Eryngium maritimum, Sea Holly: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Apiales - Familia: Apiaceae

Acebo de mar Eryngium maritimum

Seguramente la umbelífera más improbable, que carece de los arreglos de flores de copa plana que generalmente se asocian con los miembros de la familia Apiaceae, pero Sea Holly siempre es un placer verla ... siempre y cuando no te sientes en ella de antemano. Cualquiera que haya cometido este error obtendrá (o habrá captado) el punto.

Descripción

Sea Holly rara vez crece a más de 50 cm de altura. Sus hojas duras son evidentes durante todo el año, incluso después de que se hayan vuelto marrones.

Mar Holly Eryngium maritimum, primer plano de flores

Las flores de Sea Holly son de un azul lila muy bonito, pero las hojas veteadas e irregulares son igualmente atractivas, casi como si hubieran sido 'escarchadas'. Este efecto es causado por una cubierta cerosa que ayuda a la planta a retener la humedad en los lugares azotados por el viento y a menudo inhóspitos donde crece. Las umbelas globulares de las flores diminutas recuerdan a los carmesí, y están respaldadas por brácteas espinosas en forma de hojas que también desarrollan un hermoso tinte violáceo.

Distribución

Sea Holly es común en las costas de Gales, Inglaterra e Irlanda, pero está ausente en la mayor parte de Escocia y muy escasa en el noreste de Inglaterra.

Habitat

Esta flor silvestre costera tolerante a la sal se encuentra en sistemas de dunas de arena e incluso en grava arenosa en las costas.

Sea Holly en la costa de la Reserva Natural Nacional Kenfig

Tiempos de floración

Eryngium maritimum florece en Gran Bretaña e Irlanda de julio a septiembre.

Etimología

Se cree que Eryngium , el nombre del género botánico, proviene del sustantivo griego eryngion , que significa Sea Holly. El epíteto específico es indudable: maritimum significa 'del mar'.

Al igual que con otros miembros de las Aiaceae, los insectos aman Sea Holly

Usos

En el pasado lejano, las velas se hacían a partir de las raíces de Sea Holly y se consideraba que tenían propiedades afrodisíacas. Los extractos de esta planta también se utilizaron en algunos remedios a base de hierbas.

Eryngium maritimum es popular para plantar en jardines con suelos secos. La transferencia de plantas de la naturaleza a los parterres de flores del jardín puede explicar la disminución de las colonias de Sea Holly en los últimos años.

Especies similares

Campo Eryngo Eryngium campestre es una planta más alta, más delgada, con umbelas más pequeñas de flores verdosas y con solo un ligero tinte azul en sus brácteas y hojas; es raro en Gran Bretaña y se limita a algunas partes de la costa sur de Inglaterra.

Las fotografías de Sea Holly que se muestran en esta página fueron tomadas en la Reserva Natural Nacional Kenfig en Gales del Sur.


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