Astraeus hygrometricus, hongo Barómetro Earthstar

Filo: Basidiomycota - Clase: Agaricomycetes - Orden: Boletales - Familia: Diplocystidiaceae

Distribución - Historia taxonómica - Etimología - Identificación - Notas culinarias - Fuentes de referencia

Barómetro Earthstar Astraeus hygrometricus, Monchique, Portugal

El Baromer Earthstar no está estrechamente relacionado con las diversas estrellas terrestres del género Geastrum , con el que a veces se confunde. (Una diferencia obvia es que sus esporas son más suaves y mucho más grandes que las de cualquier especie de Geastrum ).

Los cuerpos frutales se desarrollan justo debajo de la superficie del suelo y emergen a medida que se expanden. Si corta un cuerpo de fruta joven, el interior (gleba) es blanco, pero gradualmente se convierte en una masa de polvo marrón a medida que maduran las esporas.

Animación: Astraeus hygrometricus

Los rayos de este intrigante hongo gasteromiceto se abren y se cierran, pero a diferencia de los pétalos de flores que responden a la luz solar, los rayos formados desde el peridio exterior de esta estrella terrestre reaccionan al contenido de humedad del aire y del suelo en el que crecen.

La superficie superior e inferior de los rayos se expanden y contraen de forma diferencial. En climas muy secos, la capa superior se contrae más y cierra los rayos sobre el saco de esporas, protegiéndolo de ser devorado por caracoles u otros depredadores. En clima húmedo, los rayos se abren y exponen un desgarro apical en el peridio interno (el saco de esporas) a través del cual se libera una fina corriente de esporas que se lleva el viento.

La animación que se muestra aquí se hizo tomando un Barómetro Earthstar seco y mojándolo en agua, que gradualmente impregnó los rayos peridiales externos. Luego, los rayos se abrieron gradualmente. Luego, una secuencia de fotografías tomadas durante un período de 45 minutos se convirtió en un gif animado.

Astreus hygrometricus cerca de Carvoiero, Algarve

Distribución

Un hallazgo raro en Gran Bretaña, donde la mayoría de los registros provienen del sur de Inglaterra, el Barómetro Earthstar no se ha registrado oficialmente en Irlanda o Escocia. En Europa continental, este pariente de los boletes y las bolas de tierra es más común en los países mediterráneos; Lo veo con mucha frecuencia en la región del Algarve del sur de Portugal.

Historia taxonómica

El Barómetro Earthstar fue descrito científicamente en 1801 por Christiaan Hendrik Persoon, quien lo colocó con las otras 'estrellas terrestres' en el género Geastrum como Geastrum hygrometricum . En 1889, el micólogo estadounidense Andrew Price Morgan (1836-1907) transfirió esta especie al género Astraeus , estableciendo así su nombre científico aceptado actualmente como Astraeus hygrometricus .

Los sinónimos de Astraeus hygrometricus incluyen Lycoperdon stellatus Scop., Geastrum hygrometricum Pers., Geastrum vulgaris Corda y Astraeus stellatus (Scop.) E. Fisch.

Barómetro Earthstars en plena madurez

Etimología

Cuando en 1885 el micólogo estadounidense Andrew Price Morgan describió por primera vez este género, seguramente fueron los rayos en forma de estrella de estos hongos los que lo llevaron a hacer de Astraeus el nombre genérico. (En ese momento se pensaba que solo existían una o posiblemente dos especies, pero los estudios moleculares ahora han separado al menos seis especies de Astraeus ).

En la mitología griega, Astraeus, uno de los titanes, era el dios del crepúsculo (cuando salen las estrellas). Astraeus se casó con Eos, diosa del amanecer, y entre sus hijos estaban los cuatro vientos y los cinco planetas de nuestro sol que se sabía que existían en ese momento, pero que se consideraban "estrellas errantes".

El epíteto específico hygrometricus significa "medidor de agua", una referencia a la forma en que los rayos de esta estrella terrestre responden a los cambios en la humedad atmosférica de la misma manera que un barómetro responde a las fluctuaciones de la presión atmosférica.

Guía de identificación

Astraeus hygrometricus con rayos cerrados sobre el saco de esporas

Fruitbody

La capa exterior del peridio varía de ocre a tostado a marrón medio y, a medida que madura el cuerpo de la fruta, esta capa exterior se divide en 6 a 15 radios puntiagudos que son bastante flexibles cuando están húmedos, pero resistentes y correosos en tiempo seco. A menudo, pero no siempre, la superficie superior (interior) de los rayos está cubierta por una atractiva red de grietas oscuras sobre un fondo más pálido.

El saco de esporas gris mide entre 1 y 3 cm de ancho y es un esferoide ligeramente aplanado verticalmente con una piel fina como el papel.

Astraeus hygrometricus - sección transversal que muestra gleba

Astraeus hygrometricus desarrolla un desgarro apical (una hendidura irregular en lugar del orificio redondo regular a través del cual emergen las esporas de las especies de Geastrum ), y en clima húmedo y ventoso ideal para la distribución de esporas, los rayos de esta estrella de tierra se arquean hacia abajo y elevan el bulbo un poco más alto desde el terreno. Incluso un aumento tan pequeño en la elevación puede marcar una gran diferencia en términos de fuerza del viento, por lo que la dispersión de esporas se vuelve mucho más efectiva.

Esporas de Astraeus hygrometricus, Barómetro Earthstar

Esporas

Globoso, de 7-10 µm de diámetro (mucho más grande que las esporas de Geastrum ); cubierto de verrugas espinosas de punta redonda que suelen tener 1 µm de altura

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Esporas y capillitia (estructuras filiformes estériles dentro de la masa de esporas) de Astraeus hygrometricus , Barómetro Earthstar

Esporas X

Impresión de esporas

Marrón.

Olor / sabor

Las muestras inmaduras tienen un olor a hongos cuando se abren.

Habitat

Ectomicorrízico, que se encuentra debajo de los árboles, en particular de los robles, generalmente en suelos arenosos.

Temporada

Fructifica después de la lluvia a finales del verano y otoño; visible todo el año.

Especies similares

Varias de las especies de Geastrum son de la misma forma general, y la identificación segura requiere mucha experiencia.

Barómetro Earthstars cerca de Carvoiero, Algarve

Notas culinarias

Astraeus hygrometricus generalmente se considera no comestible y no tiene valor culinario (aunque se informa que otras especies de Astraeus se comen en partes de Asia); sin embargo, cuando se secan, las Barometer Earthstars pueden ser atractivas decoraciones para la mesa siempre que no se confundan con pimenteros.

Fuentes de referencia

Fascinado por los hongos , Pat O'Reilly 2016.

Morgan AP (1889) 'Hongos norteamericanos: los Gasteromycetes'. Revista, Sociedad de Historia Natural de Cincinnati 12: 8–22

Ellis JB, Ellis MB. (1990). Hongos sin branquias (himenomicetos y gasteromicetos): un manual de identificación. Chapman y Hall.

Pegler, DN, Laessoe, T. y Spooner, BM (1995). Puffballs británicos, Earthstars y Stinkhorns . Real Jardín Botánico de Kew.

Diccionario de los Hongos ; Paul M. Kirk, Paul F. Cannon, David W. Minter y JA Stalpers; CABI, 2008

Barómetro Earthstars, inmaduro y gastado

La historia taxonómica y la información de sinónimos en estas páginas se extraen de muchas fuentes, pero en particular de la Lista de verificación de hongos de GB de la Sociedad Británica de Micología y (para basidiomicetos) de la Lista de verificación de Kew de la Basidiomycota británica e irlandesa.