Malva arborea, Malva arborícola

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Malvales - Familia: Malvaceae

Flor de malva arbórea

Hay muchos tipos de malvas en Gran Bretaña e Irlanda, incluidas varias escapadas al jardín. Las malvas suelen ser plantas de bajo crecimiento, pero la malva arbórea es una excepción: esta especie puede alcanzar ocasionalmente una altura de tres metros. También conocida como Bush Mallow y Velvet Tree-mallow, hasta hace poco esta planta se conocía con el nombre científico de Lavatera arborea .

Planta de malva arbórea en flor

Descripción

Tree Mallow puede ser anual o bienal, pero en lugares más protegidos es una planta perenne. Desafortunadamente, los tallos se agrietan fácilmente y, por lo tanto, las plantas en sitios ventosos tienden a sufrir el viento porque en la naturaleza rara vez tienen una especie más fuerte contra la cual crecer como protección contra el viento.

La Malva arborea tiene hojas alternas, palmeadas y aterciopeladas, cada una con cinco a nueve lóbulos. Las flores, que nacen en racimos de dos o más en las axilas de las hojas, miden de 3 a 4 cm de ancho y tienen cinco pétalos de color rosa brillante con venas de color púrpura más oscuro.

Flores y capullos de malva arbórea

Distribución

En Gran Bretaña e Irlanda, esta especie es más común en el sur, mientras que su distribución en Escocia es completamente costera y se limita principalmente al sur y al este, aunque ahora se informa que se está extendiendo en algunas islas costeras escocesas, tal vez transportada por aves pero bastante posiblemente a través de semillas transportadas allí por las corrientes costeras: las semillas están protegidas por una cubierta exterior impermeable y, por lo tanto, están protegidas del agua salada. Originaria de Europa occidental y meridional y noroeste de África, la malva arbórea se ha introducido en muchas otras regiones, como Australia, Chile, Argentina y algunas partes del suroeste de Estados Unidos.

Habitat

La malva arbórea prefiere los suelos arenosos secos ricos en nutrientes y puede hacer frente a niveles bastante altos de salinidad.En Gran Bretaña e Irlanda, esta especie de malva solo se encuentra ocasionalmente lejos de la costa (excepto en plantas de jardín y escapes de jardín) porque no puede hacer frente a las heladas.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, Tree Mallow produce sus flores desde junio hasta septiembre.

Etimología

El nombre común y el epíteto específico se refieren a la estatura de árbol de esta flor silvestre.

Usos

Tree Mallow se ve a menudo en parques y jardines. Las hojas han sido utilizadas durante mucho tiempo por los herbolarios como cataplasma para tratar los esguinces; y en un tiempo esta planta también se usó como forraje para el ganado.


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