Daucus carota, zanahoria silvestre: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Liliopsida - Orden: Apiales - Familia: Apiaceae

Zanahoria silvestre en flor

Pocas personas reconocerían las plantas de zanahoria silvestre incluso cuando están en flor, a pesar de que el tubérculo es muy conocido.

Descripción

Las cabezas blancas en forma de paraguas de esta flor silvestre bienal generalmente tienen en sus centros una sola flor violeta con pétalos desiguales, las flores blancas tienen cada una cinco pétalos diminutos de 2-3 mm de largo, y las brácteas inferiores detrás de las cabezas de las flores son notablemente pinnadas (divididas en tres Picos).

Primer plano, flores de Daucus carota

Los tallos peludos de ramificación estrecha de la zanahoria silvestre crecen hasta un metro de altura, con hojas plumosas alternas finamente divididas en folíolos bipinnados o, más a menudo, tripinnadas. En la base del tallo hay una raíz principal estrecha, pero se parece muy poco a las raíces de las zanahorias cultivadas en cultivo. A medida que las semillas se desarrollan, la cabeza de la semilla se vuelve progresivamente más cóncava, y eventualmente se encrespa en una bola apretada y erizada.

Distribución

Común y extendido en Gran Bretaña e Irlanda, especialmente en áreas costeras, el rango geográfico de Wild Carrot cubre partes templadas de Europa y el suroeste de Asia, pero se cree que su origen fue partes de Asia occidental desde donde fue transportado a Europa hace varios cientos de años. En otras partes del mundo, incluidas Australia y América del Norte, esta umbelífera es una especie exótica introducida.

Vista lateral, cabeza floral de Daucus carota

Habitat

Esta planta principalmente costera es una flor silvestre de verano de pastizales secos; se puede ver en franjas en los márgenes de caminos rurales, límites de campos y acantilados cubiertos de hierba y dunas cerca del mar.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, la zanahoria silvestre se puede ver en flor desde junio hasta finales de agosto o principios de septiembre.

Vista lateral, cabeza floral de Daucus carota, Kenfig NNR UK

Usos

Las zanahorias cultivadas provienen de la variedad Daucuscarota , var sativa , pero las raíces de la zanahoria silvestre tienen un sabor muy parecido y se pueden comer cuando son jóvenes; sin embargo, las raíces de las plantas viejas se vuelven duras y desagradables. (Es necesario tener mucho cuidado, ya que algunas umbelíferas similares son mortalmente venenosas). Los frutos de la zanahoria silvestre se usaban con fines medicinales como diuréticos en el tratamiento de problemas renales.

La zanahoria silvestre es una de las plantas alimenticias larvarias de las mariposas cola de golondrina, Papilio machaon , que es común en el sur de Europa y un migrante ocasional en el sureste de Inglaterra.

Etimología

Daucus es un nombre griego antiguo para esta planta, y el pithet carota específico simplemente significa zanahoria. Uno de los viejos nombres comunes para esta flor silvestre es Queen Anne's Lace; una explicación es que el pequeño florete púrpura en el centro representa a la reina y los floretes blancos circundantes forman su cuello de encaje. Otra teoría es que la reina Ana se pinchó el dedo al hacer encajes, y la mancha púrpura es su sangre.

Especies similares

La cicuta Conium maculatum es una umbelífera venenosa mortal que podría confundirse con la zanahoria salvaje, con consecuencias desastrosas si se ingiere. Muchos otros miembros de la familia Apiaceae, incluyendo Wild Angelica Angelica sylvestris y Hogweed Heracleum sphondylium , a veces se confunden con Wild Carrot Daucus carota .


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