Mariposa azul común, Polyommatus icarus, guía de identificación

Filo: Arthropoda - Clase: Insecta - Orden: Lepidoptera - Familia: Lycaenidae

Mariposa azul común

El Common Blue es bastante menos común en Gran Bretaña de lo que solía ser, pero sin duda es uno de los más extendidos de todos los 'blues'. Puede esperar ver estos pequeños insectos en terrenos baldíos y bordes de carreteras, así como en pastizales floridos y sitios de dunas de arena desde abril hasta al menos principios de septiembre. Las hembras apenas justifican el nombre "azul"; tienen un tinte claramente violeta con marcas anaranjadas cerca de los bordes de sus alas.

Mariposa azul común hembra

Los machos de esta especie son más pálidos y carecen de las marcas anaranjadas del ala superior; ellas hacen. sin embargo, varían en la profundidad del color azul de sus alas.

Las características de identificación clave del Common Blue son los bordes exteriores blancos de las alas que no están cruzados por líneas oscuras que irradian hacia los bordes; manchas anaranjadas cerca de los bordes exteriores de la parte inferior de las alas; y una mancha oscura redondeada adicional (en comparación con otros "azules") en el ala delantera a unos 5 mm del cuerpo del insecto.

Mariposa azul común, underwings

Distribución

En Gran Bretaña, el azul común se encuentra en toda Inglaterra, Gales y Escocia, y es igualmente omnipresente en Irlanda. En otros lugares, el rango de esta mariposa se extiende por toda Europa, incluida Escandinavia; hacia el norte de África y a través de Asia hasta Japón.

Mariposa azul común - Algarve

La hembra Common Blue que se muestra arriba y el par de abajo son Polyommatus icarus f. celena y fueron fotografiados en la región de Algarve de Portugal. (Fotografías de Rob Petley-Jones)

Mariposas azules comunes emparejadas, Bulgaria

Ciclo vital

Las plantas alimenticias de larvas utilizadas por Common Blue son varios miembros de la familia de los guisantes, Fabaceae. Incluyen varias vezas ( Vicia spp), tréboles ( Trifolium spp), Medicks ( Medicago spp) y más comúnmente trébol de patas de pájaro ( Lotus corniculatus ).

Los azules comunes pasan el invierno en su estado larvario a medio crecer. La oruga de color verde pálido tiene rayas amarillas; producen un líquido parecido a una melaza del que se alimentan las hormigas. Para proteger a sus proveedores de alimentos, las hormigas a su vez protegen a los depredadores que de otro modo podrían comerse las orugas.

Mariposa azul común, underwings - Algarve

La crisálida de la mariposa azul común, que se forma en el suelo, es de color verde oliva o marrón oliva. Las pupas son atendidas por hormigas que a veces arrastran las crisálidas a sus hormigueros, de donde eventualmente emergen las mariposas adultas.

En el sur de Gran Bretaña suele haber dos crías, y la primera cría de mariposas aparece en mayo y junio.

La segunda cría vuela durante agosto y septiembre. En el extremo sur de Inglaterra, ocasionalmente, el clima otoñal es lo suficientemente cálido como para ver volar una tercera cría parcial en octubre.

Hembra azul común con alas abiertas

Más al norte, en Escocia, suele haber una sola cría, y los adultos pueden verse volando desde junio hasta principios de septiembre.

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