Tussilago farfara, Colt's-foot: identificación, distribución, hábitat

Filo: Magnoliophyta - Clase: Equisetopsida - Orden: Asterales - Familia: Asteraceae

Tussilago farfara, Coltsfoot

Con un aspecto muy parecido a los cepillos amarillos de los deshollinadores, las flores del pie de potro se distinguen fácilmente de otras margaritas amarillas de primavera.

Descripción

Cada tallo tiene una flor solitaria de entre 15 y 30 mm de diámetro formada por numerosos rayos estrechos (la mayoría de la gente los llama pétalos, lo que no es estrictamente correcto) que rodean los floretes del disco central. Los tallos rosáceos, cubiertos de escamas, aparecen antes de las grandes hojas en forma de corazón.

Semillas de Tussilago farfara, Coltsfoot

Los tallos de sección cuadrada son rojizos al principio, palideciendo a verde a medida que se desarrollan las flores. Donde el tallo de la hoja se adhiere a la hoja, hay una bráctea en forma de U que se pensaba que se parecía a la pata de un potro; este puede ser el origen del nombre común en inglés, aunque un capullo de flor caído y sin abrir parece encajar razonablemente bien también. Quizás la más creíble de las muchas sugerencias es que las hojas tienen la forma de la huella de un potro. (Tenga en cuenta la forma de la hoja festoneada que se muestra a continuación).

Al igual que los dientes de león, las semillas de una flor de pata de potro forman un 'reloj' (formalmente conocido como pappus), cada semilla individual tiene su propio paracaídas peludo. Las nubes de estos pequeños paracaídas se distribuyen con la brisa.

Distribución

Esta flor silvestre de primavera es común en Gran Bretaña e Irlanda, y también se encuentra en la mayoría de los países del norte de Europa.

Primer plano de flores de Tussilago farfara, Coltsfoot

Hemos visto el pie de Colt en las orillas de grava del río Varzuga en la península de Kola en Rusia, muy dentro del Círculo Polar Ártico.

Esta flor silvestre se introdujo en muchas otras partes del mundo, incluidas América del Norte y del Sur, por sus propiedades medicinales, y desde entonces se ha naturalizado; como resultado, el pie de potro es ahora una maleza invasora molesta en muchos lugares.

Habitat

Al favorecer suelos pobres y lugares soleados, el pie de potro a menudo ocurre junto a zanjas y arroyos o en caminos y pistas de grava compactada.

Tiempos de floración

Las flores aparecen por primera vez tan pronto como tenemos los primeros días cálidos de febrero y normalmente terminan antes de finales de abril; sin embargo, los 'relojes' también son muy atractivos.

Las hojas de pata de potro, que aparecen justo cuando las flores se están desvaneciendo (de donde viene uno de sus viejos nombres comunes 'Hijo antes que Padre') continúan creciendo durante la primavera y principios de verano y eventualmente son lo suficientemente grandes como para confundirse con Butterbur.

Hojas jóvenes de Tussilago farfara, Coltsfoot

Etimología

Tussilago , el nombre del género, es una referencia a la supuesta capacidad del pie de potro para curar la tos. (El verbo latino Tussere significa toser). El epíteto específico farfara es el antiguo nombre latino de la flor silvestre Colt's-foot.

El nombre común en inglés de esta flor silvestre está escrito como Coltsfoot en algunas guías de campo.

Usos

Las semillas del pie de potro se usaban una vez para rellenar almohadas, y en la medicina herbal se usa un extracto preparado a partir de las raíces como expectorante para aliviar la tos.

Las plantas del pie de potro que se muestran en esta página fueron fotografiadas en el oeste de Gales durante febrero y marzo.


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