Polilla de Burnet de cinco puntos, Zygaena trifolii, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Zygaenidae

Polilla de Burnet de cinco puntos, Zygaena trifolii, sobre un cardo

Como otros miembros del grupo Burnet Moth, esta es una de las polillas que vuelan diurnas. En Gran Bretaña se puede ver volar durante julio y agosto. Se dice que su color advierte a los pájaros que no se los coman porque no saben bien.

Burnets (Zygaenidae) son la única familia de polillas (ciertamente en Gran Bretaña) con antenas prominentes en forma de palo; en este sentido, además de su hábito de volar durante el día, son como mariposas.

El rango de envergadura de la polilla burnet de cinco puntos es de 2,8 a 3,8 cm.

Distribución

En Gran Bretaña, la polilla de Burnet de cinco manchas se encuentra principalmente en los llanos secos de tiza en el sur de Inglaterra ( Zygaena trifolii ssp. Palustrella ) y en pastizales húmedos y brezales húmedos en Gales y el suroeste de Inglaterra ( Zygaena trifolii ssp. Decreta ), donde se encuentra sobre todo común cerca de la franja costera rica en calcio. En los últimos años, el área de distribución de esta polilla parece haberse expandido rápidamente hacia el norte, y ahora se la ve cada vez más en Escocia. La polilla de Burnet de cinco manchas también se encuentra en toda Europa central y en los países del norte de África.

Ciclo vital

Polilla de Burnet de cinco puntos, Zygaena trifolii

Las plantas alimenticias larvarias de estas polillas son miembros de la familia de los guisantes, Fabaceae. Orugas de Zygaena trifolii ssp. palustrella se alimenta de trébol de patas de pájaro común ( Lotus corniculatus ) comúnmente conocido como tocino y huevos, una flor amarilla y anaranjada rastrera o postrada que se encuentra comúnmente en los pastizales secos.

Oruga de la polilla burnet de cinco puntos.

Arriba: Oruga de la polilla burnet de cinco puntos

Las orugas de la subespecie decreta se alimentan del trébol de pie de pájaro mayor, Lotus pedunculatus , que es similar en forma de flor a 'Bacon and Eggs' pero todo amarillo y generalmente erguido y por lo tanto mucho más alto. El trébol de pie de pájaro mayor ocurre solo en pastizales húmedos.

La polilla de Burnet de cinco manchas pasa el invierno (a veces durante dos inviernos) como larva; se convierte en crisálida a principios del verano dentro de un capullo unido a un tallo de hierba.

Agradecimientos

Esta página incluye imágenes amablemente aportadas por Simon Harding.

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