Filipendula ulmaria, Reina de los prados: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Rosales - Familia: Rosaceae

Reina de los prados, Filioendula ulmaria

Descripción

A menudo se asume erróneamente que reina de los prados es una umbelífera.

Por lo general, crece hasta aproximadamente un metro de altura, pero ocasionalmente alcanza el doble de esa altura, Meadowsweet es una hierba perenne que se propaga tanto por medio de semillas como a través de rizomas subterráneos rastreros. Las hojas de la reina de los prados son de color verde oscuro y están formadas por tres a cinco pares de folíolos dentados con hojas más pequeñas en el medio. Las superficies superiores son lisas (glabras); el envés finamente peludo.

Esta flor silvestre tiene un aroma dulce y agradable cuando las flores se abren por primera vez, pero se vuelve más fuerte y casi desagradable a medida que las flores se desvanecen. Los tallos y las hojas también son fragantes, pero su olor es sutilmente diferente al de las flores.

Distribución

Común y extendido en Gran Bretaña e Irlanda, Meadowsweet es originario de Europa y Asia occidental y se ha introducido en otras partes del mundo, incluida América del Norte, donde se ha naturalizado.

Close-up de flores de Filipendula ulmaria, Meadowsweet

Habitat

En su mejor momento en lugares iluminados por el sol junto a zanjas, estanques y arroyos, la reina de los prados también se ve comúnmente en los bordes de las carreteras y los bordes de los bosques, así como en los prados húmedos.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, la reina de los prados tiene una larga temporada de floración, que comienza a finales de mayo o principios de junio y, a menudo, continúa hasta octubre.

Usos

Las flores de reina de los prados contienen una alta concentración de ácido salicílico. Este es el compuesto del cual se derivó inicialmente el fármaco analgésico (analgésico) Aspirina (ingrediente activo ácido acetilsalicílico), y se le dio ese nombre porque en ese momento el nombre científico generalmente aceptado para Reina de los prados era Spiraea ulmaria , de ahí aSPIRin.

Flores de Filipendula ulmaria, Reina de los prados

La forma purificada de la aspirina se produjo por primera vez en 1897, pero el ácido salicílico de las plantas tiene una historia herbal mucho más larga. No es sorprendente que Meadowsweet se haya utilizado durante mucho tiempo en medicamentos a base de hierbas para tratar los dolores de cabeza y los trastornos gástricos.

Etimología

Filipendula proviene del sustantivo latino filum , un hilo, y del adjetivo latino pendulus que significa colgar, una referencia a la forma en que los tubérculos subterráneos cuelgan de raíces fibrosas parecidas a hilos. El epíteto específico ulmaria es una referencia a los olmos ( especie Ulmus ), cuyas hojas arrugadas son similares a los folíolos de Reina de los prados.

El nombre común Reina de los prados sugiere que se trata de una flor silvestre de olor dulce que crece en los prados, y así es; sin embargo, otro de sus hidromiel comunes es Meadsweet, lo que refleja el hecho de que las flores se utilizan, sobre todo en Escandinavia, en la elaboración de hidromiel.

Especies similares

Dropwort Filipendula vulgaris es una planta más pequeña, menos común y tolera hábitats más secos que Meadowsweet.

Las plantas de reina de los prados que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el oeste de Gales en junio.


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