Smyrnium olusatrum - Alexanders

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Apiales - Familia: Apiaceae

Alexanders

Cualquiera que diga que le encanta el aroma de las flores de primavera, obviamente, no ha olido a estos apestosos, especialmente cuando se están desvaneciendo.

Descripción

Smyrnium olusatrum es una umbelífera bianual sin pelo que alcanza una altura de 1,5 m. Las hojas brillantes de color verde amarillento están divididas y dentadas sin rodeos. Los tallos jóvenes son sólidos pero se vuelven huecos cuando son viejos; las ramas superiores suelen ser opuestas.

Primer plano de Alexanders

Nacidas en densas umbelas, las flores amarillentas de Alexanders son hermafroditas (tienen órganos reproductores masculinos y femeninos); no tienen sépalos. Las semillas cambian de color de verde claro a negro a medida que maduran durante julio y agosto.

Distribución

Esta planta mediterránea probablemente fue introducida en Gran Bretaña por los romanos, quienes pueden haberla utilizado como verdura de uso general. (Las hojas y los brotes jóvenes se pueden comer crudos o cocidos, aunque el sabor amargo no es universalmente popular). Alexanders crece de forma silvestre en la mayoría de las zonas costeras de Gran Bretaña e Irlanda, y en el sur y centro de Gran Bretaña también se encuentra en muchos lugares del interior. . Más al norte, este clima cálido no puede hacer frente al interior del frío extremo del invierno y se limita a las zonas costeras protegidas.

Smyrnium olusatrum es común en el centro y sur de Europa continental.

Alexanders, Pembrokeshire

Habitat

Particularmente donde el suelo está enriquecido y ha sido alterado, Alexanders coloniza terrenos baldíos, bordes de caminos, bordes de bosques, matorrales y cimas de acantilados.

Aunque principalmente costera, esta umbelífera parece haberse beneficiado de la salazón de las carreteras, por lo que se ha trasladado tierra adentro casi siempre en o cerca de los bordes de las carreteras.

Tiempos de floración

Esta planta principalmente costera es un miembro de floración muy temprana de la familia Apiaceae, y verá franjas de ella en primavera a lo largo de setos y en las laderas que conducen a calas protegidas.

Las cabezas de las flores amarillas en forma de paraguas se abren en abril y, para julio, las semillas comienzan a madurar y se vuelven de color marrón oscuro.

Hojas de Alexanders

Usos

Todas las partes de esta planta se consideran comestibles, pero las hojas y los tallos más viejos generalmente se cocinan; solo vale la pena agregar crudos a las ensaladas las hojas tiernas y los brotes. Las primeras hojas nuevas aparecen durante el invierno, antes de que estén disponibles muchas otras plantas silvestres comestibles. En el pasado lejano, Smyrnium olusatrum se usaba en muchos remedios a base de hierbas, pero hoy en día otras plantas generalmente se consideran superiores. (Recomendamos encarecidamente no comer ni usar como medicinas ninguna planta sin obtener primero el asesoramiento de un profesional calificado).

Etimología

El nombre botánico genérico Smyrnium proviene de la palabra griega smyrnion , que significa mirra. Sugiere que los olores de Alexanders y de mirra pueden ser similares. El epíteto específico olusatrum proviene del latín olus- , una hierba de jardín, y - ater , negro - refiriéndose a las semillas.

Las fotografías de Alexanders que se muestran en esta página fueron tomadas en el oeste de Gales durante abril.


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