Gentiana verna, genciana de primavera: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Gentianales - Familia: Gentianaceae

Primavera gencianas en Eslovenia

Escondidas entre la hierba corta en las laderas y montañas pedregosas, las gencianas primaverales a menudo pasan desapercibidas, pero cuando las encuentras te detienen en seco con sus sorprendentes flores de color azul profundo.

Descripción

Rara vez crecen más de 5 a 10 cm, las gencianas de primavera se caracterizan por flores de color azul brillante, típicamente de 15 a 20 mm de ancho y de 20 a 25 mm de largo con cinco pétalos fusionados y sépalos fusionados más pequeños.

Imagen de primer plano de las gencianas de primavera

Las hojas son de elípticas a lanceoladas y se presentan en dos o tres pares opuestos a lo largo de los tallos, cada uno con una sola flor de tallo que se abre solo en días soleados.

Distribución

En Irlanda, Gentiana verna se encuentra en The Burren, un área de pavimento de piedra caliza en el condado de Clare. Inusualmente, esta flor silvestre ártico-alpina se encuentra allí hasta unos pocos metros sobre el nivel del mar.

En el norte de Inglaterra, se sabe que las gencianas de primavera ocurren en Teesdale, por ejemplo en el puente Wynch, pero no se han registrado recientemente en ninguna otra parte de Gran Bretaña.

Las gencianas primaverales están ampliamente distribuidas en las regiones montañosas de piedra caliza de Europa central y partes de Asia; Hemos visto grandes alfombras de estas hermosas flores silvestres en la montaña Vogel en Eslovenia, y también en Austria, Suiza e Italia.

Un parche denso de gencianas primaverales

Habitat

Gentiana verna requiere pastizales de césped corto sobre tiza o piedra caliza; se adapta bien a la exposición a pleno sol, pero también se puede encontrar en lugares con poca sombra. El pastoreo excesivo es una seria amenaza para esta rara flor silvestre (en muchos países, incluidos Gran Bretaña e Irlanda).

Tiempos de floración

La genciana de primavera florece desde abril hasta junio, dependiendo de la altitud y la exposición a la luz solar.

Usos

A pesar de su gran belleza, las gencianas de primavera se consideraban inseguras para que cualquiera las recogiera y las llevara adentro; la creencia era que hacerlo aumentaría enormemente el riesgo de que esa persona fuera alcanzada por un rayo. Esta superstición no puede tener fundamento, por supuesto, pero debe haber contribuido a la supervivencia de esta rara flor silvestre.

Primavera gencianas y una orquídea Purplu temprana, en The Burren, Irlanda

Primavera de gencianas en The Burren, Irlanda.

Gentiana verna fue votada como la flor silvestre del condado de Durham, en Inglaterra.

Etimología

Gentiana , el nombre genérico, se le dio a este grupo de plantas porque supuestamente en el siglo VI el rey Gentia de Iliria usó extractos de las raíces de la genciana amarilla Gentiana lutea para curar a sus tropas de la malaria. El epíteto específico verna significa primavera.

Especies similares

Hay varias gencianas azules; por ejemplo, en América del Norte, la Gentiana parryi crece en prados alcalinos de las Montañas Rocosas. Otras gencianas incluyen la genciana de campo, Gentianella campestris , que florece de julio a octubre en las zonas bajas gaseosas y en las dunas, y la genciana de los pantanos, Gentiana pneumonanthe .

Las fotografías de Spring Gentians Gentiana verna que se muestran en esta página fueron tomadas en The Burren durante mayo y en los Alpes Julianos, Eslovenia, a mediados de junio.


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