Fraxinus excelsior, Fresno, guía de identificación

Filo: Magnoliophyta - Clase: Magnoliopsida - Orden: Lamiales - Familia: Oleaceae

Fresno a principios de primavera

El Ash es originario de Gran Bretaña. Estos árboles, que son uno de los últimos en brotar en primavera y, sin embargo, están entre los primeros en dejar caer las hojas en la más mínima de las heladas de principios de otoño, pueden vivir más de 400 años, alcanzando una altura de 45 m en situaciones ideales. Parece que les va mejor en lugares protegidos e iluminados por el sol.

Tronco de un fresno

La madera de fresno es un material tradicional para mangos de herramientas, raquetas de tenis y tacos de billar; También se utiliza como leña porque es uno de los pocos tipos de madera que se quema bien incluso cuando está "verde" (recién cortada). Tradicionalmente, Ash se recortaba, a menudo en setos, y la evidencia en forma de algunos enormes troncos con múltiples troncos que emergen a la altura de la cabeza todavía se pueden ver en muchas partes de Gran Bretaña e Irlanda.

Brotes de ceniza

A medida que avanza el invierno, los brotes de Asnd se vuelven más evidentes. Su color gris oscuro o negro mate es particularmente distintivo, lo que hace que el fresno sea uno de los árboles de hoja caduca más fáciles de identificar antes de que estallen los cogollos.

Las hojas del fresno suelen estar entre las últimas en abrirse (y también están entre las primeras en caer si llega una helada de principios de otoño); es poco probable que se confundan con las hojas de cualquiera de los árboles caducifolios de hoja ancha que se ven comúnmente en la naturaleza en Gran Bretaña e Irlanda, excepto quizás las hojas de saúco; pero la corteza de un árbol anciano es tan distintiva que la confusión entre Ash y Elder es poco probable. Las flores de fresno se abren antes de que las yemas de las hojas hayan estallado, siendo las flores femeninas algo más largas que las masculinas.

Hojas de fresno

Hojas de ceniza en primavera

Flores femeninas del fresno

Flores femeninas

Semillas de ceniza

Semillas de fresno, comúnmente conocidas como 'llaves'

Las flores femeninas se convierten en frutos y, debido a que cuelgan en racimos, los frutos del fresno se denominan comúnmente "llaves".

Algunos árboles, como el acebo, producen flores masculinas y femeninas en árboles separados; se denominan "dioicas", que se traduce como "dos casas". Otras especies producen flores masculinas y femeninas en el mismo árbol. Los fresnos parecen estar indecisos en cuanto al género: algunos son masculinos, otros femeninos y otros producen flores masculinas y femeninas, generalmente bien separadas pero en el mismo árbol. Eso por sí solo es bastante extraño, pero el fresno tiene otro truco bajo la manga. Un árbol que es macho un año puede producir flores femeninas al siguiente, y un árbol hembra puede convertirse en macho.

Silueta de fresno en invierno

En invierno, el fresno tiene una silueta distintiva. Las ramas inferiores cuelgan hacia abajo pero luego tienen las puntas hacia arriba, y ya a mediados de enero, los grandes cogollos negros, de los que emergerán hojas de un verde brillante en primavera, son claramente visibles incluso desde la distancia.

Los fresnos pertenecen a la familia de los olivos, Oleaceae. A pesar de la similitud de la forma de la hoja, el Rowan o Mountain Ash, Sorbus aucuparia y el verdadero Ash, Fraxinus excelsior , no están estrechamente relacionados; de hecho, los Rowans pertenecen a la familia de las rosas, Rosaceae, por lo que están más estrechamente relacionados con Laurel, Blackthorn, Hawthorn y Wild Cherry.

Hongos asociados con fresnos

Pocas plantas e incluso menos hongos crecen bajo Fresno (aunque se sabe que los Fresnos forman relaciones micorrizas con algunos boletes y al menos una especie de Amanita ).

Los fresnos dañados y moribundos a menudo son atacados por el hongo de soporte Polyporus squamosus , Dryad's Saddle.

Xylaria polymorpha

Sin embargo, los fresnos muertos y los troncos y ramas caídos albergan muchos hongos llamativos que pudren la madera, incluidos varios de los ascomicetos más grandes, como Dead Man's Fingers, Xylaria polymorpha (arriba) y King Alfred's Cakes, Daldinia concentrica (abajo). Las tortas de King Alfred, también conocidas como bolas de calambres, son cuerpos frutales duros y no comestibles que aparecen con mayor frecuencia en los fresnos, pero también se ven ocasionalmente en las hayas. Dentro del cuerpo frutal hay capas concéntricas de color gris plateado y negro, de ahí el epíteto específico.

Daldinia concéntrica