojas.

Especies similares

Amphibia Bistort Persicaria amphibia produce espigas de flores verticales y a menudo crece con sus raíces permanentemente bajo el agua.

Redshank Persicaria maculosa a menudo crece con Water-pepper; generalmente hay manchas oscuras distintivas en sus hojas y sus tallos generalmente tienen un rubor rojo, especialmente por encima de los nudos o nudos.


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