Centaurea scabiosa, mala hierba mayor: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asterales - Familia: Asteraceae

Mayor mala hierba, Centaurea scabiosa

Las abejas, las mariposas y aquellas personas que miran de cerca las flores silvestres se sienten atraídas por estas espectaculares flores silvestres, pero por diferentes motivos.

Descripción

Una planta perenne con tallos de color verde grisáceo finamente erizados, Greater Knapweed crece hasta 1,2 m de altura y su parte superior se ramifica libremente. La mala hierba se distingue fácilmente de los cardos por la ausencia de espinas y espinas.

Mariposa sobre yemas de Centaurea scabiosa

Las hojas de mala hierba son alternas, con pedúnculos, de color verde oscuro y ligeramente coriáceas; en su mayoría son pinnadamente lobuladas (pero divididas irregularmente) con unos pocos folíolos estrechos.

Las cabezas de las flores, de 3 a 5 cm de ancho, nacen solas u ocasionalmente algunas en un cima abierto. A diferencia de Common Knapweed, que solo ocasionalmente tiene flores radiadas, las flores violetas de Greater Knapweed casi siempre están radiadas. Dentro de cada florete hay cinco estambres y un pistilo de dos carpelos fusionados.

La cabeza de la flor está respaldada por un involucro casi esférico que comprende brácteas superpuestas que son verdes en la base y marrón negruzco en las puntas con flecos. (Las bases de las brácteas de la mala hierba común son marrones en lugar de verdes, y esta es una característica distintiva clave que se puede observar fácilmente en el campo, muy útil cuando las flores están en forma de rayos).

Centaurea scabiosa, sur de Inglaterra

Distribución

Muy común en la mayor parte de Gran Bretaña e Irlanda, excepto en el extremo norte de Escocia, donde es un hallazgo ocasional, Greater Knapweed es una especie nativa europea que se ha introducido en muchas otras partes del mundo, incluida América del Norte, donde se ha naturalizado. pero generalmente escasamente distribuidos en la región central y en partes de Canadá.

Habitat

Gran mala hierba si se encuentra en pastizales secos, en setos, en tierras bajas de tiza y en la cima de acantilados en suelos ricos en cal.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, las flores de la mala hierba aparecen por primera vez en julio (un poco más tarde que las de la mala hierba común) y continúan hasta septiembre.

Centaurea scabiosa, popular entre las polillas burnet

Usos

Las hojas de esta planta se utilizaron para tratar la sarna, una infección cutánea contagiosa y dolorosa causada por ácaros que se introducen en la piel; consulte Etimología, a continuación. (Recomendamos encarecidamente no comer ni usar como medicinas ninguna planta sin obtener primero el asesoramiento de un profesional).

Los insectos, incluidas las abejas y las mariposas (en particular la Melanargea galathea de mármol blanco , como se ve en la imagen de arriba), son muy aficionados a estas plantas de flores largas. Las polillas de Burnet, especies de Zygaena , se ven a menudo en grandes cantidades en la mala hierba Centaurea scabiosa y otros miembros del género Centaurea .

Etimología

Centaurea , el nombre del género, proviene del Centauro Quirón, quien usó flores de este género como cataplasma para cubrir una herida supurante hecha por una flecha sumergida en la sangre de Hydra. dado el nombre de Centaurea .

El epíteto específico scabiosa se refiere a una supuesta capacidad de las hojas de esta planta para tratar la sarna, una infección cutánea contagiosa causada por Sarcoptes scabiei , pequeños ácaros que se introducen en la piel y provocan una picazón intensa.


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