Geranium sanguineum, Bloody Cranesbill: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Geraniales - Familia: Geraniaceae

Close-up de flor de Cranesbill sangrienta

En compañía de personas sensibles, puede ser aconsejable evitar enfatizar demasiado la primera parte (apropiadamente descriptiva de los tallos, si no de las flores) del nombre común de este maravilloso geranio silvestre.

Descripción

Hasta 40 cm de altura y extendido, con tallos ramificados, Bloody Cranesbill es una planta perenne tupida con hojas palmeadas de tallos largos y profundamente divididas, cada una con cinco a siete folíolos lanceolados bilobulados o trilobulados que son peludos en la parte inferior.

Cranesbill sangriento, Geranium sanguineum

De color magenta profundo veteado de púrpura, las flores tienen cinco pétalos superpuestos sin muescas y miden de 2,5 a 3,5 cm de ancho, por lo general se abren casi completamente planas. Los tallos de flores erizados y las cápsulas de semillas se vuelven de color rojo brillante, y en lugares secos las hojas también adquieren un tinte rojo encantador en el otoño.

Distribución

Geranium sanguineum se localiza en Gran Bretaña, principalmente en hábitats costeros, pero también en algunas áreas interiores de pavimento de piedra caliza. En Irlanda, Burren, en el condado de Clare, es un lugar muy bueno para ver a Bloody Cranesbill crecer salvajemente; en otros lugares es más probable que sea una fuga reciente del jardín. En Europa continental, Bloody Cranesbill se encuentra en pastizales alcalinos bajos en nutrientes desde el sur de Finlandia hasta el centro de Europa (la especie está bien representada en Eslovenia, por ejemplo) hasta el Mediterráneo y el norte de África. Su área de distribución se extiende hacia el este en partes de Asia occidental.

Cranesbill sangriento, Geranium sanguineum

Habitat

Bloody Cranesbill crece en las dunas de arena costeras, donde las conchas marinas rotas aumentan la alcalinidad incluso en áreas donde el suelo tierra adentro es ácido. Esta planta también se encuentra en algunas áreas del interior de tierras bajas calizas y prospera en los grikes del pavimento de piedra caliza en sitios tan notables como el Burren en Irlanda, en el Great Orme en Llandudno en Gales y en el pavimento de piedra caliza en Lancashire y Derbyshire. Un buen lugar para visitar en Lancashire para ver esta flor y muchas otras especies interesantes es la Reserva Natural Nacional Gait Barrows.

Cerca de pueblos y aldeas, las fugas (o descartes, más a menudo) de cultivares de jardín a veces crean colonias impresionantes en los márgenes de las carreteras.

Tiempos de floración

En Gran Bretaña e Irlanda, el Cranesbill sangriento se puede ver normalmente en flor desde mayo hasta agosto.

Usos

Probablemente introducida en Gran Bretaña (y la mayor parte de Europa occidental) desde el Mediterráneo oriental en un pasado distante, Bloody Cranesbill se ha cultivado desde entonces como planta ornamental para parques y jardines. Esta planta tiene fama de haber sido utilizada como astringente, con hemorragias nasales e incluso heridas de batalla que se benefician de cataplasmas hechas con las hojas. También se han reclamado muchos poderes mágicos para los geranios silvestres, pero las propiedades antivirales de los extractos de Geranium sanguineum son reales más que imaginadas, y han sido objeto de investigación científica en los últimos tiempos.

Etimología

Geranio , el nombre del género, proviene del sustantivo griego geranos , que significa grulla (aves del grupo de especies conocidas como Gruidae). Es una referencia a la fruta con forma de pico (cápsula de semilla) que recuerda al pico largo de una grulla. El epíteto sanguineum específico proviene del latín sanguineus, que significa sangre; es una referencia al color no de las flores sino de sus tallos y cápsulas de semillas, que se vuelven de color rojo brillante. Sin embargo, las flores cambian de color a medida que envejecen, pero en lugar de volverse a envejecer, se vuelven de un azul intenso después de tres o cuatro días.

Las plantas de Bloody Cranesbill que se muestran en esta página fueron fotografiadas en The Burren en junio.


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